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Seguridad y Prevención
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Vacuna contra el dengue para niños: información para familias que viven en zonas de dengue endémico

Por Gredia M. Huerta-Montañez, MD, FAAP, y Joshua M. Wong, MD

Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en lugares donde se propaga el virus del dengue. En los Estados Unidos, el dengue es frecuente (endémico) en algunos territorios estadounidenses y estados libres asociados (Samoa Americana, Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los EE. UU., los Estados Federados de Micronesia, la República de las Islas Marshall y la República de Palaos).

Muchas veces, el dengue es leve. Pero aquellos en riesgo de dengue grave pueden necesitar atención hospitalaria. Si su familia está en riesgo de contraer dengue, consulte al pediatra para obtener información sobre la vacuna contra el dengue​ para niños y adolescentes.

¿Qué es el dengue?

El dengue es una enfermedad causada por uno de los cuatro virus relacionados: dengue 1, 2, 3 y 4. Existen cuatro tipos de virus del dengue, por lo que las personas pueden infectarse cuatro veces durante toda su vida. El virus del dengue se transmite a las personas a través de la picadura de un mosquito de la especie Aedes infectado (Aedes aegypti o Aedes albopictus). 

¿Es peligroso el dengue?

En muchos casos, el dengue es leve. Algunas personas que contraen el virus del dengue presentan fiebre repentina junto con otros síntomas, como por ejemplo náuseas, vómitos, dolores (musculares, articulares, óseos, detrás de los ojos) o sarpullido. 

Señales de advertencia de dengue grave: aproximadamente 1 de cada 20 personas que contraen dengue tendrán una enfermedad grave, una emergencia médica que requiere atención médica inmediata en un hospital. El dengue grave puede tener efectos graves en el hígado, el corazón, el sistema nervioso central, los riñones, los ojos, los músculos o la médula ósea. Además, el dengue grave puede provocar la muerte. 

Estos signos de advertencia generalmente comienzan alrededor del momento en que la fiebre comienza a desaparecer e incluyen dolor y sensibilidad estomacales, vómitos (3 veces o más en 24 horas), sangrado de la nariz o las encías, sangre en el vómito o las heces y cansancio extremo, inquietud, o irritabilidad.​ 

Algunas personas tienen un mayor riesgo de enfermedades graves: las personas que han contraído el virus del dengue en el pasado tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave a causa del dengue la próxima vez que se infecten. Los bebés y las mujeres embarazadas corren mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. La hospitalización por dengue también es frecuente en niños mayores y adolescentes.

¿Cómo se trata el dengue?

En la actualidad, no se dispone de ningún medicamento para tratar eficazmente la infección por dengue o acortar la duración de la enfermedad de su hijo. Los síntomas leves pueden tratarse en casa con reposo, controlando la fiebre, previniendo la deshidratación. Esté atento a los signos de advertencia cuando la fiebre desaparezca.

Si su hijo tiene fiebre, el médico puede recomendarle acetaminofeno y métodos físicos de enfriamiento. No se recomiendan los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID) ni la aspirina por el riesgo de hemorragia y otros problemas. Es posible que se deba controlar en el hospital a algunos pacientes con alto riesgo de padecer una enfermedad grave por el dengue.

En el caso de los bebés y los niños que desarrollan síntomas de dengue​, la enfermedad puede agravarse en poco tiempo. 

Cuanto antes se reconozcan los síntomas graves, mejor. Las infecciones graves por dengue pueden requerir tratamiento por vía intravenosa (IV) y atención hospitalaria. 

¿Puede el dengue tran​smitirse a mi bebé si me infecto durante el embarazo o la lactancia? 

Una mujer embarazada infectada por el dengue puede transmitir el virus al feto durante el embarazo o en el momento del parto. El dengue puede tener efectos perjudiciales, como la muerte del feto, bajo peso al nacer y parto prematuro. 

Hasta la fecha, se ha documentado un caso de transmisión del dengue a través de la leche materna. Debido a los beneficios de la lactancia materna, se anima a las madres a seguir amamantando aunque estén infectadas con el virus del dengue.  

