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Vida sana
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Honrar la memoria: hacer del mundo un lugar mejor

Los niños les temen a las pérdidas permanentes, al igual que los adultos. Necesitan hacer algo para conmemorar a la persona que extrañan. Pueden satisfacer esta necesidad rezando, recordando a la persona a través de fotografías, contando historias o plantando árboles en honor a la persona que falleció.

Cómo crear un recuerdo vivo en honor a una persona

Cuando trabajo con adolescentes que han sufrido una pérdida, trato de ayudarlos a crear un recuerdo vivo en honor a esa persona. Comienzo preguntándoles: "¿Qué vas a hacer para honrar su vida?" A veces su respuesta es obvia e inmediata, otras veces, titubean. Si perdieron un amigo o un compañero, les pregunto: "¿Cuál era su sueño?"  El joven puede cumplir parte de ese sueño en honor al amigo. Si perdieron un familiar querido (por ejemplo, una abuela), pregunto: "¿Qué anhelaba ella para ti?" Ayudo entonces a mi paciente a tener un objetivo que concuerde con los sueños de su abuela, un objetivo que pueda cumplir, pero que para cumplirlo en nombre de su abuela requiera de un esfuerzo genuino.

Lo hice con una paciente joven cuyo primo mayor favorito había fallecido en un accidente de autos. Tyra estaba desconsolada y hablaba de querer matarse para estar con su primo. Sabía que ella buscaba que la disuadiera de sus deseos suicidas. Es posible que muchos de nosotros reaccionemos casi histéricamente diciendo: "¡No puedes hacer eso! ¿Qué vas a lograr con matarte? ¡Es ridículo! ¡Solo agrandarías el dolor de tu familia con otra muerte! ¡Ahora tu abuela tendrá 2 nietos para enterrar!".

Análisis con el diagrama de árbol

La abordé por otro lado. Mientras hablábamos, bosquejé el diagrama de árbol (herramienta para determinar posibles resultados) que se bifurcaba en 2 direcciones. Una era la dirección negativa, la serie de eventos que probablemente se desencadenarían si ella se dañara a sí misma. La guie a través de una serie de preguntas hipotéticas:

  • "¿A quién dejarías atrás?
  • ¿Cómo se sentirían tu mamá y tu papá?
  • ¿Qué pensarían y sentirían tus primos más pequeños? ¿Tus amigos?
  • ¿Qué dejarías sin terminar o sin intentar?"

Tyra contestó las preguntas. "No tendría diploma de secundaria, trabajo, boda ni mi propia familia. Nunca vería crecer a mi hermana menor". Vio estas opciones bosquejadas, pero concluyó: "No me siento mejor".

Entonces dibujé una rama del árbol en otra dirección y la guie a través de preguntas que la llevarían a un desenlace más positivo. "¿Cómo era tu primo, Tyra? ¿Cuáles eran sus sueños? ¿Qué anhelaba para ti?"

A medida que contestaba, fui tomando nota de sus respuestas. Su primo había sido músico. Había escrito poesía. Había sido papá recientemente y había dejado una esposa y una hija de seis meses de vida. Le había dicho a Tyra que sabía que sería una buena madre y que esperaba que lo fuera algún día.

Entonces le pregunté: "¿Cómo puedes honrarlo a él y a su memoria?" Mientras me respondía, tomé nota de las respuestas. Se aseguraría de que su hija supiera bien quién era él. Armaría un libro con una recopilación de sus poemas y canciones y le daría el libro a su hija cuando sea mayor.

Esta simple técnica con el diagrama de árbol de decisiones ayudó a Tyra a darse cuenta de que tenía mejores opciones que matarse. Sabía que nunca lo había deseado, pero su dolor no le permitía ver otra alternativa. Apenas identificó otros caminos posibles, supo qué dirección tomar. Nuestra conversación no borró su dolor o su enojo por la muerte temprana y trágica de su primo, pero encontró la forma de aceptar ese dolor y honrar al primo.

Ayudar a los niños a centrarse en las cualidades de la persona

Cuando muere alguien querido, el niño se siente triste y angustiado, usted puede ayudarlo a que se centre en las cualidades de esa persona y ofrezca algo en su honor. Esto le da a una persona joven una estrategia de afrontamiento y la conciencia de tener algo de control. Finalmente, esto contribuirá a su capacidad de recuperación.

Información adicional:


Autor
Elyse C. Salek, MEd y Kenneth R. Ginsburg, MD, MS Ed, FAAP
Última actualización
12/14/2016
Fuente
Building Resilience in Children and Teens: Giving Kids Roots and Wings, 3rd Edition (Copyright © 2015 Kenneth R. Ginsburg, MD, MS Ed, FAAP, and Martha M. Jablow)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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