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Problemas de Salud

El factor hereditario es uno de los más importantes en las afecciones como las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes. Sin embargo, los investigadores reúnen constantemente evidencia sólida sobre cómo la dieta también puede influenciar el desarrollo de enfermedades. Los expertos coinciden en que los hábitos alimentarios saludables desde una temprana edad pueden disminuir el riesgo de contraer varias enfermedades mortales en el futuro. Una dieta diseñada para disminuir el riesgo de las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras enfermedades graves es algo que beneficia a la familia y a los niños y los adultos por igual.

Los factores de riesgo de las enfermedades del corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de los hombres y las mujeres en los Estados Unidos y en la mayoría de los países industrializados. Los principales factores de riesgo son:

Tener una dieta saludable para el corazón desde muy temprana edad

En promedio, Los niños y adolescentes estadounidenses comen más grasas saturadas y tienen niveles más altos de colesterol en la sangre que los jóvenes de su edad en la mayoría de otros países desarrollados. El índice de enfermedades del corazón tiende a mantener el ritmo con los niveles del colesterol. Un estudio descubrió las primeras señales de endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis) en un 7% de niños entre las edades de 10 y 15 años y el índice fue de dos veces más alto entre las edades de 15 y 20 años.

Según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association - sitio web en inglés), una dieta saludable para el corazón desde una edad temprana reduce el colesterol y si se continúa hasta pasada la adolescencia suele reducir el riesgo de enfermedad coronaria en la edad adulta.

Todos los niños mayores de 2 años deben seguir una dieta saludable para el corazón, incluyendo el consumo de productos lácteos bajos en grasa. Los niños entre las edades de 12 meses y 2 años con un historial familiar de obesidad, grasa anormal en la sangre o enfermedades cardiovasculares, se les recomienda consumir la leche descremada.

¿Existe un historial médico en la familia?

Cuando usted y sus hijos vieron al pediatra por primera vez, probablemente se les preguntó si tenían un historial médico familiar con enfermedades del corazón o de enfermedades vasculares. Si sus hijos son pequeños, sus abuelos pueden ser relativamente jóvenes y pueden no haber tenido un ataque cardíaco o un derrame o embolia cerebrovascular (aunque pudieran ser candidatos a uno). Si la enfermedad cardíaca en los abuelos llega a ser evidente después, asegúrese de alertar a su pediatra en el próximo chequeo médico.

La prueba del colesterol para niños adoptados

Los historiales médicos biológicos completos no siempre están disponibles para los niños adoptados y sus padres, incluso para los que son adoptados en procedimientos abiertos. Para evitar el desarrollo de enfermedades relacionadas a los niveles de colesterol elevados en la sangre, los niños adoptados deben ser examinados periódicamente para verificar los niveles de lípidos (grasas) de sangre a lo largo de la infancia.

Información adicional


 

Última actualización
10/7/2014
Fuente
Nutrition: What Every Parent Needs to Know (Copyright © American Academy of Pediatrics 2011)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.