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Edades y Etapas
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Niños transgénero y de género diverso

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Por: Jason Rafferty MD, MPH, EdM, FAAP

Algunos niños tienen una identidad de género que es diferente de su género asignado al nacer, y muchos tienen intereses y pasatiempos que pueden coincidir con el sexo opuesto.

Tal como lo explica la American Academy of Pediatrics, algunos niños no se identifican con ningún género. Pueden sentir que están en un lugar intermedio o que no tienen ningún género. Es natural que los padres se pregunten si esto es tan "solo una etapa". Pero la respuesta no es fácil.

Definiciones            

  •  Diversidad de género: Es un término general para describir la constante evolución de etiquetas que las personas podrían aplicar cuando su identidad de género, su expresión de género o incluso la percepción no se ajustan a las normas y estereotipos que los demás esperan.

  • Identidad de género: Lo que una persona siente que es en su interior, sobre la base de una interacción de rasgos biológicos, influencias del desarrollo y condiciones del entorno. Puede ser masculino, femenino, algo en el medio, una combinación de ambas cosas o ninguna. El reconocimiento propio de la identidad de género se desarrolla con el tiempo, de manera muy similar al desarrollo físico de un niño.

  • Orientación sexual: La identidad sexual de alguien en lo que se refiere a la persona de quien alguien se enamora o por quien se siente atraído. Una persona transgénero puede identificarse como heterosexual, homosexual, bisexual u otra cosa. Como sucede con la identidad de género, la atracción física y emocional de una persona hacia alguien del mismo sexo o del sexo opuesto no se puede cambiar y es muy difícil de predecir durante los primeros años de la infancia.

  • Transgénero: Suele usarse cuando los rasgos de diversidad sexual se tornan persistentes, constantes e insistentes en el transcurso del tiempo.

Aceptar la identidad de género diverso de su hijo

Las investigaciones sugieren que el género es algo innato; no se puede cambiar con ninguna intervención. Es sumamente importante que los niños se sientan amados y aceptados por ser quienes son. Al divulgar su identidad de género diverso, es posible que algunos niños esperen una aceptación y apoyo inmediato. No obstante, hay evidencia de que los miembros de la familia atraviesan su propio proceso para aceptar y entender mejor la identidad de género, los pensamientos y los sentimientos de un niño. Un modelo sugiere que el proceso se asemeja a las etapas del duelo: sorpresa, negación, enojo, negociación y aceptación. 

Así como los niños con género diverso funcionan mejor cuando pueden explorar y validar sus sentimientos, algunos padres tal vez necesiten de sus propios apoyos emocionales. También es posible que tengan muchas preguntas a lo largo de la vida del niño.

Lo que pueden hacer los padres:

  • Cuando su hijo revele su identidad, responda de forma solidaria y favorable. Es necesario saber que, aunque la identidad de género no se puede cambiar, suele revelarse con el paso del tiempo a medida que las personas descubren más sobre sí mismas.

  • Aceptar y amar a su hijo tal y como es. Intentar entender lo que está sintiendo y por lo que está pasando. Aunque haya discrepancias, necesitará su apoyo y validación para convertirse en un adolescente y un adulto sano. 

  • Defender a su hijo cuando lo maltraten. No minimizar la presión social o el acoso escolar que su hijo pueda estar sufriendo. Consulte Cómo ayudar a sus niños a evitar ser víctimas del acoso.

  • Dejar en claro que no se tolerarán comentarios derogatorios ni bromas sobre el género, la identidad de género o la orientación sexual. Expresar su desaprobación ante estos tipos de bromas o comentarios cuando los vea en la comunidad o en los medios de comunicación. 

  • Esté atento a las señales de alerta que pueden indicar problemas de salud mental como por ejemplo, ansiedad, inseguridad, depresión, baja autoestima y cualquier problema emocional en su hijo y en otros que tal vez no tengan otra fuente de apoyo.

  • Poner a su hijo en contacto con organizaciones, recursos y eventos de lesbianas, gais, bisexuales, transgénero y ambiguos (LGBTQ). Para ellos es importante saber que no están solos.

  • Celebrar la diversidad en todas sus formas. Ofrezca acceso a una variedad de libros, películas y materiales, incluidos aquellos que representen de manera positiva las relaciones entre personas no conformes con su género. Hable sobre las personas famosas y modelos LGBTQ a seguir que luchan por la comunidad LGBTQ, y las personas en general que demuestran valentía en medio del estigma social.

  • Apoyar la expresión personal de su hijo. Conversen sobre la elección de ropa, joyas, peinados, amigos y la decoración de las habitaciones.

  • Solicite información, recursos y apoyo si siente la necesidad de profundizar su propio conocimiento de las experiencias de los jóvenes LGBTQ. 

