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Problemas de salud
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El cuidado de bebés nacidos con labio leporino y paladar hendido: explicación del informe de la AAP

Uno de cada 700 bebés nace con labio leporino, paladar hendido o ambos, lo que hace de este uno de los defectos de nacimiento más comunes.

Los bebés que nacen con un labio leporino o un paladar hendido necesitan de cuidados especiales por parte de un equipo de varios profesionales de la salud.  Su cuidado debe manejarse bien debido a las dificultades médicas, quirúrgicas, dentales y a los importantes factores sociales para tomar las decisiones sobre el tratamiento. Para ayudar a los pediatras a brindar atención a los niños con labio leporino o paladar hendido, la American Academy of Pediatrics (AAP) publicó el informe clínico, "El pediatra de atención primaria y el cuidado de los niños con labio leporino o paladar hendido" (en inglés).

La siguiente información explica estas recomendaciones a los padres y a las familias que participan en el cuidado de un niño que ha nacido con un labio leporino o paladar hendido.

Diferentes tipos de labio leporino o paladar hendido:

El tipo de labio leporino o paladar hendido que tenga el niño determinará el tipo de cuidado que él o ella necesitan:

  • Un labio leporino significa que hay una brecha (carencia) en los labios del bebé. Este puede ser en uno o ambos lados del labio superior y puede alcanzar hasta la altura de la nariz. Con frecuencia, un bebé con labio leporino puede tener una brecha en la encía superior.

  • Un paladar hendido es una brecha (fisura) en el paladar de la boca donde se conecta a la nariz.

  • La combinación de un labio leporino y un paladar hendido es más común que tener solo el labio leporino o el paladar hendido.

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Cómo detectar un labio leporino o un paladar hendido

Muchos padres, pero no todos, saben con antelación que su nuevo bebé tendrá un labio leporino por intermedio del ultrasonido prenatal (ecografía). El médico de la madre o del futuro bebé pueden ayudar a los padres a hablar con expertos, conocidos como el equipo de especialistas para el tratamiento del labio leporino y el paladar hendido. En la consulta prenatal los padres se reúnen con varios miembros de este equipo para saber sobre la atención que hay que darle a los niños que nacen con un labio leporino.

Normalmente, el paladar hendido no se puede ver hasta que el bebé ha nacido. Un profesional de enfermería, un médico o un padre pueden observar que el paladar se ve diferente. El paladar hendido puede involucrar casi todo el paladar o solamente la parte más alejada de éste.

Inquietudes comunes de los padres

Ser el padre de un recién nacido con un labio leporino, un paladar hendido o ambos puede ser abrumador. Cosas simples como alimentar al bebé pueden parecer muy complicadas. Los padres se preguntan cómo las personas van a reaccionar cuando vean que el bebé tiene un labio leporino. Los padres también se preocupan de cómo el labio leporino o el paladar hendido afectará la vida del niño a largo plazo, socialmente y para su desarrollo.

Si estas o otras cosas le preocupan, hable con el pediatra de su niño. El pediatra pueden contestar sus preguntas y hasta brindarle información sobre grupos de ayuda en su localidad.

Cómo alimentar a un bebé con labio leporino o paladar hendido:

Por lo general, los bebés con paladar hendido ya sea con labio leporino o sólo con paladar hendido, succionan débilmente y necesitan de un biberón especial. Se le recomienda a los padres pedir ayuda de un terapista de la alimentación, un asesor en lactancia certificado o un profesional de enfermería con experiencia para alimentar a niños con paladar hendido.

Un bebé que nace con labio leporino sin paladar hendido también puede necesitar ayuda adicional para alimentarse. Sin embargo, la mayoría de los bebés con labio leporino pueden amantarse o tomar biberón sin problemas. Esto también es cierto en el caso de los bebés con labio leporino y hendidura en las encías.

Atención y tratamiento del equipo craneofacial/labio leporino

Varios especialistas brindarán atención a su niño en diversos momentos y etapas. El equipo de profesionales para el tratamiento de afecciones craneofaciales por lo general consta de enfermeros, trabajadores sociales, nutricionistas, audiólogos, patólogos del habla y del lenguaje, genetistas, pediatras, dentistas, ortodontistas, cirujanos pediátricos (otorrinolaringólogos, cirujanos bucales y maxilofaciales y cirujanos plásticos). Estos proveedores entienden sus inquietudes comunes y saben contestar las preguntas de los padres.

  • Primera cita: Un recién nacido debe ver a su equipo craneofacial una semana (o tan pronto como sea posible) después de haber salido del hospital. Al comienzo, el equipo se asegurará de que el bebé se esté alimentando y creciendo bien. El equipo también evaluará al bebé para determinar otros problemas médicos comunes en los bebés con labio leporino o paladar hendido, responderá las preguntas de los padres y discutirá los próximos pasos para el tratamiento.

  • Cirugía: La cirugía para reparar el labio leporino es una parte de la atención que el equipo craneofacial le brinda a su bebé.

¿Cuándo necesitará mi niño la cirugía?

La pregunta más común de los padres es: ¿Cuándo le realizarán la cirugía a mi niño para reparar el labio leporino o el paladar hendido? La AAP recomienda que la cirugía para reparar el labio leporino y el paladar hendido se realice durante el primer año de vida.

  • La reparación del labio leporino: Por lo general, un labio leporino se repara entre los 3 meses a 6 meses d edad. Muchos factores determinarán el tiempo adecuado para la cirugía, el tiempo adecuado para un niño no es necesariamente el mismo para otro niño.

  • La reparación del paladar hendido: El paladar hendido se repara comúnmente entre los 9 y 14 meses de edad. Si existe fisura en la línea gingival, por lo general se repara cuando el niño cumple entre 8 y 10 años de edad. El equipo de cuidados craneofaciales determinará el tiempo más adecuado para la cirugía del paladar hendido.

  • Todos los niños son diferentes: Los niños con labio leporino o paladar hendido con frecuencia necesitan de otras cirugías y tratamientos durante su crecimiento. Por ejemplo, pueden necesitar frenillos en la infancia. Cada niño necesitará un número y tipos de cirugía diferente, por esta razón es muy importante la atención personalizada. La mayoría de los niños con labio leporino necesitan ver a su equipo craneofacial hasta que llegan a la edad adulta.

¿Cómo luce un labio leporino antes y después de la cirugía?

Es común que los padres se preocupen de saber cómo se verá el labio leporino o paladar hendido antes y después de la cirugía de reparación.

  • A continuación le presentamos imágenes de un niño antes y tan pronto se termina la cirugía de reparación.

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/cleftLipBeforeAfter2_es.jpg

  •  A continuación le presentamos imágenes de un niño antes de la cirugía y otra de cuando ha sanado por completo.

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/CleftbeforeAfter_Baby_es.jpg

Información adicional:


Última actualización
5/3/2017
Fuente
Section on Plastic Surgery (Copyright © 2017 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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