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Seguridad y Prevención
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Vacuna contra la varicela: lo que necesita saber

1. ¿Por qué vacunarse?

La varicela es una enfermedad viral muy contagiosa. Es causada por el virus de varicela zóster. La varicela generalmente es leve, pero puede ser grave en bebés menores de 12 meses, adolescentes, adultos, mujeres embarazadas y personas con los sistemas inmunitarios debilitados.

La varicela causa un sarpullido con picazón que generalmente dura alrededor de una semana. También puede causar:

  • Fiebre

  • Cansancio

  • Pérdida del apetito

  • Dolor de cabeza

Ejemplos de complicaciones más graves:

  • Infecciones de la piel

  • Infección de los pulmones (neumonía).

  • Inflamación de los vasos sanguíneos

  • Inflamación de la membrana que recubre el cerebro o la médula espinal (encefalitis o meningitis).

  • Infecciones del torrente sanguíneo, los huesos y las articulaciones

Algunas personas se enferman tanto que deben ser hospitalizadas. No sucede con frecuencia, pero las personas pueden morir por varicela. Antes de la vacuna contra la varicela, casi todos en Estados Unidos contraían varicela, un promedio de 4 millones de personas por año.

Los niños que contraen varicela generalmente faltan al menos  de 5 a 6 días a la escuela o guardería.

Algunas personas que contraen varicela presentan un sarpullido doloroso llamado culebrilla (conocido también como herpes zóster) años más tarde.

La varicela se puede propagar fácilmente de una persona infectada a cualquier persona que no haya tenido varicela y no haya recibido la vacuna contra la varicela.

2. Vacuna contra la varicela

Los niños de 12 meses hasta los 12 años de edad deben recibir 2 dosis de la vacuna contra la varicela, generalmente:

  • Primera dosis: de los 12 a los 15 meses de edad.

  • Segunda dosis: de los 4 a los 6 años de edad.

Las personas de 13 años de edad o mayores que no recibieron la vacuna cuando eran más pequeñas y nunca tuvieron varicela, deben recibir 2 dosis con al menos 28 días de diferencia.

Una persona que previamente recibió solo una dosis de la vacuna contra la varicela debe recibir una segunda dosis para completar la serie.  Se debe aplicar una segunda dosis al menos 3 meses después de la primera dosis para aquellas personas menores de 13 años y al menos 28 días después de la primera dosis para aquellos que tengan 13 años de edad o más.  

No se conoce ningún riesgo de recibir la vacuna contra la varicela al mismo tiempo que otras vacunas.

Existe una vacuna de combinación llamada MMRV que contiene ambas vacunas contra la varicela y la MMR. La vacuna MMRV es una opción para algunos niños de 12 meses hasta los 12 años de edad. Su proveedor de salud puede darle más información.

3. Algunas personas no deben recibir esta vacuna

Informe a su proveedor de vacunación si la persona que recibe la vacuna:

  • Tiene alguna alergia grave potencialmente mortal. A una persona que alguna vez haya presentado una reacción alérgica potencialmente mortal después de una dosis de la vacuna contra la varicela o que tenga una alergia grave a cualquiera de los componentes de esta vacuna podría recomendársele que no se vacune. Consulte a su proveedor de atención médica si desea información sobre los componentes de la vacuna.

  • Está embarazada o piensa que podría estar embarazada. Las mujeres embarazadas deben esperar hasta después del embarazo para recibir la vacuna contra la varicela. Las mujeres deben evitar quedar embarazadas al menos por 1 mes después de recibir la vacuna contra la varicela.

  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad (como cáncer o VIH/SIDA) o tratamientos médicos (como radioterapia, inmunoterapia, esteroides o quimioterapia).

  • Uno de sus padres o hermanos tiene antecedentes de problemas del sistema inmunitario.

  • Está tomando salicilatos (como aspirina). Las personas deben evitar usar salicilatos durante 6 semanas después de recibir la vacuna contra la varicela.

  • Ha recibido recientemente una infusión de sangre o ha recibido otro hemoderivado.  Se le podría recomendar que posponga la vacunación contra la varicela por al menos 3 meses o más.

  • Tiene tuberculosis.

  • Ha recibido alguna otra vacuna en las últimas 4 semanas. Las vacunas vivas administradas demasiado cerca entre sí podrían no alcanzar su máxima eficacia.

  • No se siente bien.  Una enfermedad leve, como un resfriado, por lo general no es motivo para posponer una vacunación. Una persona moderadamente o gravemente enferma, probablemente debería esperar. Su médico puede asesorarlo.

