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Vida familiar
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¿Qué es un reumatólogo pediátrico?

Por: Timothy Hahn, MD, FAAP

Un reumatólogo pediátrico es un médico que cuenta con formación especializada para diagnosticar y tratar enfermedades autoinmunitarias que afectan a los niños.

Algunas de las razones más comunes por las que su hijo puede ser derivado a un reumatólogo pediátrico son hinchazón y rigidez de las articulaciones, fiebres inexplicables persistentes, erupciones cutáneas, debilidad e inflamación crónica.

¿Qué tipo de formación tienen los reumatólogos pediátricos?

Los reumatólogos pediátricos son médicos que tienen

  • Al menos 4 años de estudios de medicina

  • Tres años adicionales de formación en residencia pediátrica general

  • Tres años de especialización centrada en las afecciones y enfermedades de niños y adolescentes que afectan las articulaciones, los músculos, los huesos u otros tejidos conectivos de todo el cuerpo

  • Certificación de la junta por la American Board of Pediatrics (Junta Americana de Pediatría) en pediatría y reumatología pediátrica

¿Qué afecciones tratan los reumatólogos pediátricos?

Un reumatólogo pediátrico trabaja con un pediatra o médico de cabecera para evaluar y tratar una variedad de trastornos, incluidos:

  • Inflamación aguda de las articulaciones (artritis)

  • Artritis crónica incluida la artritis idiopática juvenil

  • Lupus y afecciones relacionadas, incluido el síndrome de Sjogren, la esclerodermia y la enfermedad mixta del tejido conectivo

  • Dermatomiositis y otras formas de inflamación muscular

  • Vasculitis, que involucra inflamación de los vasos sanguíneos. Esto incluye la enfermedad de Kawasaki, la púrpura de Henoc-Schönlein, la vasculitis asociada a anticuerpos anticitoplasma de neutrófilos (ANCA) y la enfermedad de Behcet

  • Síndromes autoinflamatorios que incluyen PFAPA (fiebre periódica, estomatitis aftosa, faringitis, adenitis) y otros síndromes de fiebre periódica

  • Uveítis crónica (inflamación dentro del ojo)

¿Qué debo esperar cuando consulte con un reumatólogo pediátrico?

Durante su primera consulta, el reumatólogo pediátrico obtendrá un historial completo de los síntomas de su hijo, junto con sus antecedentes familiares. El médico también revisará los análisis de laboratorio y las imágenes recientes y realizará un examen físico completo. En algunas situaciones, no se puede hacer un diagnóstico en la primera cita, y se necesitará hacer consultas de seguimiento. Además del historial y el examen, un reumatólogo pediátrico puede recomendarle algunas de las siguientes pruebas durante la evaluación:

  • Estudios de imagenología (radiografía, resonancia magnética, ecografía)

  • Estudios de laboratorio (incluidos análisis de sangre y orina)

  • Pruebas de función pulmonar

  • Biopsia de piel o músculo

  • Estudios de conducción nerviosa, que evalúan la actividad eléctrica en los nervios

  • Aspiración articular, que elimina el líquido alrededor de las articulaciones como la rodilla

Los reumatólogos pediátricos pueden trabajar con otros subespecialistas (como oftalmólogos, ortopedistas, dermatólogos o nefrólogos pediátricos) o profesionales de la rehabilitación (como terapeutas físicos, ocupacionales o expresivos), así como con trabajadores sociales, psicólogos, nutricionistas y ortopedistas.

¿Dónde puedo encontrar un reumatólogo pediátrico?

Los reumatólogos pediátricos atienden en diversos entornos médicos, que incluyen hospitales de niños, centros médicos de universidades y grandes hospitales comunitarios.

Los reumatólogos pediátricos atienden las necesidades únicas de los niños

Los niños no son solo adultos pequeños. Sus cuerpos están creciendo y tienen necesidades médicas únicas. Por lo general, expresan sus preocupaciones de manera diferente a los adultos. No siempre pueden responder preguntas médicas y no siempre pueden tener paciencia y colaborar. Los reumatólogos pediátricos saben cómo examinar a un niño y entienden cómo ganar la confianza y la cooperación del niño conforme al máximo de sus habilidades de desarrollo.

Si el pediatra sugiere que su hijo vea a un reumatólogo pediátrico, puede estar seguro de que su hijo recibirá la mejor asistencia posible.

Para encontrar un pediatra o especialista pediátrico en su zona, haga clic aquí.


Última actualización
4/27/2021
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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