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Vida sana
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Cómo usar libros para hablar con los niños sobre la raza y el racismo

​​​Por: Jacqueline Dougé, MD, MPH, FAAP y Monique Jindal, MD, FAAP

En vista de los recientes acontecimientos nacionales, muchos padres se preguntan si deberían hablar con sus hijos sobre la raza y el racismo. Y, si la respuesta es sí, ¿cómo pueden hacer esto de una manera reflexiva y eficaz?

La verdad es que los niños se ven afectados por la raza a una edad muy temprana. Desde los 3 meses, el cerebro de un bebé puede notar diferencias raciales en las personas que lo rodean. A los 2 años, los niños absorben los estereotipos sobre la raza y pueden expresarlos con miedo. A los 4 años, los niños pueden expresar directamente sus prejuicios respecto a la raza mediante la burla. A los 8 años, los niños son conscientes de las normas sociales y pueden expresar prejuicios de formas más sutiles. Y, a los 12 años, muchos niños comienzan a tener pensamientos, acciones y decisiones determinados por el prejuicio.

¡Esto significa que hay casi un período de 10 años en el que los padres pueden intervenir! Los padres son la fuente principal de la que los niños aprenden sobre la raza y el racismo. Ya sea que los padres elijan hablar con sus hijos sobre esto o no, los niños aprenderán de su entorno y de las otras personas en su vida.

Reflexionar sobre la raza: mirar los libros

¿Y si le dijéramos que los padres pueden utilizar los libros no solo para ayudar a iniciar la conversación, sino también para mantenerla?

Los libros son herramientas poderosas que pueden servir como “espejos, ventanas y mapas", que reflejan la propia identidad de los niños. La lectura permite a los niños dar algunos pasos en la piel de otra persona, mostrándoles el abanico de posibilidades para su lugar en el mundo.

Exposición a la diversidad: ¿quién se beneficia?

¿De qué niños estamos hablando? La respuesta es: todos los niños... niños negros, niños blancos, niños latinos, niñas, niños, etc. Exponer a los niños a la diversidad ayuda a los niños de todos los orígenes. Ayuda a los niños a formar su propia identidad y da forma a sus actitudes y comportamientos hacia personas que son diferentes a ellos. Y aunque se ha demostrado que el racismo tiene un impacto significativo en la salud de los niños y las familias, se ha demostrado que los niños de todos los orígenes raciales/étnicos que están expuestos a la diversidad tienen más probabilidades de matricularse en la universidad y tienen mejores resultados en los exámenes, confianza en sí mismos y capacidad de liderazgo.

Los libros pueden ayudar a garantizar que su hijo crea en sí mismo, se convierta en un aliado de los demás, comprenda que el racismo y la discriminación existen, reconozca el poder de la bondad, la compasión y la empatía por los demás y, finalmente, celebre lo que es común y diferente entre las personas que conoce.

Estrategias para seleccionar libros diversos e inclusivos

Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudar a los padres a seleccionar libros diversos e inclusivos de alta calidad. Recomendamos elegir libros que:

  • Incluyan personajes que compartan la raza, el origen étnico y las creencias religiosas y culturales de su familia, así como también personajes que no lo hagan.

  • Tengan un personaje principal que sea una persona de color.

  • Proporcionen una voz a quienes casi nunca la tienen.

  • Cuenten historias que desafíen mitos o estereotipos.

  • Cuenten historias que normalicen la vida diaria entre todas las identidades raciales.  

  • Ayuden a los niños a desarrollar habilidades de acción social (ayudar a las personas mayores, tener conciencia ambiental o ser voluntario en un comedor de beneficencia, por ejemplo).

  • Ayuden a los niños a reconocer las desigualdades en la estructura social (considere libros sobre género y deportes o el trato diferencial de los diferentes días festivos.

  • Estén escritos o ilustrados por minorías raciales/étnicas.

