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La ictericia en los recién nacidos: preguntas frecuentes de los padres

La ictericia es el color amarillento que se observa en la piel de muchos recién nacidos. Ocurre cuando una sustancia química, llamada bilirrubina, se acumula en la sangre del bebé. La ictericia puede ocurrir en bebés de cualquier raza.

P: ¿Por qué es común la ictericia en los recién nacidos?

R: Todos tenemos bilirrubina en la sangre, que proviene de los glóbulos rojos y se elimina a través del hígado. Antes del nacimiento, el hígado de la madre se ocupa de hacer esto por el bebé. La mayoría de los bebés desarrollan ictericia durante los primeros días posteriores al nacimiento porque el hígado del bebé tarda algunos días en aprender a eliminar bien la bilirrubina.

P: ¿Cómo puedo saber si mi bebé tiene ictericia?    

R: Por lo general, la piel de un bebé con ictericia se ve amarilla. La mejor manera de observar la ictericia es bajo una buena luz, como la luz solar o luces fluorescentes. La ictericia suele aparecer primero en la cara y luego pasa al pecho, al abdomen, brazos y piernas a medida que aumenta el nivel de bilirrubina. También es posible que la parte blanca de los ojos se vuelvan amarillas. Es probable que sea más difícil ver la ictericia en bebés con un color de piel más oscuro.  

P: ¿La ictericia puede hacerle daño a mi bebé?   

R: La mayoría de los bebés tienen ictericia leve, que es inofensiva, pero en situaciones inusuales el nivel de bilirrubina puede volverse demasiado alto y causar daño cerebral. Es por esto que hay que revisar con mucho cuidado a los recién nacidos para detectar la ictericia y evitar un nivel de bilirrubina alto.

P: ¿Cómo deben revisar a mi bebé para detectar la ictericia? 

R: Si su bebé parece tener ictericia durante los primeros días después del parto, el médico o la enfermera del bebé podrán usar una prueba cutánea o una de sangre para verificar el nivel de bilirrubina del bebé. No obstante, como el cálculo del nivel de bilirrubina basado en la apariencia del bebé podría ser difícil, la mayoría de los expertos recomiendan hacer una prueba cutánea o de sangre durante los primeros 2 días, incluso aunque el bebé no parezca tener ictericia. Siempre es necesario conocer el nivel de bilirrubina si la ictericia aparece antes de que el bebé cumpla 24 horas de nacido. La necesidad o no de una prueba después de eso depende de la edad del bebé, el nivel de ictericia y si el bebé tiene otros factores que hacen más probable la ictericia o más difícil de detectarla..  

P: ¿La lactancia materna afecta a la ictericia?  

R: La leche materna es el alimento ideal para su bebé. La ictericia es más común en bebés amamantados que en bebés alimentados con fórmula. No obstante, esto ocurre con más frecuencia en recién nacidos que no toman suficiente leche materna porque sus madres no están produciendo suficiente leche (en especial si la leche demora en bajar) o si la lactancia no está funcionando bien, como por ejemplo cuando los bebés no se conecta correctamente al pecho de la madre.  

Durante las primeras 24 horas después del nacimiento, los recién nacidos que se amamantan con normalidad obtienen aproximadamente 1 cucharadita de leche cada vez que succionan para alimentarse. La cantidad de leche materna suministrada aumenta cada día. Si está amamantando, debe darle el pecho a su bebé entre 8 y 12 veces por día durante los primeros días. Esto ayudará a que produzca suficiente leche y a mantener bajo el nivel de bilirrubina del bebé. Si está teniendo problemas para amamantar, pida ayuda al médico o a la enfermera de su bebé o a un especialista en lactancia.  

P: ¿Cuándo es preciso que revisen a mi bebé después de salir del hospital?  

R: Es importante que su bebé sea revisado por una enfermera o un médico cuando tenga entre 3 y 5 días de nacido, porque es entonces cuando por lo general está más alto el nivel de bilirrubina de un bebé. Es por esto que, si a su bebé le dan de alta antes de las 72 horas de nacido, deberá llevarlo a revisión dentro de los 2 días posteriores al día que le dieron de alta. El momento de esta visita puede variar dependiendo de la edad del bebé en el momento salir del hospitalaria y de otros factores.

P: ¿Por qué algunos bebés necesitan de un seguimiento precoz después de darles de alta del hospital? 

R: Algunos bebés corren un mayor riesgo de tener altos niveles de bilirrubina y tal vez deban ser revisados con más prontitud que otros una vez que les hayan dado de alta del hospital. Pregunte a su médico si puede llevarlo a una visita de seguimiento precoz si su bebé tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Un nivel alto de bilirrubina antes del alta hospitalaria

  • Nacimiento prematuro (más de 2 semanas antes de la fecha probable de parto)

  • Ictericia durante las primeras 24 horas posteriores al parto

  • Lactancia materna que no está funcionando bien

  • Muchos hematomas o sangrado debajo del cuero cabelludo a causa del trabajo del parto y el parto

  • Padre, madre o hermanos que tuvieron un alto nivel de bilirrubina y recibieron fototerapia.

P: ¿Cuándo debo llamar al médico de mi bebé?   

R: Llame al médico del bebé si:

  • La piel de su bebé se torna más amarilla.

  • El abdomen, los brazos o las piernas del bebé están amarillos.

  • La parte blanca de los ojos del bebé está amarilla.

  • Su bebé tiene ictericia y cuesta despertarlo, está molesto o no toma bien el pecho o el biberón.

P: ¿Cómo se previene la ictericia intensa?

R: La mayoría de los casos de ictericia no requieren tratamiento. Cuando es necesario un tratamiento, se coloca al bebé bajo unas luces especiales, sin ropa, para bajarle el nivel de bilirrubina. Dependiendo del nivel de bilirrubina de su bebé, esto se hará en el hospital o en casa. La ictericia se trata a niveles muy inferiores a los que podrían causar preocupación por daño cerebral. En algunos bebés, complementar la leche materna con fórmula también puede ser útil para bajar el nivel de bilirrubina y prevenir la necesidad de fototerapia. El tratamiento puede evitar los efectos nocivos de la ictericia.  

Nota: La exposición de su bebé a la luz solar a través de una ventana podría ayudar a bajar el nivel de bilirrubina, pero esto solo funcionará si el bebé está sin ropa. Asegúrese de que la temperatura de su hogar sea agradable y no esté demasiado fría para su bebé. Jamás se debe poner a los recién nacidos bajo luz solar directa, al aire libre, porque podrían quemarse con el sol.  

P: ¿Cuándo desaparece la ictericia?  

R: En bebés amamantados, es común que la ictericia dure 1 mes o a veces más. En bebés alimentados con fórmula, la mayor parte de la ictericia desaparece a las 2 semanas. No obstante, si su bebé tiene ictericia durante más de 3 semanas, consulte al médico de su bebé.

Información adicional:

Última actualización
6/28/2017
Fuente
Jaundice and Your Newborn (© 2006 American Academy of Pediatrics, Updated 12/2016)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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