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Vida sana
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Cómo reaccionan los niños de diferentes edades ante las tragedias

Recuerde, cada niño es diferente

Cada niño tiene necesidades únicas ante una crisis y va a expresar cómo y cuándo puede usted satisfacer esas necesidades. Mucho dependerá de cuánto se vea afectado el niño, si conoce a alguien que fue afectado o qué exposición tuvo a las noticias, así como su edad, nivel de desarrollo y temperamento individual.

Permita que sus hijos le den indicios sobre cómo satisfacer sus necesidades individuales y no asuma que hay una única manera de sobrellevarlas.

Este es un ejemplo:

Cuando se produjo el ataque terrorista el 11 de septiembre en Estados Unidos, mis hijas gemelas acababan de cumplir seis años. Después de volver a toda prisa a casa para estar con mi familia, sugerí que cada niña podría pasar tiempo con su papá en privado porque supuse que necesitarían un consuelo especial. Yo fui a darle una vuelta a la manzana con una de mis hijas y nos quedamos sentadas en un banco del parque. Hizo muchas preguntas sobre los aviones y las razones por las que algo así pudo pasar. Le contesté lo mejor que pude, aunque yo mismo estaba muy desconcertada y confundida. Entonces ella sacó un papel y lápices que había traído consigo, comenzó a dibujar imágenes intensas y me las explicó. Dibujar y hablar realmente le ayudaron a resolver la situación y, personalmente, sentí que había aprendido a abordar esta tarea imposible. Cuando volvimos a casa, le sugerí a mi otra hija que también diésemos un paseo. "Genial", me dijo, "vamos a comprar una pizza". Por cierto, la hija de la pizza es uno de los seres humanos más intensos que conozco. Tuvo exactamente la misma exposición a los eventos que su hermana, pero no quiso hablar de nada. Solamente deseaba recuperar la normalidad y la seguridad de sentir que la vida continuaba.

Respuestas basadas en el nivel de desarrollo

La manera en que los niños reaccionan ante eventos traumáticos depende de su nivel de desarrollo.

Algunas de las reacciones comunes de los niños pequeños ante las tragedias son, entre otras:

Los niños mayores y los adolescentes pueden experimentar:

¿Cuánto tiempo durará?

Los sentimientos de ansiedad, tristeza, confusión y temor son todas reacciones normales y la mayoría de los niños se recuperará después de un período de adaptación con el amor y el apoyo de sus padres. Es común que la respuesta emocional de un niño al trauma dure algunas semanas.

¿Cuándo hay que preocuparse?

Es posible que exista un motivo de preocupación si un niño tiene reacciones emocionales demasiado intensas, si las sensaciones duran mucho tiempo o si sus respuestas se interponen con su capacidad para afrontar su rutina diaria (por ejemplo, no pueden ir a la escuela, tienen problemas para comer, problemas para dormir, etc.).

Información adicional:

Autor
Elyse C. Salek, MEd y Kenneth R. Ginsburg, MD, MS Ed, FAAP
Última actualización
6/14/2016
Fuente
Building Resilience in Children and Teens: Giving Kids Roots and Wings, 3rd Edition (Copyright © 2015 Kenneth R. Ginsburg, MD, MS Ed, FAAP, and Martha M. Jablow)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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