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Problemas de salud

Sarampión: todo lo que debe saber

El sarampión es una enfermedad tremendamente contagiosa causada por el virus del sarampión. Se propaga tan fácilmente que es posible que 9 de cada 10 personas que están cerca de alguien con sarampión también lo contraerán si no están protegidas.

El sarampión estaba bajo control en los Estados Unidos, pero estamos viendo brotes nuevamente en áreas donde las tasas de vacunación han disminuido.

El calendario de vacunación de niños y adolescentes en los Estados Unidos logró una disminución de más del 99% en los casos de sarampión desde 1963. Sin embargo, los viajeros que visitan o regresan a los Estados Unidos desde otros países pueden transmitir el sarampión a personas que están en riesgo y causar un brote.

Como el sarampión es tan contagioso, los brotes ocurren rápidamente. La mayoría de las veces, los niños que contraen sarampión no están al día con las vacunas recomendadas o no tienen la edad suficiente para recibir la vacuna contra el sarampión.

¿Cuánto tiempo es contagiosa una persona con sarampión?

Las personas con sarampión son contagiosas antes de saber que están enfermas. Una persona infectada puede transmitir el sarampión fácilmente a otras personas 4 días antes de que aparezca la erupción y sigue siendo contagiosa 4 días después de que aparezca la erupción.

¿Cómo se propaga el sarampión?

El sarampión se transmite de persona a persona y a través del aire a través de las gotitas respiratorias que salen de la tos o el estornudo de un niño. El virus puede vivir durante dos horas en superficies o suspendido en el aire. Alguien que entra en una habitación donde antes había estado alguien con sarampión puede contraer la enfermedad. El virus también puede viajar a lo largo de las corrientes de aire e infectar a personas que se encuentran en otra habitación.

Incluso una exposición breve al virus representa un alto riesgo de infección para cualquier persona que no esté al día con la vacuna contra el sarampión o que no haya tenido sarampión antes. Las personas que padecen afecciones que debilitan el sistema inmunológico también corren un alto riesgo de infección.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

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Los signos comunes de infección por sarampión incluyen fiebre alta y sarpullido. La erupción suele aparecer de 3 a 5 días después de los primeros síntomas. Comienza en la cabeza y se extiende al resto del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir:

  • Tos, secreción nasal y ojos rojos y llorosos

  • Pequeñas manchas en el área de las mejillas dentro de la boca, llamadas manchas de Koplik

  • Diarrea

  • Infección de oído

El sarampión también puede provocar complicaciones graves, como neumonía, infección cerebral, sordera, discapacidad intelectual e incluso la muerte.

¿Cuánto tiempo se tarda en contraer sarampión después de haber estado expuesto?

Los síntomas del sarampión generalmente comienzan entre 8 y 12 días después de que su hijo estuvo expuesto al virus. Si su hijo estuvo expuesto a alguien con sarampión, llame a su pediatra de inmediato. Pueden verificar los registros médicos de su hijo. Si es necesario, su pediatra puede hacer arreglos para que examinen a su hijo sin poner en riesgo a otros.

¿Cuánto tiempo debe faltar a la escuela un niño con sarampión?

Los niños que tienen sarampión deben quedarse en casa y no ir a la escuela o a la guardería hasta 4 días después de que comience la erupción, cuando ya no sean contagiosos. Su pediatra puede informarle cuándo es seguro que su hijo regrese a la escuela o a la guardería. Esto ayudará a evitar transmitir el sarampión a otras personas.

¿Cómo se previene la propagación del sarampión?

El sarampión es una infección que se puede prevenir con vacunas. Aproximadamente 95 de cada 100 personas estarán protegidas después de recibir una dosis de la vacuna MMR. Dos dosis de MMR protegen a 97-99 de cada 100 personas.

Para evitar la enfermedad, debe vacunar a su hijo según el calendario recomendado: cuando el niño tenga entre 12 y 15 meses de edad y con una segunda dosis en su control médico cuando tenga entre 4 y 6 años. Algunos niños con mayor riesgo pueden necesitar 3 dosis si hay un brote de enfermedad.

Los bebés de 6 a 12 meses pueden recibir la vacuna contra el sarampión durante un brote o antes de un viaje internacional a un lugar con un brote activo de sarampión.

Recuerde

Los niños que reciben la vacuna MMR desarrollan una inmunidad duradera y protegen a los demás. Cuando la mayoría de nosotros tenemos inmunidad al sarampión, es menos probable que se propague. Si cree que su hijo ha estado expuesto al sarampión, llame a su pediatra de inmediato.

Más información


Última actualización
2/23/2024
Fuente
Adapted from Managing Infectious Diseases in Child Care and Schools: A Quick Reference Guide (American Academy of Pediatrics (Copyright © 2023)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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