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Seguridad & Prevención

Durante un incendio forestal

Mientras está ardiendo, los principales peligros de los incendios forestales para los niños son el fuego y el humo.

Los efectos resultantes para la salud incluyen:

  • Opresión o dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Jadeo excesivo
  • Tos
  • Ardor o picazón de la nariz, garganta y ojos
  • Mareos o desvanecimiento

Pasos para reducir los efectos perjudiciales para la salud y proteger a los niños

  • Manténgase en el interior para reducir la exposición al humo. Cierre todas las ventanas, puertas y otras aberturas. Encienda el aire acondicionado o la recirculación si es posible, y evite las actividades que pueda agregar contaminación de aire en el interior, como cocinar con una estufa de gas. Se recomiendan filtros de aire de alta eficiencia (HEPA) u otros sistemas de filtración de aire en las habitaciones que no generen ozono.
  • Cuando esté en un auto, mantenga cerradas las ventanas y respiraderos. Encienda el aire acondicionado para que recircule el aire.
  • NO le dé a su hijo una mascarilla para filtrar los contaminantes, debido que las mascarillas no funcionan cuando no se ajustan correctamente. Las mascarillas de un tamaño más pequeño pueden parecer ajustarse a la cara de un niño, pero ningún fabricante recomienda su uso en niños. Si sus hijos están en un área con mala calidad del aire, llévelos a un ambiente en el interior con aire más limpio, en vez de darles una mascarilla.
  • La actividad en el exterior se debe reducir, y se debe detener la actividad deportiva y de educación física hasta que mejore la calidad del aire.
  • Evacúe el área si lo recomiendan así las autoridades.
  • Los niños con problemas respiratorios crónicos, como asma, tienen mayor riesgo. Los niños con mayor riesgo deben permanecer en un ambiente con aire limpio y mantenerlos en el interior hasta que mejore la calidad del aire. Se les debe monitorear de cerca para detectar señales o síntomas de efectos nocivos para la salud. Si están mostrando estos síntomas y sus medicamentos normales no pueden controlarlos, se les debe llevar a un centro médico cercano, a pesar de los riesgos del viaje.

Después de un incendio forestal

Las secuelas de un incendio incontrolado también representan daños para los niños.

Tome estas acciones para garantizar la seguridad de su hijo después de un incendio forestal.

  • Si evacuó su hogar o su área, antes de regresar usted debe:
    • Espere a recibir instrucciones de las autoridades de que es seguro regresar
    • Conozca la ubicación del centro médico más cercano
    • Asegúrese de que se haya restablecido el suministro de agua, la electricidad y las líneas telefónicas
    • Bloquee las áreas que no sean seguras o que no estén limpias para que los niños no pueden pasar
    • Asegúrese de que su casa esté estructuralmente en buen estado
    • Haga los arreglos para retirar las cenizas y escombros con profesionales o adultos (los niños y adolescentes no deben tomar parte en la limpieza)
  • Verifique con su proveedor de agua para asegurarse de que es seguro beber su agua. Si no está seguro sobre la limpieza de su agua, caliéntela hasta que hierva durante 1 minuto para matar las bacterias potencialmente dañinas y otros organismos microscópicos antes de beberla.
  • Tenga en mente que la pérdida de la energía en las neveras y congeladores puede hacer que se eche a perder la comida. Si los alimentos se han calentado a temperatura ambiente durante más de 2 horas, tírela a la basura y no se la coma.
  • Mantenga a su hijo alejado de los peligros físicos. Los peligros físicos potenciales incluyen:
    • Escombros como vidrio roto, alambres, clavos, madera, metal, plástico y otros objetos
    • Las fosas de cenizas, que son hoyos llenos de cenizas creadas por árboles y troncos quemados
    • Estructuras de edificios inestables, incluyendo los pisos, escaleras, barandas, etc.
    • Los artículos almacenados que se hayan podido mover a posiciones inestables
    • Pisos resbalosos o árboles quemados o dañados, ya que pueden estar inestables y caer
    • Carreteras, puentes y otras estructuras en el exterior que puedan estar dañadas o inestables
    • Animales muertos, extraviados o salvajes
    • Tráfico alterado de automóviles como resultado de actividades de limpieza, ya que es posible que haya más tráfico en áreas en las que los niños juegan o por donde pasan
  • Las cenizas son un peligro particularmente importante, ya que puede ser irritante para la piel, nariz y garganta, y pueden ser difíciles de limpiar. NO permita que su hijo juegue en las cenizas y límpielas tan pronto como sea posible. Al limpiar, evite esparcir las cenizas en el aire. Mójelas antes de intentar retirarlas. NO use sopladores de hojas o aspiradoras. Incluso si tiene cuidado, es fácil revolver el polvo que puede contener sustancias peligrosas. Los niños y adolescentes no deben tomar parte en la limpieza.
  • Si su hijo ha tenido contacto con cualquier sustancia potencialmente peligrosa o ha estado jugando en un área dañada por el incendio, lávele bien las manos y cualquier otra parte del cuerpo que haya estado expuesta, incluyendo enjuagarle los ojos. Retire cualquier vestuario expuesto y lávelo por separado tan pronto como sea posible.
  • Controle a su hijo de cerca, especialmente si ha tenido una condición respiratoria crónica como asma. Observe si hay síntomas como tos; jadeo excesivo; opresión en el pecho; ardor de ojos, nariz o boca; mareo o desvanecimiento. Traslade a su hijo al interior o a un ambiente más limpio y báñelo (siga las instrucciones en el punto anterior) si muestra estos síntomas. Si su hijo tiene asma u otras condiciones respiratorias, dele el medicamento apropiado. Si los síntomas no mejoran, busque atención médica de inmediato.

