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Vida familiar
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Servicios de telesalud para niños

Por: S. David McSwain, MD, MPH, FAAP

Si bien la American Academy of Pediatrics (AAP) considera que el mejor lugar para que los niños reciban atención médica es el consultorio del pediatra, los servicios de telesalud integrados al hogar médico de un niño pueden tener muchos beneficios.

¿Qué es la telesalud?

La telesalud es una herramienta que puede ayudar a conectar a su hijo con distintos tipos de atención médica usando varias clases de tecnología como audio y video interactivo y en vivo y herramientas de diagnóstico especiales. Estos servicios se pueden usar en vez de, o sumados a, una visita tradicional en persona al pediatra o a un especialista pediátrico.

La telesalud también brinda servicios de atención médica en ocasiones y lugares donde los niños, en general, tal vez no puedan obtener esos servicios. Por ejemplo, los especialistas pediátricos que tienen consultorio en ciudades grandes pueden usar la telesalud para atender a niños que viven a cientos de miles de millas (miles de kilómetros) de distancia en departamentos de emergencia de comunidades pequeñas. Algunos pediatras pueden, además, examinar a su hijo a través de la computadora de su casa o una computadora en la escuela o guardería del niño. 

Preguntas frecuentes sobre los servicios de telesalud para niños:

Si bien la telesalud es una herramienta excelente para ayudar a los niños a obtener la atención que necesitan, los padres deben saber qué es lo que constituye un buen servicio de telesalud.

¿Qué hace que un servicio de telesalud para niños sea bueno?

  • Los proveedores de telesalud deben estar capacitados para tratar niños. Los niños no son pequeños adultos. Los proveedores de telesalud deben tener la experiencia y la capacitación necesarias para saber cómo diagnosticar y tratar la afección de su hijo en forma segura y correcta.

  • La telesalud NO sustituye a su pediatra. Los buenos servicios de telesalud trabajan CON su pediatra. Su pediatra podría ser quien vea a su hijo a través de la telesalud o tal vez quien lo haya transferido a un servicio de telesalud. Pero ningún servicio de telesalud puede reemplazar a su pediatra, su "hogar médico", quien realmente conoce a su hijo.

  • La consulta de telesalud tiene que ser SEGURA y PRIVADA. Cuando se conecte con su proveedor, la conexión tiene que ser segura. Tanto el paciente como el proveedor de telesalud deben estar en una zona privada, para que las personas que no deben participar de la consulta no puedan ver ni escuchar nada que no deban.

  • Tiene que haber un adulto responsable junto al niño durante la consulta de telesalud. Salvo en situaciones especiales en las que su hijo pueda dar su consentimiento legal respecto a su propia atención, siempre debe estar acompañado de un adulto responsable que puede ser uno de los padres, un tutor legal, la enfermera de la escuela, el pediatra u otro proveedor de atención médica durante el servicio de telesalud.

  • Los proveedores de telesalud deben hacer un seguimiento con usted Y con el pediatra. Una vez terminada la consulta de telesalud, el proveedor de telesalud debe enviar a su pediatra la información sobre la consulta, incluyendo cualquier seguimiento necesario. Si no está seguro de que el proveedor de telesalud tenga el número de fax de su pediatra u otra información de contacto, usted debe tener esa información disponible y solicitar que los documentos relacionados con la consulta sean enviados a su pediatra con prontitud.

  • Las herramientas usadas deben funcionar en niños. Algunos servicios de telesalud usan cámaras especiales y otros dispositivos como brazaletes de presión arterial, estetoscopios y oxímetros de pulso para ayudar a examinar a su hijo. Estas herramientas deben ser del tamaño correcto para su hijo y haber demostrado que son eficaces para examinar niños.

  • Los proveedores de telesalud deben hacer las pruebas y exámenes necesarios. Muchas herramientas de telesalud están disponibles para permitir un examen detallado de su hijo a distancia. Estas herramientas, tales como otoscopios para mirar dentro de los oídos de su hijo, brazaletes de presión arterial y oxímetros de pulso, se pueden usar en una variedad de entornos, incluido el hogar, pero su uso adecuado requiere de capacitación y práctica. 

    • Antes de que un proveedor de telesalud que jamás haya examinado a su hijo antes le recete antibióticos para una infección de oído, debe usar un otoscopio para mirar en el oído de su hijo, tal como lo haría un profesional en una consulta en persona.

    • Antes de que el proveedor de telesalud trate a su hijo por una infección en las vías urinarias, habrá que analizar la orina de su hijo tal como se haría en una consulta en persona. 

