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Problemas de Salud

¿Qué tipos de pruebas de imagen médica hay para los niños?

Radiografías

Cuando se toma la radiografía, una serie de ondas electromagnéticas (una forma de luz) pasa a través del cuerpo y crea una imagen en una película fotográfica.

  • Duración: Cada radiografía tarda unos pocos segundos, como cuando se toma una foto con una cámara. Los resultados podrían estar listos ese mismo día o tardar varios días.
  • Radiación: Los rayos X exponen al cuerpo a muy pequeñas cantidades de radiación, pero sólo en las áreas del cuerpo que son estudiadas.
  • Dolor: No provoca ningún dolor.
  • Precio/disponibilidad: Bajo costo; ampliamente disponible
  • Antes del examen: No se requiere ningún preparativo antes del examen.
  • Durante el examen: La parte del cuerpo que se va a examinar es colocada entre la máquina de rayos X y la placa de rayos X. Otras partes del cuerpo podrían ser cubiertas con un delantal recubierto de plomo para reducir la exposición a la radiación. La máquina se prende y se toma la imagen. Los pacientes deben estar inmóviles para que la imagen sea clara. Si se trata de un niño pequeño, es posible que haya que ponerle unas correas especiales para mantenerlo quieto. Si le permiten quedarse con su hijo, le darán un delantal recubierto de plomo para que se lo ponga.

Fluoroscopia

La fluoroscopia es un tipo de radiografía que crea una "película real de rayos X" del interior del cuerpo. Un haz de rayos X colocado en una parte específica del cuerpo crea imágenes que se muestran en un monitor similar a un televisor.

La fluoroscopia se usa primordialmente para diagnosticar enfermedades del estómago y los intestinos, de los pulmones y las vías respiratorias,o de la vejiga. La fluoroscopia también se usa para ayudar a guiar instrumentos o dispositivos dentro del cuerpo, tales como un catéter o una sonda de alimentación.

  • Duración: De 5 a 20 minutos.
  • Radiación: Más alta que la de los rayos X, pero depende de cuánto tiempo dure el examen. En la mayoría de los casos, la cámara de fluoroscopia sólo está prendida cuando es necesario para reducir al mínimo las dosis de radiación.
  • Dolor: No provoca ningún dolor, pero los preparativos para el examen pueden ser desagradables.
  • Precio/disponibilidad: Más costoso que los rayos X; ampliamente disponible.
  • Antes del examen: Para algunos tipos de fluoroscopia, el paciente tiene que ayunar, limitarse a beber líquidos o aplicarse un enema. A veces un material de contraste (un fluido que hace que ciertas partes internas del cuerpo sean visibles) se le inyecta o se le hace tomar oralmente. Si el niño no puede tomarlo, es posible que se le coloque un tubo a través de la boca hasta el estómago. (La colocación del tubo de alimentación es muy segura y sólo causa molestias por un corto tiempo. El uso del tubo de alimentación puede acortar el tiempo que tarda el examen. Al durar menos, la exposición del niño a la radiación será menor.)
  • Durante el examen: La habitación se oscurece y el área del cuerpo que va a ser examinada se coloca entre la mesa de rayos X y la pantalla de fluoroscopia. Las imágenes del cuerpo entonces se envían a un monitor donde pueden ser vistas en movimiento.

Tomografía computarizada (CT, por sus sigla en inglés)

La tomografía computarizada es un tipo de rayos X que usa computadoras para crear imágenes detalladas del cuerpo:

  • Duración: La tomografía computarizada solo demora unos cuantos segundos. Los resultados pueden tardar desde unas pocas horas hasta 24 horas, dependiendo de la parte en que se realice.
  • Radiación: Más alta que la de rayos X pero más baja que la dosis de la fluoroscopia.
  • Dolor: No provoca dolor, a menos que el niño necesite una inyección de un material de contraste que debe aplicarse a través de una vena del brazo.
  • Antes del examen: Es posible que haya que darle al paciente un material de contraste vía oral o mediante inyección.
  • Durante el examen: El paciente se acuesta sobre una cama angosta que se desliza a través del escáner. El tubo de rayos X rota alrededor del paciente, enviando información a una computadora que forma las imágenes. Si el paciente es un niño pequeño, es posible que haya que sedarlo.

