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Eliminar cruce de calles puede hacer más seguro para los niños el caminar a la escuela

Caminar a la escuela puede mejorar la salud infantil, y las iniciativas de salud pública con frecuencia se centran en aumentar el número de niños que caminan o en que van en bicicleta a la escuela. Sin embargo, aumentar las caminatas también podría implicar más riesgo de que los niños resulten heridos o lesionados en una colisión con un vehículo. 

 
Un estudio publicado en el número de mayo de 2014 Pediatrics, "Colisiones de peatones y vehículos motorizados y el caminar a la escuela: El papel del entorno construido", (publicado en línea el 7 de abril), reveló que si el "entorno construido" era seguro, no había conexión entre el hecho de que que más niños caminaran a la escuela y el aumento de colisiones con peatones. 

 
Un entorno construido hace referencia a la ubicación de las viviendas, edificios y negocios destinados a apoyar el diario vivir, el trabajo y la diversión. 

 
Se calculó con datos informados por la policía del 2002 al 2011 en Toronto, Canadá, el número de colisiones de peatones y vehículos que involucraban a niños de 4 a 12 años de edad. Un total de 481 colisiones ocurrieron en 105 linderos escolares. El índice promedio de colisiones fue de 7,4/10.000 niños por año. Las colisiones ocurrieron con menos frecuencia en las zonas cercanas a las escuelas con más edificios multifamiliares y más frecuentemente en las zonas con más densidad de recursos de entornos construidos principalmente relacionados con los cruces de calles. 

 
Los autores del estudio concluyen que para lograr más seguridad para los niños que caminan a la escuela, se debe poner énfasis en reducir los cruces de calles en lugar de la diversidad de usos del terreno. Los pediatras, padres y funcionarios de las escuelas pueden hacer un llamado para que las rutas sean más seguras y transitables comunicándose con la policía, administradores escolares y funcionarios de la ciudad para ayudar a que los niños transiten de la casa a la escuela con seguridad.

Nota del editor: un comentario relacionado titulado, "ida y vuelta: seguridad y salud camino a la escuela", también se publicará en línea el 7 de abril en Pediatrics".

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Published
4/7/2014 12:00 AM