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Problemas de salud
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Desinfectantes para manos: cómo mantener a los niños protegidos ante el riesgo de envenenamiento

Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk

​​Lavarse las manos con agua limpia y jabón durante al menos 20 segundos es la mejor manera en que los niños pueden eliminar los gérmenes, inclusive los del COVID-19. Si no hay agua y jabón a disposición, puede usar desinfectante para manos que contenga por lo menos un 60 % de alcohol.

No obstante, tragar apenas un poquito de desinfectante para manos puede causar intoxicación por alcohol en los niños. La intoxicación por alcohol en los niños puede causar bajo nivel de glucosa en la sangre, convulsiones, coma y muerte.

La American Academy of Pediatrics exhorta a los padres de familia a mantener los desinfectantes para manos fuera del alcance de los niños. No olvide los frascos de desinfectante pequeños para carteras, bolsos de pañales, mochilas y automóviles. Además, los padres y los cuidadores también deben supervisar a los niños menores de 5 años cuando usen desinfectante para manos.

El desinfectante para manos y el COVID-19

A medida que las familias empezaron a comprar más desinfectante para manos durante la pandemia del COVID-19, el Sistema Nacional de Datos de Intoxicación empezó a recibir más informes de exposiciones accidentales en los niños. En marzo de 2020, hubo un 79 ​más de llamadas relacionadas con desinfectantes para manos que el año anterior. Muchas llamadas fueron sobre niños de 5 años de edad o menos.

Los expertos en salud recomiendan usar desinfectante para manos que contengan entre un 60 % a un 95 de alcohol para eliminar al virus que causa el COVID-19. Al beber alcohol, la porción suele tener de entre un 5 % a un 40 de alcohol.

Revise la etiqueta

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) empezó a permitir que las empresas que no su​elen producir desinfectante para manos lo fabriquen y vendan durante la pandemia del COVID-19. Cuando compren desinfectante para manos, los padres de familia deben asegurarse de que tenga una etiqueta que enumere los ingredientes e incluya las advertencias y precauciones.

Para reducir el riesgo de lesiones en caso de que los niños consuman desinfectante para manos, los productores deben agregar ingredientes que tengan un sabor amargo. Esta medida importante ayuda a prevenir que los niños consuman el producto. No obstante, la FDA ha sido alertada sobre algunos casos de pequeños que intentaron beber desinfectante para manos de destilerías que habían cumplido con la recomendación de hacerlos saber mal.

Para ayudar cerciorarse de que el desinfectante tenga un sabor que no llame la atención de los niños, busque la palabra “denatured" (desnaturalizado). También puede buscar ingredientes amargos, como benzoato de denatonio (Bitrex), octaacetato de sacarosa o butanol (también llamado alcohol terbutílico).

Algunos productos podrían contener alcohol isopropílico (isopropanol). Tenga mucho cuidado con estos desinfectantes donde hay niños, ya que pueden ser más tóxicos que los elaborados con alcohol común. Evite los productos que contengan metanol, alcohol metílico o alcoholes metilados, que pueden ser muy peligrosos si se consumen.

Unas palabras sobre los desinfectantes para manos caseros

​Ante cierta escasez de desinfectantes para manos durante la crisis del COVID-19, podría sentirse tentado a preparar su propio desinfectante para manos. No obstante, esta no sería la mejor opción. La FDA advierte que es posible que el desinfectante para manos no sea eficaz si se prepara de modo incorrecto. Se han reportado quemaduras en la piel causadas por desinfectantes para manos caseros

Recuerde

Si cree que es posible que su hijo haya tragado desinfectante para manos, llame a su Centro de Prevención de Envenenamientos de su localidad, al 1-800-222-1222, o visite WebPoisonControl (en inglés). Pero llame al 911 inmediatamente si su hijo se desvanece, pierde el conocimiento, tiene una convulsión, respira con dificultad o no se despierta.

Información adicional:

Adaptado del artículo en inglés "Mantenga los desinfectantes para manos fuera del alcance de los niños" de Trisha Korioth, AAP News, June 2020. 

Última actualización
6/16/2020
Fuente
AAP Council on Injury, Violence and Poison Prevention (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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