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Vida familiar
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Los roles dentro de la familia

Las familias no son democracias. Cada familia tiene sus propias formas de decidir quién tiene el poder y la autoridad dentro de la unidad familiar, y qué derechos, privilegios, obligaciones y roles se asignan a cada integrante de la familia.

En la mayoría de las familias se espera que los padres sean los líderes o ejecutivos de la familia y que los hijos sigan el liderazgo de sus padres. A medida que los niños de 6 a 8 años (niñez mediana) crezcan, pedirán más autonomía y, de hecho se les debería permitir tenerla, y sus opiniones se deben tener en cuenta al tomar decisiones; sin embargo, los padres son la autoridad final.

Por supuesto, siempre habrá desacuerdos entre las generaciones. Es posible que su hijo desee ir a la playa en las vacaciones familiares y usted desee ir a las montañas. Él puede pensar que tiene demasiadas tareas que hacer y usted puede pensar que tiene la cantidad justa. Deje que dé su opinión, pero la decisión final es suya. Explique por qué tomó la decisión, sin ponerse a la defensiva ni pedir disculpas. No siempre estas decisiones serán populares, pero su hijo seguirá amándolo.

Aunque las jerarquías generacionales son las más evidentes dentro de las familias, existen otros tipos de jerarquías. A veces éstas dependen del género. En las sociedades patriarcales como la nuestra, los hombres tradicionalmente han tenido poder sobre las mujeres, en particular en el seno de la familia. Tradicionalmente, los padres han sido los proveedores y las figuras de autoridad, pero si bien pueden ser los que tomen las decisiones finales, con frecuencia, más allá de eso, sólo han asumido funciones limitadas en la familia. Las madres han sido las cuidadoras, las responsables de la parte emocional de la familia; han mantenido a la familia unida y sin problemas. Esto significa que es probable que las madres y los padres tengan diferentes posiciones en la jerarquía familiar, que las madres asuman la responsabilidad principal y que los padres quizás tengan sólo una responsabilidad parcial en las decisiones parentales diarias.

Sin embargo, esta estructura tradicional basada en el género es cuestionada en la actualidad. En muchas familias, tanto el padre como la madre trabajan y llevan dinero a la casa. Si bien las mujeres todavía parecen asumir la mayor parte de la responsabilidad de las actividades diarias de la familia, más padres están asumiendo roles más significativos en la crianza de los hijos y las tareas domésticas.

Es útil considerar qué roles toma cada integrante de la familia dentro de la misma y si todos están satisfechos con el arreglo actual. Por ejemplo, los niños mayores de la familia pueden tomar el rol parental de cuidar a sus hermanos menores. O los abuelos pueden adquirir un lugar importante dentro de la familia al asumir un rol central en la crianza de los niños mientras los padres trabajan.

Piense en las responsabilidades de todos dentro de su propia familia y cómo está funcionando el arreglo actual. Algunas responsabilidades pueden estar abiertas a la negociación, especialmente si la familia no parece estar funcionando de manera óptima. Por ejemplo, un hijo mayor puede sentirse contrariado por tener demasiada responsabilidad al vigilar a los hijos más pequeños, mientras que los hijos más pequeños también pueden sentirse contrariados por el hecho de que el hijo mayor tenga un rol parental. Esto provocará discusiones cada vez que el hijo mayor quede a cargo. Los padres deben observar con atención lo que está sucediendo, analizar cómo se sienten los hijos al respecto y proponer algunas alternativas.

Última actualización
7/14/2016
Fuente
Caring for Your School-Age Child: Ages 5 to 12 (Copyright © 2004 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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