    • El uso de telesalud no es una excusa para no hacer todas las pruebas y exámenes adecuados antes del tratamiento. Consulte los Procedimientos de operación respaldados por la AAP para la telesalud pediátrica (en inglés) para obtener más información.

  • Los proveedores de telesalud deben tener pautas claras sobre cuándo es preciso que una consulta virtual se convierta en una consulta en persona. A veces, un proveedor de telesalud podría determinar que su hijo necesita un examen más exhaustivo o que está demasiado enfermo como para atenderlo mediante telesalud una vez que haya comenzado la consulta de telesalud. En un caso así, los proveedores de telesalud sabrán cuándo y cómo transferir a su hijo al centro de atención médica más adecuado.

¿Cómo puedo asegurarme de estar usando la telesalud de forma adecuada para mi hijo?

  • Hable siempre con su pediatra sobre cualquier servicio de telesalud que utilice. Si la interacción solo se hace por teléfono, su primer llamada telefónica debe ser al consultorio del pediatra durante el horario de atención o, fuera de este, a su servicio de guardia. Consulte la declaración de políticas de la AAP Atención aguda de emergencia: cuando no la ofrece el hogar médico (en inglés), para obtener más información.  

  • Asegúrese de obtener información sobre cómo funciona la consulta de telesalud antes de que ocurra. Salvo en determinadas emergencias, el proveedor de telesalud debe obtener su consentimiento para el servicio antes de la consulta.

  • Tenga mucho cuidado al usar un teléfono inteligente o dispositivo móvil para las consultas de telesalud. Estos dispositivos se pueden extraviar o ser robados y es más difícil mantener segura la información de salud privada.

  • Hable con su pediatra sobre cualquier receta que obtenga a través de telesalud para asegurarse de que el medicamento sea adecuado, necesario y seguro para su hijo.

¿Qué debo saber sobre el proveedor de telesalud de mi hijo?

Si todavía no conoce al proveedor de telesalud, lo mejor que puede hacer es que un profesional de la salud que ya conozca a su hijo lo transfiera o le presente un servicio de telesalud. ¡Esto ayuda a asegurarse de que todo su equipo de atención médica trabaje junto!

Esta es la información que debe tener sobre un proveedor de telesalud ANTES de la consulta:

  • ¿Cuál es su especialidad? ¿Tiene certificación de la junta para esa especialidad? ¿Tiene certificación para trabajar con niños?

  • ¿Dónde se encuentra el proveedor? ¿Está en su ciudad o estado? ¿Está en otro país? ¿El proveedor está licenciado para atender a su hijo en su estado?

  • ¿Cuál es su información de contacto? ¿Cómo pueden usted o su pediatra comunicarse con el proveedor de telesalud después de la consulta para hacer un seguimiento o hacerle preguntas?

Los proveedores de telesalud deben proporcionarle abiertamente esta información antes de la consulta y hacer que sea sencillo encontrarlos en sus sitios web.

¿Tiene más preguntas?

Si tiene alguna pregunta sobre la atención apropiada para su hijo, hable al respecto con su pediatra (su "hogar médico") o con el proveedor que examinó al niño.

Nota: La AAP no recomienda las clínicas en establecimientos minoristas, los servicios de telesalud fuera del hogar médico ni servicios de atención de enfermedades agudas sin experiencia pediátrica para niños menores de 2 años. Consulte Atención urgente: llame primero al pediatra para obtener más información.

Información adicional:

Sobre el Dr. McSwain:

S. David McSwain, MD, MPH, FAAP, es un profesor adjunto de Medicina de Atención Crítica Pediátrica y director médico de optimización de Telesalud en la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) de Charleston, SC. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP) es miembro del Comité Ejecutivo de la Sección sobre Atención de Telesalud, la Sección de Avances en Tratamientos Terapéuticos y Tecnología y en la Sección de Atención Crítica. Además, el Dr. McSwain también es presidente de la Sección sobre las Mejores Prácticas y Pautas del Grupo de Interés Especial Pediátrico de la ATA y fundador de la colaboración investigadora nacional sobre telesalud pediátrica SPROUT (Investigación pediátrica de apoyo sobre los resultados y utilización de la telesalud). Anteriormente fue presidente del Grupo de Trabajo Nacional de la Asociación de Telemedicina de los Estados Unidos (ATA) que creó los procedimientos de operación de telesalud pediátrica de la ATA, que obtuvieron el respaldo de la AAP, la Asociación Americana de Atención Respiratoria (AARC) y la Asociación Nacional de Enfermeras Profesionales (NAPNAP).

Última actualización
4/5/2018
Fuente
Section on Telehealth Care (Copyright © 2017 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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