Atención positiva en materia de género

Atención positiva en asuntos de género se basa en la creencia de que todos los niños se benefician del amor y el apoyo. El objetivo del cuidado positivo en materia de género no es un tratamiento, sino que se refiere a escuchar a un niño y, con la ayuda de los padres y las familias, generar un entendimiento. A veces, los desacuerdos pueden provocar frustración. Pero la conversación puede mantenerse respetuosa. A través de alianzas sólidas y sin prejuicios con los pacientes y sus familias, los pediatras crean un entorno seguro donde se pueden percibir y discutir sentimientos complejos y preocupaciones relacionadas con el género. El cuidado positivo en materia de género resulta más eficaz dentro de un sistema cooperativo con acceso a servicios médicos, de salud mental y sociales, incluyendo recursos específicos para padres y familias. 

Apoyo para la salud mental de jóvenes de género diverso

El apoyo o el rechazo a la larga tienen poca influencia sobre la identidad de género de un joven; sin embargo, pueden afectar gravemente la capacidad del joven para hablar con otros abiertamente sobre sus inquietudes relacionadas con la identidad y sus sentimientos. Las identidades y expresiones de género diversas no son trastornos mentales; la represión de inquietudes y la ansiedad sobre temas del género puede perjudicar la salud y el desarrollo emocional del niño y, posiblemente, contribuir a los altos índices de depresión, ansiedad y otros problemas mentales.

Una gran parte de los intentos de suicidio de adolescentes tiene que ver con cuestiones de género y sexualidad, en particular debido al rechazo. Lamentablemente, muchas personas gais (homosexuales), lesbianas, bisexuales y transgénero intentan suicidarse en algún momento de su vida. Como padre o madre, y aunque le cueste entender y tal vez no esté de acuerdo, su labor más importante es ser comprensivo, respetar y amar incondicionalmente a su hijo. Esto genera confianza y lo pone en una mejor posición para ayudarlo en los tiempos difíciles. Las investigaciones han demostrado que, si un adolescente transgénero cuenta con al menos una persona en su vida que lo apoye, se reduce considerablemente su riesgo de cometer suicidio.

Los niños transgénero y de género diverso, al igual que todos los niños, necesitan apoyo, amor y cuidado de su familia, de la escuela y de la sociedad. Cuando reciben apoyo y amor durante su crecimiento y desarrollo, los niños maduran y se convierten en adultos felices y saludables. Los pediatras están dispuestos a ayudar en el desarrollo saludable de niños transgénero y de género diverso.

Cuándo debe hablar con el pediatra de su hijo:

Hable con el pediatra de su hijo lo antes posible, y con frecuencia. Se recomienda que los pediatras inicien conversaciones con los niños acerca de sus cuerpos, sus sentimientos y sus relaciones con otros tan pronto como en la etapa preescolar. Los pediatras pueden ayudarlos a entender y a sortear sentimientos difíciles y preocupaciones.

Es importante reconocer que las preferencias entre géneros cruzados y el juego son parte normal de la exploración de género y las relaciones en todos los niños, independientemente de su futura identidad de género. Hablar regularmente sobre el género crea un entorno de apoyo y reafirmación para que los niños se sientan seguros al plantear preguntas e inquietudes. También es buena práctica seguir con estas conversaciones en los hogares. La mejor estrategia tanto para padres como para pediatras es hacer preguntas sin mostrar prejuicios que permitan al niño hablar sobre su experiencia y sus sentimientos antes de poner una etiqueta o suponer cualquier cosa.

Si su hijo está sufriendo síntomas de depresión, ansiedad, aislamiento u otros problemas emocionales, tal vez necesite consultar a un profesional de la salud mental que pueda ofrecer apoyo adicional. Si su hijo menciona algún pensamiento suicida, deberá comunicarlo de inmediato a su pediatra o al profesional de la salud mental. 

Si desea obtener más información o ayuda para encontrar un grupo de apoyo para usted o su hijo, hable con su pediatra.

Información adicional:

Sobre el Dr. Rafferty:

Jason Rafferty, MD, MPH, EdM, FAAP, es un profesional médico residente con triple certificación; es pediatra y psiquiatra infantil en los Centros de Salud Thundermist, con enfoque en el paciente, en Rhode Island. Se especializa en trastornos por consumo de drogas y en el desarrollo sexual y de género en adolescentes; también atiende en clínicas especializadas en estos campos en el Hospital Infantil Hasbro y en el Hospital Emma Pendleton Bradley. El Dr. Rafferty es un promotor en su comunidad y a nivel nacional a través de su trabajo con la American Academy of Pediatrics de la salud emocional de hombres jóvenes, acceso a la atención de los jóvenes LGBTQ y prevención del sinhogarismo en la infancia

 


Última actualización
1/8/2019
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2018)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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