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Vida sana
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Cómo hablar con los niños sobre el racismo: ahora es cuando hay que hacerlo

Por: Nia Heard-Garris MD, MSc, FAAP y Jacqueline Dougé, MD, MPH, FAAP

Acontecimientos horribles como el asesinato de George Floyd y las protestas y disturbios civiles que se desataron como consecuencia ilustran cómo el racismo y la discriminación hacen daño a todos en nuestras comunidades.

La American Academy of Pediatrics condena el racismo en todas sus formas. Y los pediatras están profundamente preocupados por los efectos del racismo en los niños. Incluso el racismo vicario, racismo indirecto o de segunda mano, del que se es testigo en las redes sociales, conversaciones con amigos o familiares o imágenes en los medios de comunicación, perjudican la salud de los niños.

Los niños están escuchando

Como padre, usted debe asumir que los niños de casi todas las edades están escuchando sobre lo que está sucediendo ahora en nuestra nación.  Pueden haber escuchado conversaciones de los adultos, visto un video en YouTube o la cobertura en las noticias de las protestas violentas. Pueden estar sintiendo miedo por su propia seguridad o las de sus familias. Puede que tengan preguntas sobre el significado de las protestas, por qué la policía está matando a las personas, y si ellos están a salvo.

Cómo ayudar a que sus niños entiendan

Lo ideal es que usted pueda hablar con ellos primero, en formas que puedan entender, antes de que ellos lo escuchen por otras fuentes. Cuando hable con sus niños, tenga en cuenta los siguientes consejos:

  • Averigüe primero lo que el niño sabe. Pregúntele qué sabe, qué ha visto y cómo se siente. Dígale que usted entiende sus sentimientos y asegúrele que es normal sentir estas emociones. Usted conoce mejor a su niño y sabe qué información le puede dar. En el caso de un niño más pequeño, dígale lo que usted está haciendo para mantener a la familia segura. Para los adolescentes y jóvenes de más edad, pregúnteles si han sido ​​víctimas del maltrato o racismo o si han visto que les suceda a otras personas.

  • Permanezca atento a cambios en el comportamiento de su niño. Algunos niños pueden volverse más agresivos, mientras que otros se retraen o se asustan. Si le preocupa que su niño puede estar teniendo dificultades o sufriendo de ansiedad , miedo o angustia, llame a su pediatra o a su proveedor de salud mental para recibir ayuda adicional.

  • Restrinja lo que su niño ve en los medios de comunicación. No deje la TV encendida como ruido de fondo. Con los niños mayores y adolescentes, vea la TV con ellos y hablen juntos sobre lo que están viendo. Escuche sus observaciones y opiniones y comparta las suyas. Aproveche los comerciales para hacerlo, o ponga una pausa para hablar brevemente. Si tiene niños más pequeños,  restrinja la TV , el celular o teléfono inteligente o tableta, especialmente cuando están dando las noticias. Cerciórese de que el contenido mediático que vean lo vean en un lugar donde usted pueda supervisar.

  • Permanezca atento a sus propias emociones. Como adulto, permanezca conectado a sus emociones y cerciórese de que se siente bien. En caso contrario, pida ayuda para lidiar con el trauma y el impacto emocional de estos eventos e imágenes. Haga una lista de sus propias estrategias para hacerles frente, y cuándo tenga que ponerlas en práctica, recurra a esta lista.

  • Haga de este momento una oportunidad para una buena lección. Para todas las familias, esta es una oportunidad para hablar sobre la historia del racismo y la discriminación en los Estados Unidos, y para ayudar a los niños a descubrir maneras para lograr un cambio.

  • Recursos que pueden ayudar. Si está teniendo dificultades para encontrar las "palabras apropiadas", trate de compartir libros u otros recursos con su niño. Los consejos de este artículo también pueden ayudar. Recuérdeles a sus niños que nadie es perfecto, dígale lo que usted está haciendo para no ser racista, lo que usted ha aprendido, y lo que su familia puede hacer para mejorar. 

Hablar y actuar

Es bueno admitir que las personas son tratadas de forma diferente basados en el color de su piel y dónde viven, y comparta ejemplos de donde está sucediendo. Pero también es una buena oportunidad para mostrar a sus niños cómo podemos lograr un cambio positivo. Por ejemplo, quizás su familia puede llamar al concejal o superintendente de su ciudad para abogar por los problemas que enfrentan las comunidades de color (minoritarias). Piense cómo puede hacerle frente a sus propios prejuicios y deles ejemplos a sus niños de cómo deben actuar con las personas que son diferentes a ellos.

Recuerde:

Estas son las conversaciones que muchas familias afroamericanas ya han tenido por años. Pero si esto es algo que su familia no ha tratado hasta el momento, lo que está sucediendo en estos momentos es una oportunidad de aprendizaje, una buena lección. Si hemos de progresar en este país, será ayudando a nuestros niños, adolescentes y adultos jóvenes a que aprendan no solo que el racismo existe, pero que es algo que todos podemos trabajar juntos para erradicar.

Información adicional:

Sobre la Dra. Heard-Garris:

La doctora Nia Heard-Garris, MD, MSc, FAAP es pediatra e investigadora médica en el Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie en Chicago y en el Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. Ella cree en el uso de la investigación para informar mejor la práctica médica y establecer política que apoye a los niños, sus familias y sus comunidades. Dentro de la Academia, se desempeña como directora y miembro fundador de la Sección de Salud Minoritaria, Equidad e Inclusión de la AAP. La Dra. Heard-Garris, su esposo y su hermoso niño de 7 años viven en Chicago.

Sobre la Dra. Dougé​:

Jacqueline Dougé, MD, MPH, FAAP es pediatra y defensora de la salud pública, escritora y creadora del Blog, What is Black (en inglés), un blog y podcast que ayuda a los padres que están criando a niños de raza negra a navegar la raza, el racismo y la crianza de los niños. Es coautora de la declaración de política de la AAP titulada, El impacto del racismo en la salud de los niños y adolescentes (en inglés) y es miembro de la Sección de Salud Minoritaria, Equidad e Inclusión de la AAP. Sus intereses radican en la disparidad sanitaria, el impacto del racismo en la salud, los medios de comunicación, la salud escolar y su relación con la salud pública.  

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Cómo y por qué debemos hablar con los niños sobre el racismo

Dra. Edith Bracho-Sánchez, MD

Última actualización
9/15/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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