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Seguridad y Prevención
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Armas de fuego en el hogar

Por: Judy Schaechter, MD, MBA, FAAP

¿Sabía que cerca de una tercera parte de los hogares en los Estados Unidos tienen armas de fuego? De hecho, casi 2 millones de niños viven con armas cargadas y sin guardar. Es posible que los padres no se den cuenta del grave riesgo de lesiones que presenta un arma de fuego en el hogar, especialmente para los niños.

Incluso los niños más pequeños pueden encontrar armas de fuego que no estén bien guardada en la casa y tener la fuerza necesaria para apretar el gatillo. Disparos accidentales con armas de fuego suceden en niños de todas las edades. Por lo menos 285 niños encontraron un arma de fuego y accidentalmente se dispararon o les dispararon a otros en el 2017. Los adolescentes en particular corren más riesgo de suicidarse cuando hay un arma en el hogar. De hecho, cuando hay un arma de fuego en el hogar es 43 veces más probable que sea usada para matar a un amigo o miembro de la familia en el hogar que a un ladrón u otro criminal.

La forma más eficaz de mantener a los niños a salvo

Imagen con estadística - 285 niños afectados.La American Academy of Pediatrics (AAP) aconseja que el hogar más seguro para un niño es un hogar sin armas de fuego. La forma más eficaz de prevenir lesiones accidentales por armas de fuego, suicidio y el homicidio de niños y adolescentes, de acuerdo con la investigación, es no tener armas de fuego en los hogares y en las comunidades.

Qué puede hacer usted si tiene un arma de fuego en su hogar

Las familias que deciden tener armas de fuego en su hogar deben saber que muchos estudios demuestran que enseñarles a los niños sobre el manejo seguro de las armas o a no tocarlas no es suficiente.

Sin embargo, los padres pueden reducir las probabilidades de que sus hijos resulten heridos cumpliendo estas importantes medidas de seguridad:

  • Almacenamiento seguro. Todas las armas de fuego en su hogar deben permanecer guardadas bajo llave y sin cargar, y las municiones (balas) deben guardarse por separado. Cerciórese de que sus niños y adolescentes no tengan acceso a las llaves, combinaciones de las cajas fuertes o las cajas de seguridad para armas. Y recuerde que tampoco debe guardar armas de fuego cargadas y sin llave en el automóvil.

  • Cuando están en uso. Cuando esté utilizando un arma de fuego para cacería o práctica de tiro, mantenga el seguro puesto hasta que esté listo para dispararla. Cuando ya no la vaya usar, descárgela siempre. Aunque su niño tenga muchas ganas de que lo deje disparar, no es buena idea hacerlo. Sin importar cuántas veces le haya enseñado a cómo manejar un arma de fuego de forma segura, los niños no son capaces ni lo suficientemente responsables para manejar un arma que es potencialmente mortal.

Pregunte si hay armas en otros hogares donde su hijo va a jugar

Más de un tercio de los disparos accidentales a niños ocurren en las casas de sus amigos, vecinos o parientes.

Tome medidas para ayudar a garantizar que sus niños y sus compañeros de juego no encuentren un arma de fuego que no esté guardada en el lugar donde juegan:

  • Imagen con pregunta: ¿Hay un arma de fuego en su hogar?Añada esta pregunta a la lista de verificación que hace antes de que su niño va a jugar a otro lugar. Aunque usted no tenga armas de fuego en su hogar, pregunte a las personas de los hogares que sus hijos visitan si tienen armas de fuego y si las guardan en un lugar seguro. Así como usted pregunta sobre mascotas, alergias, supervisión y otros temas de seguridad antes de que su niño va a otra casa, añada otra importante pregunta: "Hay un arma de fuego que no esté bien guardada en su hogar?". Si la respuesta es positiva, reconsidere si debe permitirle a su hijo ir a jugar allí o dígales a los padres que deben guardar las armas descargadas y bajo llave.

  • Hable con sus niños. Recuérdeles a sus niños que, si alguna vez se encuentran con un arma de fuego, deben mantenerse alejados de ella y de inmediato comunicárselo a usted.

Armas de fuego (en los medios) en el hogar

Cerciórese de que sus niños entiendan que la violencia con armas de fuego que pueden ver en la televisión, el cine y los videojuegos en su casa o en las casas de sus amigos no es real. Es necesario decirles —y probablemente recordarles una y otra vez— que, en la vida real, los niños mueren y resultan heridos de gravedad por las armas de fuego. Aunque los medios populares con frecuencia idealizan el uso de las armas de fuego, los niños deben aprender que estas armas pueden ser extremadamente peligrosas.    

Información adicional:

Sobre la Dra. Schaechter

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/Schaechter_%20Judy_MD.jpgJudy Schaechter, MD, MBA, FAAP es profesora y presidenta del Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, jefe de servicio del Hospital Infantil Holtz en el Centro Médico Conmemorativo Jackson, y es la presidenta de National Injury Free Coalition for Kids (Coalición Nacional para Niños Libres de Lesiones). Dentro de la American Academy of Pediatrics es miembro del Consejo sobre Lesiones, Violencia y Prevención de Intoxicaciones y del Subcomité para la Prevención de la Violencia.

Última actualización
5/23/2018
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2018)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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