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Vida familiar
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Consejos de expertos para la crianza de niños de nacimientos múltiples

Un nuevo bebé trae cambios a la rutina de cualquier familia y los niños de un nacimiento múltiple agregan sus propios requisitos. "Es increíble cómo te adaptas; simplemente lo haces y se convierte en parte de tu nueva rutina familiar", dice la pediatra Shelly Vaziri Flais, M.D., FAAP y autora de un libro que será publicado sobre gemelos de la American Academy of Pediatrics. "Realmente te vuelves un experto en tener a dos bebés en brazos a la vez".

Es fundamental establecer una rutina para criar a niños de un nacimiento múltiple, aconseja Flais, madre de cuatro niños, incluidos gemelos de cuatro años. "Los recién nacidos principalmente comen y duermen, así que lo mejor es coordinar ambas actividades".

Resulta ideal sincronizar la rutina de los bebés para dormir y comer, concuerda Robert W. Steele, M.D, FAAP, miembro del personal del Departamento de Pediatría del Hospital Infantil de St. John en Springfield, Missouri. "No sobrevivirá si no los atiende en el mismo horario. Si uno se despierta para comer, necesita alimentar al otro. De lo contrario, no podrá dormir", dice el Dr. Steele, quien también es padre de gemelos.

Las mismas medidas de prevención contra el síndrome de muerte súbita del lactante, SMSL también se aplican a los niños de un nacimiento múltiple y, lo que es más importante, los bebés deben dormir boca arriba. "En muchos casos, está bien poner a ambos bebés juntos para dormir e incluso es preferible", dice Steele. "En nuestro caso, no lo fue, ya que con frecuencia uno despertaba al otro".

Cómo buscar ayuda

Las primeras seis a ocho semanas en casa generalmente son las más difíciles para los padres a medida que los bebés establecen una rutina. Con frecuencia, los padres de hijos múltiples a menudo necesitan ayuda adicional, incluso si uno de los padres se queda en casa.

La ayuda de familiares y amigos en las primeras semanas facilita las cosas, aconseja Steele. "Si puede obtener ayuda, incluso durante parte del día o de la noche, las cosas se hacen mucho más sencillas".

Si no tiene familiares directos en la zona, intente acudir a amigos y vecinos, sugiere Flais. "Es posible que se sorprenda de las personas que se ofrecerán como voluntarias para ayudarlo con tareas específicas, como tener en brazos a los bebés o alimentarlos. Es importante buscar y pedir ayuda, especialmente en los primeros tres meses".

Cómo manejar la individualidad

Los niños de un nacimiento múltiple pueden ser difíciles de diferenciar, incluso si no son idénticos. Podría ser útil encontrar una manera de identificar a cada niño desde el principio para distinguirlos hasta que aparezcan sus características individuales y sus personalidades.

"Nuestros gemelos son idénticos, así que cuando eran pequeños los vestíamos de distintos tonos de azules y rojos", dice Flais. "Esto ayudó a familiares y amigos cuando venían a visitarlos y fue más fácil para todos llamarlos por sus nombres, en lugar de referirse a ellos como "los gemelos". También me ayudó después cuando intentaba etiquetar las fotografías".

Es importante fomentar la individualidad en los gemelos y en otros niños de un nacimiento múltiple a cualquier edad. "En nuestro hogar, debemos asegurarnos de que cada niño reciba tiempo individual cada semana", afirma Flais. "Puede ser tan simple como llevar a uno de ellos a la tienda solo. Tienen a uno de los padres para sí mismos, sienten que son escuchados y usted puede apreciarlos mejor como individuos".

Cómo dar el ejemplo

Los niños de un nacimiento múltiple son de por sí fascinantes y llaman mucho la atención entre familiares, amigos y las personas en general, lo que crea retos específicos. Intente planificar con anticipación y prepárese para responder a esa atención.

"Recibirá muchos comentarios extraños y lo mejor es no dejar que lo afecten", dice Flais. "Cuando oigo decir "Debe estar colmado de trabajo", respondo: "son buenos niños, tengo mucha suerte". No quiero que escuchen comentarios negativos y piensen que son una carga para mí. Es muy importante cómo reacciona delante de sus hijos".

Otra manera esencial de respetar la individualidad del niño y ayudar a otros a reconocer sus diferencias es usar el nombre de cada niño y alentar a otros a hacerlo en lugar de decir "los gemelos" o "los trillizos".

Cuando los niños de un nacimiento múltiple llegan a la edad escolar, surge el problema de una misma aula o aulas separadas. La mayoría de las familias pueden elegir si varios hermanos compartirán el aula, y algunos estados tienen leyes que apoyan esta elección. "Personalmente, creo que nuestros hijos pasan tanto tiempo juntos que aprecian el tiempo que están separados, pero sé que otros padres son realmente enfáticos en cuanto a que sus hijos permanezcan juntos", dice Flais.

Cómo buscar apoyo

Es más fácil criar gemelos o hijos de un nacimiento múltiple con el apoyo adecuado. "La posibilidad de conocer a otros padres de hijos de un nacimiento múltiple en su zona es una excelente manera de compartir conocimientos y experiencia", comenta Steele. "Averigüe si hay un grupo de hijos múltiples en su ciudad, busque ofertas de ropa y aproveche las oportunidades para comprar dos de cada cosa".

¿Ve más niños de nacimientos múltiples?

Es cierto, los nacimientos múltiples han aumentado. Según los datos más recientes del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics), de 1980 a 1997 el número de nacimientos de gemelos en los Estados Unidos aumentó un 52 por ciento (de 68.339 a 104.137), y los de trillizos y más hijos de nacimientos múltiples aumentó un 404 por ciento (de 1.377 a 6.737 nacimientos).

Última actualización
7/14/2016
Fuente
Healthy Children Magazine, Fall 2008
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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