  • Sean apropiados para la edad (libros ilustrados para niños menores de 5 años y libros de capítulos para niños de escuela primaria).

  • Presenten personajes que enfrentan experiencias de la vida real.

  • Muestren experiencias relevantes para los suyos

También recomendamos evitar los libros que promuevan estereotipos, como los que se centran en cualquiera de estas 5 cosas: comida, moda, folclore, festivales y personas famosas. Los estereotipos generalizan en exceso a los individuos o grupos de personas. Si elige libros sobre estos temas, es importante reflexionar sobre si el libro está reforzando los estereotipos y también seleccionar otros libros que presenten este grupo racial o étnico en otros entornos.​

NOTA PARA NUESTROS LECTORES HISPANOHABLANTES

Sugerencias de libros para empezar a construir un librero que sea diverso e incluyente

Los siguientes enlaces se ofrecen como un ejemplo de libros bilingües (inglés-español) que puede conseguir en su biblioteca o comprar en línea si vive en los Estados Unidos. Muchos de estos títulos se encuentran de venta o en  las ​​bibliotecas de todo el mundo en muchos idiomas:

Nota del editor: Healthy Children no recibe ningún tipo de compensación por la venta de estos libros. Los ofrecemos a manera de sugerencia. Puede hacer una búsqueda en el internet o visitar la biblioteca de su localidad para más sugerencias.​

​Cómo usar libros para iniciar conversaciones sobre raza y racismo con sus hijos

El proyecto RES (en inglés) de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) puede ayudar a los padres a aprender a utilizar los libros para orientar las conversaciones. Recomendamos a los padres que escuchen y estén dispuestos a responder las preguntas de sus hijos y que utilicen algunas de las preguntas de este sitio u otros para iniciar la conversación. Algunos ejemplos, por edad:

  • Niños en edad preescolar: "¿En qué se diferencian y en qué se parecen su hijo y los personajes del libro?"

  • Niños de escuela primaria: "¿Quién es tu personaje favorito y qué te gustó de él o ella?"

  • Preadolescentes y adolescentes: "¿Cómo te inspiró el libro a pensar de manera diferente? ¿Cómo desafió el libro tu comprensión de la raza?"

Considere tener un "club de lectura" familiar con adolescentes donde los padres y los adolescentes lean el libro y compartan sus reflexiones y lo que aprendieron.

Recuerde

Hablar de raza y racismo es importante. Las conversaciones pueden comenzar temprano y continuar. Los padres son el primer maestro de un niño y los niños de nuestra nación nos necesitan ahora más que nunca. Al leer a los niños libros diversos e inclusivos, tenemos la oportunidad de afirmar su propia identidad, ayudarlos a aprender sobre los demás, generar empatía y fomentar su bondad hacia los demás, todo en un esfuerzo por construir un mundo mejor y más justo.

Información adicional:

Sobre la Dra. Dougé:​

Jacqueline Dougé, MD, MPH, FAAP, es la Directora Médica de Salud Infantil del Departamento de Salud del Condado de Howard. Sus intereses son las desigualdades en la salud, los medios de comunicación, la salud escolar y la interacción de la salud pública y la pediatríaa. Dentro de la American Academy of Pediatrics, es copresidenta del Grupo de Intereses Especiales de Prevención y Salud Pública del Consejo de Pediatría Comunitaria. Su blog es jackiedouge.com​.​

Sobre la Dra. Jindal​​

Monique Jindal, MD, FAAP, es miembro de la Sección de Salud, Equidad e Inclusión de las Minorías de la American Academy of Pediatrics (AAP) y de la Maryland Chapter de la AAP. Es médica de medicina interna y pediatría en la Johns Hopkins Medical Institución​. El interés de investigación de la Dra. Jindal es comprender el impacto del racismo y la discriminación en la equidad sanitaria de los niños de las minorías y sus cuidadores.​



Última actualización
2/16/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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