Efectos psicológicos

Esté alerta de la salud emocional y el bienestar psicológico de su hijo. El dolor asociado con una pérdida, estrés o ansiedad del desastre pueden causar estrés emocional negativo.

Las señales de estrés emocional negativo pueden ser diferentes dependiendo de la edad de su hijo, e incluyen:

  • Comportamiento dependiente y miedo a la separación
  • Comportamientos de falta de colaboración (por ejemplo, argumentadores)
  • Pesadillas
  • Quejas físicas (por ejemplo, dolores de estómago, dolores de cabeza, en general, sin sentirse bien)
  • Irritabilidad
  • Miedos
  • Comer o dormir demasiado o muy poco
  • Regresar a comportamientos infantiles
  • Comportamientos de toma de riesgos
  • Fatiga, tanto física como emocional
  • Indiferencia
  • Retiro de actividades que disfrutaba anteriormente
  • Dificultad para concentrarse o enfocarse en casa o en el trabajo de la escuela
  • Agresión o arrebato de enojo
  • Llanto descontrolado

Continúe con las rutinas establecidas de su hijo tanto como sea posible y escúchelo. Anime a su hijo a expresar sus sentimientos a través de varias formas, como la música, arte, registro en un diario, hablar o jugar con juguetes o muñecas. Evite exponer excesiva o innecesariamente a su hijo a la televisión u otra cobertura de los medios de comunicación sobre el incendio forestal. Responda las preguntas de su hijo de manera abierta y honesta, según sea apropiado para la edad de su hijo. Sea paciente y guarde la calma, porque los niños a menudo siguen el ejemplo sobre cómo actuar de sus padres y su entorno. Sus reacciones comunican un mensaje no hablado a su hijo, y pueden sumarse al sentimiento de estrés negativo de un niño.

En algunos casos, toda la familia puede beneficiarse de una orientación de apoyo. Es importante recordar que no es una señal de enfermedad mental aceptar apoyo profesional durante los momentos de estrés emocional negativo.

Recursos adicionales

Cómo promover un ajuste y ayudar a los niños a hacerle frente (Consejo de asesoría en preparación en caso de desastres de AAP)

Incendios forestales (Consejo de asesoría en preparación en caso de desastres de AAP)

Preparación y respuesta en caso de emergencia: Incendios forestales (CDC)

Incendios e incendios forestales (NIH)

Cómo hablarles a los niños sobre los incendios forestales y otros desastres naturales (American Academy of Child Adolescent Psychiatry)

Incendios forestales (Ready.gov)

Limpieza segura de las cenizas de un incendio (Agencia de protección ambiental de California)

 

Última actualización
4/14/2014
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2012)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.

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