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Seguridad y Prevención
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Por qué su hijo preadolescente necesita la vacuna contra el VPH

Por Rebekah Fenton, MD, FAAP, y Rebecca Perkins, MD, MSc

Si usted es padre o madre de un preadolescente que tiene entre 9 y 12 años, es hora de asegurarse de que esté protegido contra el cáncer. La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) previene el cáncer causado por varios tipos de VPH.

La vacuna contra el VPH previene el cáncer de cuello uterino, así como el cáncer de boca, garganta y pene. También previene las verrugas genitales.

La vacuna es muy segura y eficaz, y los niños deben vacunarse cuando se lo recomienda. Siga leyendo para conocer más datos sobre cuándo y por qué su preadolescente necesita la vacuna contra el VPH para prevenir el cáncer.

¿Por qué se recomienda la v​​acuna contra el VPH a niños entre 9 y 12 años?

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda que los niños reciban 2 dosis de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) a la edad de 9 a 12 años.

Estas son las razones:

La vacuna es más eficaz si se administra antes. Esto se debe en parte a que los preadolescentes producen más anticuerpos después de la vacunación contra el VPH que los adolescentes mayores. La vacuna simplemente funciona mejor con su sistema inmunológico.

Los niños están protegidos contra el cáncer antes de exponerse al virus. Administrar la vacuna antes también significa que los niños pueden estar protegidos mucho antes de que estén expuestos al virus. Esa es la intención, porque esta es una vacuna que en realidad puede prevenir el cáncer.

Entonces, supongamos que su adolescente tiene 15 años y no ha recibido su primera dosis. ¡No es demasiado tarde! La AAP recomienda un total de 3 dosis en lugar de 2 dosis. Las personas con ciertas condiciones que debilitan el sistema inmunológico también reciben 3 dosis. Y su adolescente puede recibir la vacuna contra el VPH al mismo tiempo que otras vacunas.

¿Las infecciones por VPH no des​​aparecen por sí solas?

La mayoría de las infecciones por VPH desaparecen por sí solas en 2 años. Pero a veces, las infecciones por VPH durarán más. Estas son las infecciones que pueden causar cáncer más adelante en la vida.

El VPH se transmite fácilmente: ¡puede transmitirse incluso cuando una persona infectada no presenta signos ni síntomas! La mayoría de las personas que se infectan con el VPH lo contraen dentro de los 2 o 3 años de su primera actividad sexual. Alguien que solo tiene una pareja puede contraer el VPH. Además, no se requieren relaciones sexuales para la transmisión.

Qué debe saber sobr​​e el cáncer de cuello uterino

Muchos pacientes se han atrasado en la detección del VPH y en la vacunación contra el VPH debido a la pandemia de COVID. Para evitar los cánceres prevenibles, es fundamental que los niños y adolescentes reciban las vacunas contra el VPH recomendadas junto con todas las vacunas recomendadas.

Una vez que cumplen 21 años, las mujeres y aquellas asignadas como mujeres al nacer deben someterse a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino. Las personas con mayor riesgo de cáncer de cuello uterino son las que no están vacunadas, las que se han atrasado en la detección y las que han tenido un resultado anormal pero no han recibido atención de seguimiento.

No se salte las pruebas de detección de cáncer
Hay tasas más altas de cáncer de cuello uterino en mujeres negras e hispanas, aquellas de bajos ingresos, con seguro insuficiente y sin seguro, minorías sexuales y de género, y aquellas que viven en áreas rurales. Las tasas más altas de cáncer de cuello uterino se deben en parte al acceso limitado a la detección y el tratamiento y porque es posible que no sepan que necesitan hacerse la prueba.

Para prevenir el cáncer de cuello uterino, las pacientes se someten a pruebas de detección del VPH y de Papanicolaou. Una prueba de Papanicolaou detecta precánceres. Una prueba de VPH detecta el virus que hace que las células cambien y se vuelvan cancerosas.

Si una paciente tiene una prueba de Papanicolaou o VPH anormal, debe hacerse una biopsia de su cuello uterino. Algunas pacientes desarrollan cambios precancerosos graves y requieren un procedimiento quirúrgico menor para extirpar la parte enferma de su cuello uterino antes de que desarrollen un cáncer invasivo. Necesitarán pruebas de VPH y Papanicolaou más frecuentes para asegurarse de que no estén desarrollando cáncer.

Recuerde

Tres de cada cuatro adultos tendrán al menos una infección por VPH antes de los 30 años. Cada año, más de 46,000 personas, hombres y mujeres, padecen cánceres causados por el VPH. Más de 7,000 mueren al año por cánceres causados por el VPH, incluidos cánceres de pene, vagina, vulva, ano y cabeza y cuello.

No tiene que ser así. Al asegurarnos de que los niños reciban la vacuna antes de que estén expuestos al virus, podemos prevenir el cáncer.

Información adicional:

Acerca de la Dra. Fenton:

Rebekah Fenton, MD, FAAP, es becaria de medicina adolescente en el Lurie Children's Hospital de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern de Chicago.

Acerca de la Dra. Perkins:

Rebecca Perkins, MD, MSc, es profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Boston. Trabaja en proyectos relacionados con la vacunación contra el VPH y la prevención del cáncer de cuello uterino con la AAP y otros grupos médicos y de salud pública.


Última actualización
4/12/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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