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Vida sana
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Cinco excelentes razones para cocinar con sus hijos

Por: Nimali Fernando, MD, MPH, FAAP

Cuando se trata de despertar un apetito aventurero, no todo se reduce a convencer a los niños para que coman verduras. Educar a un niño para que le dé placer comer tanto un melón como un pastelito implica paciencia y persistencia, pero no hay razón para que se sienta como una tarea más del hogar.

Es posible que los niños necesiten estar expuestos a experiencias divertidas en relación con la comida para superar la ansiedad que les puede generar probar alimentos desconocidos. Con el tiempo, cocinar con sus hijos puede ayudar a fomentar esa confianza, y a ofrecer apetitosas experiencias sensoriales.

A continuación, se mencionan cinco maneras para que disfrute de cocinar con sus hijos a la vez que les despierta su apetito aventurero:

  1. Involucre los otros sentidos. Para alguien que titubea a la hora de comer, probar alimentos desconocidos puede parecer todo un reto. Puede ayudar a su hijo a explorar alimentos nuevos cuando cocina usando otros sentidos, además del gusto. Esto ayuda a crear asociaciones positivas con la comida. Trabajar la masa, enjuagar las verduras y deshojar y trozar la lechuga implica tocar los alimentos y sentirse cómodos con la textura. Los sabores complejos que degustamos al comer provienen tanto de sensaciones del sabor producidas en la lengua como del aroma producidas en la nariz. Si se utilizan ingredientes nuevos en la cocina, algunos niños quizá no quieran probarlos. Si esto sucede, puede sugerirle que huela un alimento primero; esto puede ser un incentivo para probarlo en el futuro.
  2. Use la cocina para criar niños inteligentes. Se pueden enseñar muchas cosas mientras se cocina. De hecho, cuando se sigue una receta con los niños, es lógico descubrir naturalmente conceptos matemáticos, como cálculos, mediciones y fracciones. Explicar cómo cambian los alimentos al estar expuestos al calor o cómo determinados alimentos pueden ayudar a que nuestro cuerpo esté sano significa una maravillosa lección de ciencias. Al cocinar con su hijo, puede practicar nuevas palabras mientras describe el aspecto, la textura y el sabor de los alimentos. Seguir una receta de principio a fin ayuda a fomentar habilidades que permiten planificar y completar proyectos.
  3. Cocinar debe ser parte de la cultura familiar. La comida de la familia puede comenzar en la cocina mientras la preparan juntos. La preparación de comidas familiares es una oportunidad para celebrar tradiciones culturales pasando recetas de generación en generación. Ayude a sus hijos a descubrir recetas nuevas de temporada para agregar a su repertorio y al libro de cocina de la familia. Cocinar juntos y priorizar la salud ante la conveniencia de la comida procesada son excelentes maneras de enseñar con el ejemplo y ayudar a sus hijos a aceptar una cultura de bienestar. Arraigar día a día las tradiciones de temporada cocinando juntos ayuda a fortalecer el compromiso de la familia con un estilo de vida saludable.  
  4. La seguridad, ante todo. Enseñe a sus hijos la importancia de la seguridad en la cocina mostrándoles cómo tomar de forma correcta los utensilios de cocina, usar manoplas (guantes térmicos) para protegerse las manos del calor, y encender y apagar los electrodomésticos de un modo seguro. Siempre supervise a los niños cuando cocinan para asegurarse de que realicen tareas seguras y adecuadas para su edad. La mejor manera de cocinar sin peligro es conocer las habilidades de su hijo y su etapa del desarrollo. Es posible que un niño de cuatro años, por ejemplo, no esté preparado para saltear verduras en una sartén caliente, pero puede tener las habilidades motoras finas para enjuagar frutas o trozar con la mano las hojas de la ensalada. Si se tiene en cuenta la seguridad, no es difícil que los niños, incluso los más pequeños, participen en la cocina.  
  5. Pida opiniones o sugerencias. Los niños se sienten más incluidos a la hora de comer cuando se les pide que participen en la preparación de la comida. Colabore con sus hijos para seleccionar recetas para el plato principal o los acompañamientos. Permítales que ayuden a hacer la lista de compras y a encontrar comestibles en la tienda o en el supermercado. Cuando cocinen juntos, permita que los niños den su opinión sobre los alimentos que está preparando. Juntos pueden decidir qué ingredientes deben agregar para mejorar el sabor. Conversen sobre la manera en que las personas disfrutan los diferentes sabores y compartan sus preferencias. Permitir que los niños se "encarguen" de los detalles, por ejemplo, cómo poner la mesa, los ayudará a sentirse importantes a la hora de comer.

Con los años, cocinar en familia ayudará a formar a personas felices con apetito aventurero y habilidades muy valiosas para la vida (junto con muchos recuerdos felices de la cocina). ¡Con la suficiente práctica, algún día su hijo podrá prepararle a USTED una comida deliciosa!

Información adicional:

Sobre la Dra. Fernando:

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/Kitchen_headshot-Square.jpgNimali Fernando, MD, MPH, FAAP es médica pediatra y fundadora del proyecto Doctor Yum Project (en inglés), una organización sin fines de lucro que ofrece capacitación en la cocina y educación sobre la nutrición a las familias. También es coautora de "Cómo criar a un niño sano que come bien" (en inglés) y es propietaria de Yum Pediatrics, un consultorio pediátrico en Spotsylvania, Virginia, que cuenta con una cocina y una huerta de enseñanza y que se centra en la prevención de enfermedades a través de la educación sobre la nutrición. Sígala en Twitter en @Doctor_Yum.


Última actualización
3/24/2017
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2016)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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