4. Riesgos de una reacción a la vacuna

Con cualquier medicamento, incluidas las vacunas, existe la probabilidad de reacciones. Estas generalmente son leves y desaparecen por sí solas, pero también es posible que se presenten reacciones graves.

Recibir la vacuna contra la varicela es mucho más seguro que contraer varicela. La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la varicela no tienen ningún problema con ella.

Después de la vacuna contra la varicela, una persona podría presentar lo siguiente:

Casos menores:

  • Dolor en el brazo de la inyección

  • Fiebre

  • Enrojecimiento o sarpullido en el lugar de la inyección

Si se presentan estos eventos, por lo general comienzan dentro de las 2 semanas posteriores a la vacuna. Ocurren con menos frecuencia después de la segunda dosis.

Los casos más graves después de la vacuna contra la varicela son poco comunes. Ejemplos:

  • Convulsiones (sacudirse o quedar con la mirada fija y perdida) asociadas frecuentemente con fiebre

  • Infección en los pulmones (neumonía) o de la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal (meningitis)

  • Erupción en todo el cuerpo

Una persona que desarrolle un sarpullido después de la vacunación contra la varicela podría contagiar el virus de la varicela a una persona sin protección. A pesar de que esto sucede con muy poca frecuencia, cualquier persona que desarrolle un sarpullido debe permanecer alejada de las personas con sistemas inmunitarios debilitados o bebés sin vacunar hasta que desaparezca el sarpullido. Hable con su proveedor de atención a la salud para obtener más información.

Cosas que podrían ocurrir después de recibir esta vacuna:

  • Las personas a veces se desmayan después de procedimientos médicos, incluida la vacunación. Quedarse sentado o acostado durante unos 15 minutos puede ayudar a evitar desmayos y lesiones causadas por la caída. Informe a su médico si se siente mareado o tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.

  • Algunas personas presentan dolor en el hombro que puede ser más grave y de mayor duración que el dolor de rutina que puede presentarse después de las inyecciones.  Esto sucede con muy poca frecuencia.

  • Cualquier medicamento puede causar una reacción alérgica grave. Se estima que este tipo de reacciones a una vacuna se da en 1 de cada 1 millón de dosis y podría suceder de pocos minutos a algunas horas después de la vacunación.

Como con cualquier medicamento, existe una probabilidad muy remota de que la vacuna cause una lesión grave o la muerte.

La seguridad de las vacunas siempre está siendo monitoreada. Para más información, visite:www.cdc.gov/vaccinesafety/ (en inglés).

5. ¿Qué sucede si se presenta un problema grave?

¿A qué debo prestar atención?

  • Este pendiente de cualquier cosa que le preocupe, como signos de una reacción alérgica grave, fiebre muy alta o comportamiento inusual.

  • Los signos de una reacción alérgica grave pueden incluir ronchas, hinchazón del rostro y la garganta, dificultad para respirar, latidos cardíacos acelerados, mareo y debilidad. Estos por lo general podrían comenzar de pocos minutos a algunas horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Si cree que es una reacción alérgica grave u otra emergencia que no puede esperar, llame al 9-1-1 y diríjase al hospital más cercano. De lo contrario, llame a su proveedor de atención a la salud.

  • Después, la reacción debería ser reportada al Sistema de Reporte sobre Eventos Adversos de las Vacunas (VAERS). Su médico debe presentar este reporte, o puede hacerlo usted mismo a través del sitio web de VAERS en www.vaers.hhs.gov, o llamando al 1-800-822-7967.

VAERS no ofrece asesoramiento médico.

6. El Programa Nacional de Compensación por Lesiones Causadas por las Vacunas

El Programa Nacional de Compensación por Lesiones Causadas por las Vacunas (VICP) es un programa federal que se creó para compensar a las personas que puedan haber resultado lesionadas por determinadas vacunas.

Las personas que consideren que han resultado lesionadas por una vacuna pueden informarse sobre el programa y sobre la presentación de un reclamo llamando al 1-800-338-2382 o visitando el sitio web de VICP en www.hrsa.gov/vaccinecompensation (en inglés). Existe un límite de tiempo para presentar un reclamo para compensación.

7. ¿Cómo puedo obtener más información?

Pregúntele a su proveedor de atención a la salud. Él puede entregarle el folleto del paquete de la vacuna o sugerir otras fuentes de información.

  • Llame a su departamento de salud local o estatal.

  • Comuníquese con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

Última actualización
2/13/2019
Fuente
U.S. Department of Health & Human Services Centers for Disease Control and Prevention: Vaccine Information Statement
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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