Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal
 
Seguridad y Prevención
Tamaño del texto

¿La vacuna contra el VPH previene el cáncer bucal?

​Por: Jennifer Shu, MD, FAAP

Sí. Muchas personas asocian el virus del papiloma humano (VPH) con el cáncer de cuello uterino. Además, es verdad que el VPH causa casi todos los tipos de cáncer de cuello uterino. Sin embargo, el VPH también produce tipos de precáncer y de cáncer, como por ejemplo cáncer vaginal, de vulva, de cuello uterino, de pene y anal, así como cáncer de boca y de garganta. El virus también produce la mayoría de los tipos de verrugas genitales.

Vacuna contra el VPH: una protección poderosa

Se recomienda la vacuna contra el VPH para las niñas desde 2006 y para los niños desde 2011. La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la vacuna para niños y niñas a partir de los 9 años. La vacuna contra el VPH protege a las personas de lo siguiente:

  • más del 90 % de los tipos de cáncer causados por el virus,

  • tipos de precáncer (células anómalas que llevan al cáncer),

  • casi todos los casos de cáncer de cuello uterino, y

  • casi el 100 % de los casos de verrugas genitales.

La vacuna contra el VPH también previene un alto porcentaje de otros tipos de cáncer asociados al VPH. Por ejemplo, el virus causa cáncer bucal en la parte trasera de la garganta, la base de la lengua y las amígdalas.

Aproximadamente el 70 % de los tipos de cáncer bucal son causados por el VPH en los Estados Unidos. El virus se propaga a la boca mediante el sexo oral, y quizás pueda propagarse de otras maneras. La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH que pueden causar diversos tipos de cáncer bucal.

¿Cuándo aparecen los síntomas del VPH bucal?

Aproximadamente el 10 % de los hombres y el 3.6 % de las mujeres están infectados con VPH bucal. La mayoría de las personas que se infectan con VPH bucal no presentan síntomas y el virus desaparece en uno o dos años.

Después de que una persona se infecte con el virus del VPH, el cáncer bucal puede tardar años en desarrollarse.

Los síntomas del cáncer bucal incluyen dolor de garganta de larga duración, dolores de oído, ronquera, ganglios linfáticos inflamados, dolor al tragar y pérdida de peso inexplicable. O bien, es posible que usted no presente ningún síntoma.

A diferencia del cáncer de cuello uterino, no existe ninguna prueba para detectar el cáncer bucal o cualquier otro tipo de cáncer asociado al VPH. Las tasas de cáncer bucal asociado al VPH son más altas que las tasas de cáncer de cuello uterino asociado al VPH. Más de 8 de cada 10 casos de cáncer bucal asociados al VPH afectan a los hombres.

He sobrevivido al cáncer de amígdalas: Esta es la razón por la que este padre de 3 hijos quiere que todos los niños se vacunen contra el VPH

Por Jason Mendelsohn

Cuando me diagnosticaron cáncer de amígdalas asociado al VPH, me sentí sorprendido y preocupado. Me sentía perfectamente saludable y no tenía ningún síntoma, solo un pequeño bulto en el cuello que apareció inesperadamente. Además, había perdido mucho peso recientemente. Cuando recibí el diagnóstico, me quedé realmente sorprendido, ya que nunca había oído hablar del cáncer de amígdalas asociado al VPH y nunca había conocido a nadie a quien se le hubiera diagnosticado. De hecho, sabía muy poco sobre el VPH.

Poco después de recibir mi diagnóstico, me enteré de que necesitaba una amigdalectomía radical, una disección del cuello (se me extirparon 42 ganglios linfáticos), seguida de siete semanas de quimioterapia, radiación y una sonda de alimentación. Justo después de comenzar el tratamiento, estaba tan inseguro de si sobreviviría que hice videos para mis hijos despidiéndome. Mis videos decían algo así: "Un día se van a casar, no voy a estar allí, esto es lo importante". Semanas después, varios amigos y familiares comenzaron a llamarme Superman, e incluso me traían camisetas y figuras de Superman, y afirmaban que era fuerte como Superman.