¿Cómo puedo proteger a mis hijos y a mi familia del dengue?

Hay dos formas de prevenir el dengue: prevenir las picaduras de mosquitos y, para algunos niños, una vacuna.

Prevención: es esencial controlar los mosquitos en el interior y exterior de la casa, evitar las picaduras de mosquitos mediante el uso de un repelente de insectos registrado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), y usar otros métodos, tales como vestir camisas de manga larga y pantalones largos.

Vacunación: en 2021 se aprobó y recomendó una vacuna contra el dengue (Dengvaxia). Esta vacuna sirve para prevenir la enfermedad del dengue, la hospitalización y el dengue grave en niños de 9 a 16 años que tengan análisis de laboratorio de una infección previa por dengue y que vivan en zonas endémicas.

Consulte con el pediatra de su hijo para obtener más información sobre el riesgo de su familia de contraer la infección por dengue y el dengue grave, y sobre cómo esta vacuna puede ayudar a proteger a sus hijos del dengue. 

¿La vacuna contra el dengue es para todos los niños?

No. La vacuna contra el dengue Dengvaxia se recomienda específicamente para niños:

  • de 9 a 16 años,

  • que tengan análisis de laboratorio de una infección previa por dengue

  • que vivan actualmente en zonas donde el dengue es frecuente

Los niños sin evidencia de infección previa por dengue NO pueden recibir la vacuna contra el dengue, ya que puede aumentar el riesgo de hospitalización y enfermedad grave si se infectan con dengue en el futuro. No se recomienda la vacuna contra el dengue a las personas que viajan a zonas endémicas.

¿Cuál es la e​ficacia de la vacuna con​tra el dengue? 

La vacuna contra el dengue tiene una eficacia del 80% en la prevención de la enfermedad del dengue, la hospitalización y el dengue grave en los niños que han contraído el dengue en el pasado. 

¿Cómo se administra la vacuna contra el dengue?

La vacuna contra el dengue se inyecta en el músculo del brazo. Se administran un total de tres dosis con un intervalo de seis meses para obtener una protección completa. Los estudios clínicos indican que la vacuna contra el dengue puede proteger a los niños contra el dengue durante al menos seis años.

Antes de que los niños puedan recibir la vacuna contra el dengue, es necesario realizar un análisis de laboratorio​ para confirmar que ya han contraído una infección por dengue. 

El análisis de sangre comprobará si su hijo ha tenido una infección previa por dengue.

  • Si los resultados del análisis son positivos, su hijo puede recibir la vacuna contra el dengue.

  • Si los resultados del análisis son negativos, no podrá vacunarse. Su hijo o adolescente debe repetir el análisis dentro de uno o dos años.

Recuerde

Aunque la mayoría de las personas infectadas con dengue tienen síntomas leves, puede ser una enfermedad que pone en peligro la vida.

Si vive en una zona en la que el dengue es frecuente, evite las picaduras de mosquitos y hable con el pediatra sobre la vacuna contra el dengue para los niños. 

Más información

Acerca de la Dra. Huerta-Montañez

Gredia Huerta-Montañez, MD, FAAP, trabaja en soluciones de salud ambiental y cambio climático para niños. Es miembro del Comité Ejecutivo del Consejo de Salud Ambiental y Cambio Climático de la AAP y presidenta del Capítulo de Puerto Rico de la AAP. Es pediatra y científica de la Universidad del Noreste y enseña cursos en la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico.

Acerca del Dr. Wong

Joshua Wong, MD, es un oficial del Servicio de Inteligencia Epidémica de la Rama del Dengue de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en la División de Enfermedades Transmitidas por Vectores, Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas en San Juan, Puerto Rico. El Dr. Wong ha trabajado con el Departamento de Salud de Puerto Rico para brindar educación sobre la nueva vacuna contra el dengue.


Este artículo fue escrito en colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, División Dengue, San Juan, Puerto Rico.

Última actualización
5/13/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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