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Pregunta

Nuestro plan de salud ofrece servicios de telemedicina. ¿Las “consultas por video” pueden ser una buena opción para mi hijo?

Alison Curfman, MD, FAAP

Respuesta

La American Academy of Pediatrics considera que la mejor forma de prestar atención médica a un niño es en persona. No obstante, en algunos casos, las consultas por video y otros métodos de telesalud utilizados dentro del centro de atención médica primaria de un niño pueden ofrecer a las familias un mayor acceso a servicios pediátricos de alta calidad. 

Se pueden practicar en los siguientes ámbitos:

Hospitales. Si no existe servicio pediátrico disponible en su localidad, se puede usar la telesalud para conectarlo en forma remota con un especialista. 

  • Situaciones de emergencia: Muchas zonas, incluyendo algunas comunidades rurales, quizá no tengan acceso inmediato a médicos especialmente capacitados para atender niños en casos de emergencia. Cuando llega un niño enfermo al hospital en uno de estos sectores, es posible tener inmediatamente a disposición a un especialista pediátrico que ayude al personal médico a estabilizar y tratar al niño antes de transportarlo a un centro pediátrico o a un hospital infantil.

  • Pacientes ambulatorios: Es posible que un niño con un problema de salud viva en una zona alejada de su especialista. Existen algunas opciones para que estos niños visiten un hospital local y se conecten en forma remota con su médico para recibir atención ambulatoria.

  • Servicios especiales: Las consultas por video pueden estar disponibles para fisioterapia, terapia del lenguaje, evaluaciones de audición, orientación nutricional y consultas de lactancia materna, entre otros servicios especiales que, de otra manera, requerirían un largo viaje de los niños y sus padres para recibirlos.

Escuelas. Algunas comunidades ofrecen servicios de telesalud en sus escuelas. Estos programas tienen métodos para que la enfermera de la escuela lleve a cabo una consulta por video con un médico o un profesional especializado en enfermería para diagnosticar y tratar dolencias frecuentes, tales como infecciones de oídos, faringitis/amigdalitis, esguinces de tobillo y resfriados comunes. También se puede incluir a uno o ambos padres en la consulta. Una consulta virtual puede ayudar a la enfermera de la escuela a decidir qué niños necesitan una consulta personal con su pediatra o en la sala de emergencias.

En casa. Este tipo de telesalud se conoce como atención "directa al consumidor".  Con este modelo, puede usar su propio teléfono inteligente o tableta para conectarse con un proveedor que diagnostique y trate a su hijo en caso de algunas afecciones comunes y no urgentes. Hay muchas empresas que ofrecen estos servicios, pero no todas tienen certificación en pediatría. Para ver las pautas sobre cómo evaluar y qué servicios podrían ser adecuados para usted y su hijo, consulte Servicios de telesalud para niños.

¿Cómo funciona una consulta por video?

Durante una consulta por video, un médico u otro profesional de la salud utiliza la videoconferencia para conectarse con usted y su hijo. El médico podría hacerle preguntas sobre los síntomas de su hijo, tal como en una visita en persona. Es posible examinar a su hijo por video, usando instrumentos y métodos tales como:

  • Teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras de escritorio: Cualquier dispositivo con cámara y conexión a Internet o Wifi puede usarse para la telesalud. Por lo general, los hospitales y las escuelas tienen cámaras de alta calidad para garantizar el examen más preciso. En casos de telesalud en el hogar, puede usar la cámara de su propio dispositivo.

  • Estetoscopios: Los programas de telesalud en hospitales y escuelas puden tener estetoscopios para que el médico escuche el corazón y los pulmones de su hijo en forma remota. Estos instrumentos podrían estar pronto a disposición para usarlos también en casa.

  • Otoscopio: Este instrumento se usa para mirar dentro de los oídos de su hijo y ayudar a diagnosticar infecciones de oído.

  • Ecografía y otros estudios de diagnóstico por imagen: Los programas en hospitales pueden incluso transmitir imágenes, tales como ecografías para que un especialista pediátrico las vea en forma remota.

El médico puede observar el nivel de actividad, la respiración, la interacción y el estado de salud general de su hijo en la transmisión de video. Tal como se comenta a continuación, se pueden usar instrumentos adicionales para hacer un examen más especializado a su hijo. Si el médico considerase que la consulta virtual no es adecuada para diagnosticar al niño, le recomendará que obtenga tratamiento en persona con su pediatra, en servicios de urgencia o en la sala de emergencias.

Recuerde

Hay muchos proveedores de telesalud que no se dedican a los niños. Para evitar consejos o tratamientos inadecuados, asegúrese de que su hijo sea atendido por un profesional especialmente capacitado y con experiencia en la atención de niños, que cuente con todos los instrumentos necesarios para diagnosticar y tratar a su hijo y que tenga una relación establecida con su familia.

 Información adicional:

Alison Curfman, MD, FAAP

​La Dra. Alison Curfman, MD, FAAP, es miembro del comité ejecutivo del Departamento de Atención de Telesalud de la American Academy of Pediatrics. Además, la Dra. Curfman es médica especializada en medicina pediátrica de emergencia en la Mercy Clinic de St. Louis y trabaja como directora médica de atención pediátrica virtual dentro del sistema del Mercy Hospital. Es cofundadora y vicepresidenta de SPROUT, una red de investigación multicéntrica dedicada a la investigación sobre telesalud pediátrica de alta calidad. Es coautora del capítulo ““Pediatric Emergency and Critical Care Telemedicine” (Telemedicina en emergencias pediátricas y atención crítica) incluido en el libro “Understanding Telehealth” (Comprensión de la telesalud).

Última actualización
2/6/2019
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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