Unos años después de vencer al cáncer, decidí lanzar www.SupermanHPV.com para brindar inspiración e información a aquellos que han recibido un diagnóstico o investigan sobre el VPH, la vacuna contra el VPH y los tipos de cáncer asociados al VPH. Mi esperanza era llamar la atención sobre un diagnóstico del que nunca había oído hablar y proteger a cientos de miles de niños y niñas de los tipos de cáncer por VPH que se pueden prevenir.

He contado mi historia en Capitol Hill, en una sesión informativa del Congreso para aumentar las tasas de vacunación contra el VPH y acabar con los tipos de cáncer asociados al VPH. Con frecuencia comparto mi historia para que los padres y abuelos comprendan que tienen la capacidad, y en mi opinión la responsabilidad, de proteger a sus hijos y nietos de los tipos de cáncer por VPH que se puedan prevenir. Explico lo frecuente que es la infección por VPH entre los estudiantes universitarios de primer año y los adultos jóvenes, y la cantidad de hombres que reciben un diagnóstico cada año.

Siempre cuento que el VPH también es la causa más frecuente de cáncer de cuello uterino en las mujeres. Y en los últimos años, los tipos de cáncer bucal y de garganta causados por el VPH han superado al cáncer de cuello uterino. Se ha convertido en una epidemia entre los hombres, aunque también afecta a las mujeres.

Cuando cuento mi historia, también explico que mis médicos creen que me expuse al VPH cuando estaba en la universidad, y que el virus permaneció latente en mi garganta durante décadas antes de manifestarse como cáncer.

Como padres, nuestro trabajo principal es proteger a nuestros hijos. Quiero proteger al planeta de los tipos de cáncer por VPH que se puedan prevenir. Me propuse que mi historia sobre el cáncer se compartiera en tantos idiomas como fuese posible en los siete continentes, para salvar vidas en todo el mundo.

Jason Mendelsohn y su esposa, Ronni, tienen gemelos (hijo e hija; 21 años) y un hijo de 15 años. Comparte su historia e invita a los sobrevivientes a compartir sus historias en su sitio web, SupermanHPV. Asimismo, el Sr. Mendelsohn ha sido orador invitado en varios congresos médicos y es miembro del Comité Ejecutivo de la Head and Neck Cancer Alliance (Alianza para el Cáncer de Cabeza y Cuello).

La AAP recomienda la vacuna contra el VPH a partir de los 9 años. Recibir la vacuna a esta edad protege a su hijo preadolescente mucho antes de que se exponga al virus.

Los preadolescentes reciben dos dosis y los adolescentes de 15 años y mayores reciben tres dosis, ya que los preadolescentes producen más anticuerpos después de recibir la vacuna contra el VPH que los adolescentes mayores o los adultos jóvenes. También se recomiendan tres dosis para los preadolescentes y adolescentes de 9 años o más que tengan determinadas afecciones que impliquen un determinado compromiso del sistema inmunitario.

Los adolescentes mayores aún pueden vacunarse contra el VPH

Si su hijo adolescente o adulto joven tiene 15 años o más y no ha comenzado o terminado su serie de vacunas contra el VPH, aún está a tiempo. Al igual que la mayoría de las vacunas que recibió cuando era bebé, su hijo adolescente necesita todas las dosis recomendadas para desarrollar su inmunidad y prevenir la infección.

Proteger a su hijo preadolescente o adolescente ahora le ofrece a su hijo una mejor oportunidad de prevenir el cáncer en el futuro. Pida una cita con su pediatra lo antes posible y protéjale de los tipos de cáncer asociados al VPH.

Más información

Acerca de la Dra. Shu

Jennifer Shu, MD, FAAP, es editora médica de HealthyChildren.org y se encarga de supervisar y dirigir el sitio junto con el editor del personal. Es pediatra en ejercicio en el Children's Medical Group de Atlanta, Georgia, y también es mamá.


Última actualización
8/10/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
Síganos