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Seguridad y Prevención
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Cómo proteger a los niños de los pesticidas: información para los padres

​Los pesticidas se utilizan en muchos productos y pueden afectar la salud de los niños de varias formas. Sin embargo, hay cosas que los padres pueden hacer para proteger a sus niños de los pesticidas donde viven y juegan.
 
La declaración de política de la American Academy of Pediatrics (AAP), “La exposición de los niños a los pesticidas” junto con el informe técnico destacan algunas de las principales preocupaciones en materia de salud ligadas con la exposición a los pesticidas (particularmente la exposición prenatal). La exposición a pesticidas en la etapa prenatal puede conllevar a un aumento del riesgo de los defectos del nacimiento, bajo peso corporal y muerte del feto. La exposición en la infancia ha sido ligada a los problemas de aprendizaje lo mismo que al cáncer.

Los niños corren mayor riesgo por exposición

Los niños corren mayor riesgo que los adultos de sufrir problemas de salud debido a la exposición a pesticidas debido a que sus órganos internos todavía se están desarrollando y madurando. Pueden entrar en contacto con pesticidas almacenados o aplicados en su hogar, jardines o césped del patio, centros para el cuidado infantil, escuelas, parques o en sus mascotas. Los niños pequeños, como bien lo saben los padres, les encanta ponerse las manos en la boca. También gatean y juegan en el piso, pasto o en espacios que pueden tener pesticidas. Debido a que los pesticidas se encuentran en muchos lugares en nuestro entorno, la cantidad de exposición puede aumentar rápidamente.

Los siguientes productos todavía contienen pesticidas:

  • Los alimentos

  • Los repelentes de insectos

  • Productos para el control de roedores

  • Productos para el cuidado del césped y el jardín

  • Productos para las mascotas

Estas exposiciones no producen síntomas de intoxicación inmediata. Sin embargo, los estudios sugieren que estas exposiciones pueden afectar el desarrollo y la salud del niño.

Intoxicación por pesticida

Los venenos pueden ser absorbidos por la piel, la boca o respirando aerosoles, polvo o vapores. Usted o su niño pueden envenenarse si están presentes durante la aplicación del químico. Además si usted toca un césped contaminado, zapatos o ropa, muebles del patio, etc. o si ponen objetos contaminados (por ejemplo, juguetes, pasto, etc.) o dedos en la boca.

En los últimos años, los productos que contienen ciertos pesticidas altamente tóxicos se han retirado de las tiendas y almacenes. Sin embargo, y a pesar de haber más información sobre los pesticidas y de las mejoras que se han hecho a los empaques, todavía se reportan a los Centros de Control para el Envenenamiento en los Estados Unidos  miles de casos de envenenamientos por pesticida  todos los años.

Signos de intoxicación por pesticida:

Los signos de intoxicación por pesticida pueden ser parecidos a los de la gripe. Si su niño tiene cualquiera de los siguientes signos después de entrar en contacto con un pesticida, llame a la línea de ayuda nacional de los Centros para el Control de Envenenamientos, 1(800)222-1222 de inmediato.

  • Dolor de cabeza

  • Mareo o debilidad

  • Contracciones musculares

  • Dificultad para respirar

  • Sarpullido/brote en la piel

  • Ardor en los ojos

  • Cambio general del nivel de atención o agudeza mental

Consejos para reducir la probabilidad de una intoxicación por pesticidas

¡Reducir la exposición de los niños a pesticidas no es difícil, así que empiece a hacerlo hoy mismo! 

  • Reduzca la exposición a pesticidas en los alimentos. Se ha descubierto que los productos orgánicos tienen menos pesticidas y potencialmente pueden reducir el riesgo de la exposición a bacterias. Sin embargo, lo más importante para los niños es consumir una variedad amplia de productos, ya sean convencionales u orgánicos.

  • Lave y refriegue con agua las frutas y verduras.  Esto reduce cualquier residuo de pesticida que quede en la superficie.

  • Almacene los químicos de forma segura para reducir los peligros para los niños. Mantenga los siguientes pesticidas para el uso en el hogar fuera del alcance de los niños y nunca ponga productos tóxicos en recipientes que puedan ser confundidos como de alimentos o bebidas:

    • Desinfectantes para el baño y la cocina y antisépticos, incluyendo a la lejía o blanqueador

    • Productos para acabar con el moho o mildiu (hongos)

    •  Aerosol para cucarachas y trampas

    • Repelentes de insectos

    • Venenos para ratas y otros roedores

    • Herbicidas

    • Champús para pulgas o garrapatas, polvos y baños para mascotas

    • Químicos para piscinas

  • Lea primero las etiquetas para el uso de los pesticidas. Siga las instrucciones si están impresas en la etiqueta antes de usar el producto. Por ejemplo, los pesticidas que se usan para matar a las pulgas y las garrapatas de sus mascotas pueden transferirse a sus niños. Proteja a sus mascotas y a sus niños siguiendo cuidadosamente las instrucciones y precaucionas a tomar indicadas en la etiqueta.

  • Nunca use bombas insecticidas ni atomizadores de alto alcance. Utilice pesticidas sin químicos o los productos con menos tóxicos posibles para el control de pestes en el hogar y el jardín. Cuando los químicos son necesarios, la AAP recomienda las opciones con menos tóxicos, tales como el ácido bórico y geles para grietas o trampas que minimizan la exposición en los niños. Acciones fáciles tales como mantener limpio el hogar, sacar la basura, eliminar las fuentes de humedad y almacenar los alimentos de manera apropiada puede ayudar a la situación. Estas prácticas deben seguirse en los hogares y las escuelas para evitar el uso de pesticidas.

  • Los niños no deben participar en la aplicación de los fertilizantes. Los niños deben permanecer alejados del césped después de que un químico fertilizante haya sido aplicado hasta que haya recibido por lo menos un cuarto de pulgada de agua de lluvia (0,6 cm) o que una buen riego. Luego, espere por lo menos 24 horas antes de permitirle a los niños jugar en el césped.

  • No use lindano (champú anti piojos) para niños. Hable con su pediatra sobre la manera de eliminar los piojos de cabeza (pediculosis) sin usar pesticidas.

  • Si usted trabaja con pesticidas, cerciórese de traerlos consigo a casa en su ropa/vestuario y zapatos. Trate de cambiarse antes de venir a casa y quítese los zapatos antes de entrar.

  • Colabore con los escuelas y las oficinas de gobierno para exhortar el uso de los productos con la menor cantidad de pesticidas tóxicos. Promueve el "derecho a la información" sobre los procedimientos utilizados cuando se rocía o fumiga en zonas públicas.

Información adicional:


Última actualización
3/30/2017
Fuente
U.S. Environmental Protection Agency and American Academy of Pediatrics
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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