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Problemas de salud
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Pruebas de imagen médica y radiología

Los pediatras usan diferentes exámenes y herramientas que los ayudan a diagnosticar y tratar las lesiones y enfermedades. La siguiente información ayudará a responder las preguntas de los padres sobre la seguridad de las pruebas de imagen médica y de radiación.

¿De qué se tratan las pruebas de imagen médica?

Las pruebas de imagen médica se usan para ver "adentro" del cuerpo. Algunos tipos de pruebas de imagen usan radiación ionizante. Estos incluyen rayos X (radiografías), escaneo de tomografía computarizada (CT) y estudios de medicina nuclear (radionúclido). Las radiaciones en dosis altas pueden ser usada en la terapia para el tratamiento del cáncer o para el tratamiento de una glándula tiroides hiperactiva.

¿Por qué necesita mi niño pruebas de imagen médica?

Algunas veces las pruebas de imagen médica son los únicos exámenes que pueden ayudar a diagnosticar ciertas enfermedades. El médico del niño puede entonces encontrar las mejores opciones para el tratamiento, evitar que se hagan otras pruebas o evitar la cirugía y mejorar la salud de su niño.

¿No es dañina la radiación?

La cantidad de radiación que se usa en las pruebas de imagen médica es muy pequeña. De hecho, no se ha demostrado perjuicio (daño) causados por los niveles de radiación que se usan en las pruebas de imagen médica mencionados anteriormente.

Todos estamos expuestos a pequeñas cantidades de radiación diaria de la tierra, rocas, aire, agua y radiación cósmica. La mayoría de las personas están expuestas a más radiación del medio ambiente que de muchas de estas pruebas.

¿Qué tan seguras son las pruebas de imagen médica?

Se deben tomar medidas especiales para asegurarse de que su niño sea expuesta sólo a las cantidades más pequeñas posibles durante las pruebas de imagen médica.  La AAP pertenece a la Alianza para la Seguridad de las Pruebas Médicas de Imagen en Pediatría, que cumple con las siguientes pautas de seguridad para la radiación médica:

  • Las pruebas de imagen médica se usan sólo si existe un beneficio médico.
  • Se debe usar la cantidad de radiación mínima posible para la prueba basados en el tamaño del niño.
  • Las pruebas de imagen médica se hacen sólo en las partes del cuerpo que necesitan ser evaluadas.
  • Se deben usar otros estudios para el diagnóstico, tales como el ultrasonido y las imágenes por resonancia magnética (IRM), cuando sea posible.

Si todavía tengo dudas sobre la exposición a la radiación de mi niño, ¿con quién debo hablar?

Primero hable con el médico que ha solicitado el examen. Los profesionales médicos deben sopesar los riesgos y los beneficios de realizar el estudio. Su médico y su radiólogo pueden colaborar para tomar la decisión sobre cuáles son los mejores estudios que se deben realizar.

Si su médico no puede contestar a todas sus preguntas, los radiólogos pueden darle más información. Al final de este artículo también le ofrecemos una lista de recursos si necesita más información.

Tipos de pruebas de imagen médica

A continuación, le brindamos información sobre 3 tipos de pruebas de imagen médica.

​Rayos X (radiografías)
​Termografía computarizada (TC)
​Estudios de medicina nuclear
Tipos de imágenes tomadas:​cuadros de 2 dimensiones de los huesos, de los pulmones y de otros órganos.​cuadros de 3 dimensiones del cuerpo.Cuadros de los diversos órganos y tejidos finos que dependen de cómo trabajan.
Cuándo se puede necesitar esta prueba:Los rayos X se utilizan generalmente para ver los huesos, órganos (como los pulmones) y el aire dentro del cuerpo. También se pueden ver los objetos de metal.Los escaneos por TC son muy útiles porque muestran cuadros más detallados de los órganos que los da una radiografía común. Pueden ser utilizados para encontrar tumores, infecciones o indicios de lesión en diversas partes del cuerpo.
Los órganos, tales como los riñones, hígado, corazón, pulmones, y cerebro se pueden estudiar con estos exámenes. Los escaneos de huesos pueden mostrar trauma, infección o un tumor antes de se detecten problemas con las radiografías.

Qué se puede esperar durante la prueba:

 

Ninguna de estas pruebas son dolorosas; sin embargo, es importante que su niño permanezca quieto durante las pruebas

 

El niño deberá permanecer inmóvil. Se pueden utilizar protectores de plomo para cubrir las partes que no necesitan ser visualizadas.

 

 

Los padres pueden permanecer en la misma habitación y deben ponerse un delantal de plomo. Las mujeres embarazadas no deben estar en la habitación.

 

​Su niño deberá permanecer acostado quieto sobre la mesa mientras se mueve a través de la máquina de escaneo que tiene forma de dona.

 

 

Nada entra en contacto con su niño, pero la máquina grande podría asustarle. Algunas veces se le puede dar un contraste intravenoso o una bebida para mostrar los vasos sanguíneos, si lo solicita su médico. Los padres también pueden permanecer en la misma habitación y deben ponerse un delantal de plomo. Las mujeres embarazadas no deben estar en la habitación.

 

Antes de la prueba, se colocará una vía intravenosa para inyectar el fármaco radiactivo llamado marcador/rastreador. El niño deberá permanecer inmóvil.

 

 

Una máquina llamada cámara gama escanea el cuerpo detectando los rayos de energía del marcador, y una imagen es creada y revelada en una computadora.

Cantidad de exposición de radiación:​Cantidades muy pequeñas de exposición de radiación a las áreas que son estudiadas.​​Más exposición de radiación que las radiografías.​La cantidad de exposición de radiación depende del tipo de estudio.

 

Última actualización
3/2/2017
Fuente
Imaging and Medical Radiation Safety: Important Information for Parents (Copyright © 2009 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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