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Vida familiar
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Sitios de comida gratis en verano para los niños: el hambre no se toma vacaciones

Si sus hijos cuentan con comidas gratuitas o de precio reducido durante el año escolar, las comidas de verano no tienen que ser un problema.

El Servicio de comidas de verano o el Programa de comidas de verano (en inglés) cierran la brecha al ofrecer comidas y refrigerios nutritivos y gratuitos en su comunidad (Estados Unidos). Pero, aunque no lo crea, solo el 12 % de los niños que califican participan en el programa de comidas de verano, muchos de los cuales también ofrecen actividades recreativas y educativas gratis y divertidas. 

La American Academy of Pediatrics (AAP) sabe que el hambre no se toma vacaciones en verano. Más de 15 millones de niños en Estados Unidos viven en hogares con “inseguridad alimentaria”, eso quiere decir que 1 de cada 6 niños conviven con el hambre. La AAP defiende y fomenta una mayor participación en los programas de alimentación de verano generando conciencia, combatiendo el estigma, ocupándose de los problemas de transporte y recordando a los padres dar un buen ejemplo de hábitos de alimentación saludable. 

Padres, abuelos, cuidadores: ¡encuentren los comedores de verano cercanos a donde viven!

  • Revisen el Mapa de comedores de verano del USDA (en inglés).

  • Envíe un mensaje con el texto "Summer Meals" (comidas de verano) al 97779.

  • Llame al 1-866-348-6479 (oprima 3 para español).

¿Cómo llevar a los niños de ida y regreso a los comedores de verano?

Llegar a los comedores suele ser la mitad de la batalla. La practicidad es un factor fundamental para determinar si ustedes o un cuidador pueden llevar a sus hijos a un comedor de verano gratuito. Es por esto que muchos comedores de verano cuentan con soluciones de transporte para llevar a los niños a donde está la comida. También hay pases gratuitos para autobuses, comedores móviles y viajes gratuitos en muchos lugares de todo el país. Comuníquese con su comedor de verano local (en inglés) para averiguar sobre las soluciones de transporte en su área. 

Lamentablemente, en toda comunidad hay familias a las que les cuesta mucho llegar a fin de mes.

En la mayoría de los casos, los padres que necesitan ayuda solo reciben la mitad de los servicios para los que califican. En realidad, la ayuda está al alcance. Su pediatra puede vincularlo con recursos en la comunidad, inclusive el acceso a alimentos, vivienda segura, transporte, cuidados infantiles de calidad, etc. El pediatra sabe que los padres intentan hacer lo mejor posible y quiere ayudarlos.

Dele a su hijo un cuerpo y una mente sanos.

Los padres no pueden permitir que su situación afecte la salud física o mental de sus hijos, en especial teniendo recursos disponibles para ayudarlos.

¿Sus hijos se sienten aislados, avergonzados o incómodos por la falta de comida? Algunos niños, por ejemplo, son lo suficientemente mayores como para entender el concepto de recibir comidas escolares o de verano gratis o a precios reducidos; otros son demasiado pequeños. Converse con ellos sobre la importancia de una dieta completa y equilibrada. ¡Hay que combatir el estigma! Al visitar un centro de comidas de verano y ver a muchos otros niños ahí, su hijo sabrá que no está solo. 

Padres: ¿están dando ejemplo de hábitos de alimentación saludable? 

¿Se toman un descanso para almorzar? ¿Se saltan las comidas para adelantar trabajo? Esta cultura de ritmo acelerado es problemática por varios motivos, lo que incluye el ejemplo que da a sus hijos sobre la importancia de tener hábitos de alimentación saludable. Aliente a sus hijos a tomarse un tiempo para todas las comidas, sin importar de dónde provengan.

 

Nota del editor: Durante el año escolar, todo estudiante que asista a una escuela participante del Programa nacional de almuerzos escolares o del Programa de desayunos escolares puede recibir una comida. Los niños de familias de bajos recursos califican para recibir comidas escolares gratis o a precios reducidos. Infórmese más y averigüe aquí quiénes califican para obtener comidas escolares gratis o a precios reducidos (sitos web en inglés).

Información adicional:

 

Última actualización
9/19/2019
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2019)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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