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Seguridad y Prevención
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Cómo funcionan las vacunas para niños y adolescentes

¿Se ha preguntado alguna vez cómo una pequeña inyección puede evitar que un bebé contraiga una enfermedad grave? Cuando nacen, los bebés tienen inmunidad a algunas enfermedades que les transmite su madre. Pero la inmunidad no dura ni protege a los bebés de todas las enfermedades prevenibles por vacunación.

La buena noticia es que tenemos muchas vacunas seguras que funcionan bien para proteger a los bebés y niños cuando lo necesitan. Están incluidas en el calendario de vacunación recomendado para niños y adolescentes menores de 18 años. Cada año, expertos, incluidos pediatras, revisan los datos científicos más recientes de cada vacuna antes de aprobar el calendario.

Las vacunas funcionan de diferentes maneras

Las vacunas son como los maestros. Le enseñan al sistema inmunitario de su hijo a protegerse de enfermedades mortales. Cuando su hijo recibe una vacuna, el sistema inmunitario se pone a trabajar de inmediato. Toma lo que aprendió de la vacuna para que pueda estar listo si su hijo está expuesto a gérmenes dañinos.

Todos nosotros estamos expuestos a gérmenes todos los días. Algunos pueden causar un resfriado o una enfermedad menor. Pero luego hay virus y bacterias más peligrosos que pueden enfermar gravemente a los niños. Enfermedades como el sarampión, la difteria y la poliomielitis solían enfermar y matar a miles de niños. Por eso es importante vacunarse, para que su sistema inmunitario sepa qué hacer.

Vacunación o inmunización: ¿Cuál es la diferencia?
Las palabras vacunación e inmunización a menudo se usan para significar lo mismo. La vacunación es el acto de introducir una vacuna en el cuerpo (generalmente como una inyección) para producir protección contra una enfermedad. La inmunización es el proceso de protegerse de una enfermedad mediante la vacunación. Debido a la inmunización continua y generalizada, las enfermedades que solían ser mortales para los niños ahora son muy raras.

Mirar más de cerca

Las vacunas contienen un antígeno, una parte del germen, o algunas instrucciones que nos dicen cómo producir el antígeno. Le enseñan a su sistema inmunológico a producir anticuerpos para deshacerse del virus o la bacteria. Luego, esos anticuerpos recuerdan qué hacer si su hijo está expuesto en el futuro.

En algunas vacunas, el antígeno es un virus que se ha debilitado. Esto significa que no podrá reproducirse en su cuerpo para enfermarlo. Pero hace un gran trabajo al enseñarle a su sistema inmunológico a estar listo para lo real en el futuro.

Otras vacunas usan un virus que ha muerto, una pequeña parte de un virus o bacteria, o una forma debilitada de una toxina, como la producida por la bacteria que causa la difteria y el tétanos. No puede enfermarlo, pero le enseña a su sistema inmunológico a reconocer el germen. Recibir una o más dosis de una vacuna más tarde le da al sistema inmunitario un impulso de memoria para que recuerde qué hacer.

La receta para la mayoría de las vacunas es bastante simple. Además del antígeno, algunas vacunas contienen sales de aluminio. Esto ayuda a que el antígeno funcione mejor para que los niños puedan recibir una dosis más baja. La cantidad de aluminio en las vacunas es pequeña, mucho menos de lo que su hijo obtiene de los alimentos y el agua todos los días. Algunas vacunas también incluyen un conservante para evitar la entrada de gérmenes y pequeñas cantidades de otros ingredientes.

¡Eso es todo! Después de que su hijo reciba la vacuna, es posible que sienta dolor en el brazo o que tenga fiebre. Esa es una señal de que el sistema inmunitario de su hijo se está fortaleciendo. Después de que la vacuna hace su trabajo, sale del cuerpo y desaparece. Una o dos semanas después, el sistema inmunitario de su hijo puede proteger mejor a su hijo.

Recuerde

Se han administrado vacunas a millones de niños y adolescentes. Se estudian de cerca y sabemos que son seguras y efectivas. De hecho, las vacunas funcionan tan bien que la mayoría reduce el riesgo de que su hijo contraiga estas enfermedades en un 90% o más. Es una forma increíble de proteger a su hijo para que pueda mantenerse saludable y seguro.

Información adicional:

Última actualización
3/24/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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