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Vida Sana

Como AAP y otras organizaciones de menores indican, las caries dentales (también conocidas como caries infantiles tempranas o ECC) es la enfermedad crónica más común de niños en el país. Como resultado, es muy importante que los padres trabajen con sus pediatras para establecer una buena atención para la salud oral desde las primeras semanas de la vida de sus bebés. Aunque la mayoría de nosotros piensa sobre la atención dental en relación con nuestros propios dentistas, los padres deberán trabajar muy de cerca con sus pediatras incluso antes que con un dentista.

“Tradicionalmente, la evaluación y tratamiento de los problemas de salud dental no se consideraba como dominio de los pediatras, pero esto ha cambiado”, dijo Eileen M. Ouellette, M.D., anterior presidente de AAP.

“Ya que los pediatras ven a los niños pequeños y bebés con frecuencia en visitas de atención de la salud preventiva, estamos en una excelente posición para identificar a los niños en riesgos de problemas de salud dental, coordinar la atención apropiada y la educación de los padres y referir a los niños afectados y en riesgo alto a dentistas pediatras”.

Los Centros para prevención y control de enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han establecido que las caries dentales son cinco veces más comunes que el asma y siete veces más común que la fiebre del heno en los niños. Más del 40 por ciento de los niños tiene caries dentales al momento en que llegan a kindergarten. Los niños con caries dentales en sus dientes de leche tienen un riesgo mucho mayor para tener caries en sus dientes permanentes.

Los profesionales de atención a la salud saben que las caries dentales son una enfermedad que es, a la larga, evitable. Debido a la manera en que se causa y cuándo empieza, los pasos para evitarlo idealmente deben empezar prenatalmente con las mujeres embarazadas y continuar con la madre y el niño pequeño, empezando cuando el niño tiene aproximadamente 6 meses de edad. Los pediatras han estado conscientes cada vez más que sus propios esfuerzos preventivos para proporcionar detecciones sobre educación y buena salud oral pueden ayudar a prevenir caries dentales innecesarias en los niños.

Para los padres que desean establecer una buena salud dental en sus niños, pueden ser de ayuda los siguientes lineamientos generales:

  • El fluoruro y su niño: El fluoruro es un mineral de ocurrencia natural que se encuentra en muchos alimentos y también se agrega al agua potable en algunas ciudades y países. Puede beneficiar la salud dental al fortalecer el esmalte de los dientes, haciéndolos más resistentes a los ataques de los ácidos que pueden ocasionar las caries dentales. También reducen la capacidad de la placa bacteriana en producir ácido. Revise con su agencia de servicios públicos de agua local para averiguar si su agua contiene fluoruro. Si no es así, pregunte a su médico si puede darle una receta médica para gotas de fluoruro o tabletas masticables para su niño.
  • Revise y limpie los dientes de su bebé: Los dientes saludables deben ser todos de un solo color. Si ve puntos o manchas en los dientes, lleve a su bebé con su dentista. Limpie los dientes de su hijo tan pronto como salgan, usando un paño limpio y suave o un cepillo de dientes para bebés. Limpie los dientes por lo menos dos veces al día. Lo mejor es limpiarlo justo después del desayuno y antes de la hora de dormir. Aproximadamente a los 2 años, ya tendrá la mayoría de los dientes de leche. Una vez que su niño pueda escupir y no tragarse la pasta de dientes (generalmente a los 2 a 3 años), empiece a usar pasta de dientes con fluoruro. Utilice una cantidad del tamaño de una arveja para limitar la cantidad que pudiera tragar accidentalmente. A medida que su niño vaya creciendo déjele usar su propio cepillo de dientes. Lo mejor es si usted le ponga pasta de dientes en el cepillo de dientes hasta que su niño tenga aproximadamente 6 años. Hasta que los niños tengan 7 u 8 años, será necesario que les ayude a cepillarse. Intente cepillarles los dientes primero y luego déjelo terminar. Asegúrese de esparcir la pasta de dientes en las cerdas del cepillo de dientes y utilice únicamente una cantidad del tamaño de una arveja de pasta de dientes.
  • De alimentos saludables a su bebé: Escoja bebidas y alimentos que no tengan mucha azúcar. De a su niño frutas y verduras en lugar de dulces y galletas. Tenga cuidado con las frutas deshidratadas, como pasas, ya que fácilmente se pueden pegar entre los dientes y ocasionar caries si no se cepillan correctamente los dientes.
  • Evite las caries dentales: No acueste a su bebé con un biberón en la noche o en la siesta. (Si acuesta a su bebé con un biberón, llénelo solamente con agua). Leche, fórmula, jugos y otras bebidas azucaradas, como aguas gaseosas, todas tienen azúcar. Succionar en un biberón con líquidos que tienen azúcar puede ocasionar caries dentales. Durante el día, no de a su bebé biberones con bebidas azucaradas para usar como chupete. Si su bebé usa chupete, no le ponga nada dulce como azúcar o miel. Cerca de su primer cumpleaños, debe enseñar a su niño a tomar de una taza en lugar de un biberón.
  • Hable con su pediatra sobre hacer un hogar dental: Ya que su pediatra estará viendo a su bebé desde los primeros días y semanas de vida, planee discutir cuándo y cómo debe desarrollar posteriormente un “hogar dental”, un dentista puede darle atención profesional de alta calidad y consistente, tal y como que tuviera un “hogar médico” con su pediatra. Generalmente, su dentista deseará ver a su niño antes de su primer cumpleaños o en los primeros seis meses de la emergencia del primer diente. En la primera visita, su dentista puede revisar fácilmente los dientes de su niño y determinar la frecuencia de las futuras revisiones dentales.

 

Última actualización
5/20/2013
Fuente
Healthy Children Magazine, Winter 2007
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.