Imágenes de resonancia magnética (MR o MRI, por sus sigla en inglés)

Éste es un procedimiento en el que se emplea un imán grande y potente, ondas de radio y una computadora para crear imágenes muy detallas del interior del cuerpo.

  • Duración: De 30 a 60 minutos. Los resultados por lo general están listos en un lapso de 24 horas.
  • Radiación: No hay niveles de radiación.
  • Dolor: No produce dolor, pero el paciente podría necesitar una inyección de un material de contraste y una sonda intravenosa. Además, algunos pacientes podrían sentirse muy estrechos dentro de la máquina (en ciertos lugares hay máquinas de MRI abiertas). Durante el proceso de escáner, se escuchará un zumbido fuerte y un golpeteo. Estos ruidos podrían asustar a un niño pequeño.
  • Antes del examen: Si se trata de un niño pequeño, es posible que haya que sedarlo antes del examen. El paciente tiene que quitarse todos los objetos de metal. Es posible que ciertos dispositivos internos como marcapasos, audífonos o bombas de insulina no se acepten dentro de la sala de MRI, lo que podría significar que el paciente no pueda ser sometido al examen.
  • Durante el examen: El paciente se acuesta en una mesa que se desliza a través del escáner (un túnel angosto que contiene el imán). Es muy importante que el paciente esté inmóvil. Dentro del escáner, el paciente escuchará un ventilador y sentirá que sopla viento. Puesto que la máquina puede ser ruidosa, se le suministran auriculares al paciente. Algunos centros tienen auriculares para que el niño escuche música durante el procedimiento

Ultrasonido (sonograma)

El ultrasonido emplea ondas sonoras para crear imágenes del cuerpo. Las ondas sonoras ingresan al cuerpo, y los ecos que se producen son captados como imágenes

  • Duración: de 15 minutos a 1 hora
  • Radiación: No hay niveles de radiación
  • Dolor: No produce dolor.
  • Antes del examen: En algunos casos, el paciente necesita ayunar o tomar bastante agua antes del examen.
  • Durante el examen: Primero se aplica una jalea o aceite especial en la piel. Después, un dispositivo accionado manualmente, llamado transductor se mueve de atrás hacia delante sobre el área que se va a examinar. El transductor crea ondas sonoras (que no se pueden oír ni sentir) que se reflejan de nuevo en la máquina. Una computadora crea imágenes a partir de las ondas sonoras.

Imágenes nucleares

Un escáner de imágenes nucleares (lo que a veces se conoce como escáner radio nuclear) muestra la estructura de una parte del cuerpo así como su funcionamiento. Antes del procedimiento de escáner, se inyecta o se da por vía oral una sustancia radioactiva llamada trazador. Una máquina llamada cámara gamma que está fuera del cuerpo detecta los rayos de energía que emite el trazador, con lo que se crea una imagen que aparece en una pantalla de computadora.

  • Duración: De 15 minutos a 1 hora. La mayoría de los resultados tardan entre 1 y 3 días.
  • Radiación: Menos radiación que una fluoroscopia o que una tomografía computarizada. El trazador pierde su radioactividad en un lapso de 24 horas, abandonando el cuerpo a través de la orina o la materia fecal. En la mayoría de los estudios de medicina nuclear, la cantidad de radiación en la orina o las deposiciones no es nociva para el niño ni para aquellos que estén expuestos a la orina o a las deposiciones.
  • Dolor: No produce dolor, pero el paciente puede recibir el trazador mediante una inyección o por vía intravenosa.
  • Antes del examen: El trazador por lo general se toma o se aplica mediante una inyección. Es posible que el paciente tenga que ayunar o beber mucha agua antes de algunos procedimientos de imágenes nucleares. Si el niño es pequeño, es posible que haya que sedarlo.
  • Durante el examen: Una vez que el trazador esté en su lugar, el paciente se acuesta en una mesa de escáner. La cámara entonces se mueve lentamente sobre el cuerpo. Se crean imágenes que aparecen en una computadora

 

Última actualización
12/5/2014
Fuente
Imaging and Medical Radiation Safety: Important Information for Parents (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.