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Seguridad y Prevención
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La vacuna contra la encefalitis japonesa: lo que usted necesita saber

​¿Por qué debe vacunarse?

La encefalitis japonesa (EJ) es una infección grave causada por un virus.

  • Ocurre principalmente en zonas rurales de Asia.
  • El virus de la EJ se transmite por medio de la picadura de mosquitos infectados. No se puede transmitir directamente de persona a persona.
  • El riesgo de contraer la EJ es muy bajo para la mayoría de los viajeros, pero es más alto para las personas que viven en o viajan por períodos prolongados a zonas en que la enfermedad es común.
  • La mayoría de las personas infectadas por el virus de la EJ no tienen ningún síntoma. En otras personas, la infección por el virus de la EJ puede causar una enfermedad que varía desde fiebre y dolor de cabeza hasta encefalitis (infección del cerebro) grave.
  • Los síntomas de la encefalitis son fiebre, rigidez del cuello, ataques, cambios en el estado de conciencia o coma. Aproximadamente 1 de cada 4 personas con encefalitis muere. Hasta la mitad de los que no mueren podrían sufrir daño cerebral permanente.
  • Existen algunas pruebas de que una infección en una mujer embarazada puede hacer daño a su bebé por nacer.

La vacuna contra el EJ puede proteger a los viajeros de la enfermedad por la EJ.

La vacuna contra la encefalitis japonesa

La vacuna contra la encefalitis japonesa está aprobada para el uso en personas mayores de 2 meses de edad. Se le recomienda a las personas que viajan a Asia que:

  • Piensan permanecer por lo menos un mes en zonas donde se ocurre la EJ.
  • Piensan viajar por menos de un mes, pero van a visitar zonas rurales y van a pasar mucho tiempo al aire libre.
  • Van a viajar a zonas donde se ha presentado un brote de la EJ.
  • No están muy seguros de sus planes de viaje.

Trabajadores de laboratorio que corren riesgo de exponerse al virus de la EJ también deben vacunarse.

La vacuna se suministra en una serie de dos dosis con la dosis separadas 28 días entre sí. La segunda dosis debe aplicarse por lo menos una semana antes del viaje. Los niños menores de 3 años reciben dosis más pequeñas que los niños mayores de 3 años.

Se recomienda una vacuna de refuerzo a las personas mayores de 17 años que fueron vacunadas con más de un año de anterioridad y que pueden estar en riesgo de exposición. Todavía no existe información sobre la necesidad de una vacuna de refuerzo para los niños.

NOTA: La mejor forma de prevenir la EJ es evitar las picaduras de moquitos. Su médico le pude dar más recomendaciones.

Algunas personas no se deben vacunar contra la EJ

  • Las personas que han sufrido una reacción a una dosis anterior de esta vacuna contra la EJ que puso en peligro su vida no se deben aplicar otra dosis de la vacuna.
  • Las personas que tienen alergia a algún componente de las vacunas que pone en peligro su vida no se deben vacunar.
  • Diga a su médico si tiene alergias graves.
  • En general, las mujeres embarazadas no deben vacunarse contra la EJ. Pero, si está embarazada, consulte con su médico.

Comuníquele a su médico si va a viajar por menos de 30 días, especialmente si va a permanecer en zonas urbanas. Es posible que no necesite la  vacuna.

¿Cuáles son los riesgos de una reacción a la vacuna?

Como todos los medicamentos, una vacuna puede causar una reacción seria. Pero el riesgo de que la vacuna contra la EJ cause daños serios, o la muerte, es sumamente pequeño.

Problemas leves

  • Malestar, molestia, enrojecimiento o inflamación en el lugar donde se aplicó la inyección (aproximadamente 1 persona en 4)
  • Fiebre (principalmente en niños)
  • Dolor de cabeza, dolores musculares (principalmente en adultos)

Problemas moderados o graves

  • Los estudios que se han hecho hasta ahora indican que las reacciones graves son poco comunes.

Problemas que pueden presentarse después de cualquier vacuna

  • Breves desmayos pueden presentarse después de un procedimiento médico, incluyendo la vacunación. Se recomienda sentarse o acostarse por 15 minutos para ayudar a prevenir los desmayos y cualquier lesión causada por la caída al desmayarse. Dígale a su médico si el paciente parece sentirse mareado o si tiene cambios en la visión o le zumban los oídos.
  • Dolor de hombro severo y limitación del movimiento (rango de movilidad) en el brazo donde le aplicaron la vacuna puede suceder, aunque raras veces después de la vacunación.
  • Reacción alérgica severa a la vacuna es poco común, se estima a menos de una dosis entre un millón. Si ocurriera, pasaría entre unos minutos a pocas horas de haber recibido la vacuna.

La seguridad de las vacunas se supervisa con frecuencia. Para más información visite, www.cdc.gov/vaccinesafety/ (en inglés).

¿Qué pasa si hay una reacción grave?

¿A qué debo prestar atención?

Preste atención a cualquier cosa fuera de lo común que lo preocupe como los síntomas de una reacción alérgica severa, tales como fiebre alta o cambios de comportamiento. Los signos de una reacción alérgica grave pueden incluir: urticaria, hinchazón de la cara o garganta, dificultad para respirar, ritmo cardíaco acelerado, mareo y debilidad. Estos se pueden presentar entre unos minutos a varias horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Llame a un médico o lleve a la persona inmediatamente a un médico.
  • Diga a su médico lo que ocurrió, la fecha y la hora en que ocurrió y cuándo recibió la vacuna.
  • Pida a su profesional de la salud que informe la reacción presentando un formulario del Sistema de Información sobre Eventos Adversos a una Vacuna (VAERS por sus siglas en inglés). O puede presentar este informe mediante el sitio web de VAERS, en: www.vaers.hhs.gov (sitio web en inglés) o puede llamar al: 1-800-822-7967.

VAERS no proporciona consejos médicos.

¿Cómo puedo obtener más información?

  • Consulte con su profesional de la salud. Le puede dar el folleto de información que viene con la vacuna o sugerirle otras fuentes de información.
  • Llame al departamento de salud local o estatal.
  • Comuníquese con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):
  • Llame al: 1-800-232-4636 (1-800-CDC-INFO)
Última actualización
3/16/2018
Fuente
U.S. Department of Health & Human Services Centers for Disease Control and Prevention: Vaccine Information Statement
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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