Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal
 
Problemas de salud
Tamaño del texto

Influenza aviar (gripe aviar): información para familias

​Por Robert W. Frenck Jr., MD, FAAP

Las aves de los Estados Unidos pueden verse afectadas por la gripe aviar (también llamada gripe de las aves o influenza aviar). ¿Pero puede afectar a su familia?

Esto es lo que los padres deben saber.

¿Qué causa la gripe aviar?

La gripe aviar está causada por los virus de la influenza aviar de tipo A, incluido el tipo A(H5N1) que es la cepa más reciente que circula en nuestro país. Se sabe que el virus infecta a las aves de todo el mundo.

A veces, las aves silvestres propagan el virus y provocan brotes en las granjas avícolas. En enero de 2022, se encontró el virus en aves silvestres en EE. UU. por primera vez desde 2016. Varios estados han informado de la presencia de la gripe aviar en bandadas de aves de corral y en aves silvestres.

¿Es común la gripe aviar en las aves?

Sí. La gripe aviar es común en las aves silvestres, especialmente en las aves acuáticas silvestres como patos y gansos. Se propaga fácilmente a través de aves infectadas que transportan el virus en su saliva, secreciones nasales y excrementos (heces).

Cuando las aves enfermas sobrevuelan la zona, el virus puede propagarse a través de sus excrementos a las granjas y corrales del patio de su casa. Si su familia tiene aves como mascotas en el patio o en pequeñas quintas caseras, también están en riesgo.

¿Pueden las personas contraer la gripe aviar?

En casos muy raros, la gripe aviar puede contagiar a otros animales y a las personas. En 2022, se detectó la gripe aviar A(H5) en una persona en Estados Unidos. Esa persona había trabajado estrechamente con aves, tuvo síntomas muy leves y se recuperó. Los expertos sanitarios seguirán vigilando cualquier cambio en la forma de propagación del virus.

En las personas, los signos y síntomas de la gripe aviar pueden incluir fiebre, tos, dolor de garganta, dolores musculares, neumonía, falta de aire, dificultad para respirar, dificultad respiratoria aguda, insuficiencia respiratoria, náuseas, dolor abdominal, diarrea, vómitos, y a veces cambios neurológicos (alteración del estado mental, convulsiones).

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe aviar?

La vacuna contra la gripe estacional no previene la infección por los virus de la gripe aviar. La vacuna anual contra la gripe protege contra las cuatro cepas que más circulan en el ser humano. El riesgo de que los niños -o los adultos- contraigan la gripe estacional es mucho mayor, por lo que se recomienda la vacunación anual contra la gripe a partir de los 6 meses de edad.

El riesgo de que los niños y los adultos contraigan la gripe aviar es muy raro. Además, vacunarse anualmente contra la gripe reducirá el riesgo de contraer los virus de la gripe humana y aviar al mismo tiempo.

¿Puede la gripe aviar transmitirse a través del pollo o los huevos?

No. No se puede contraer la gripe aviar por comer productos avícolas domésticos o silvestres completamente cocinados, como el pollo, el pavo o el pato.

Los expertos en salud pública vigilan de cerca los brotes de gripe aviar en las granjas avícolas para asegurarse de que nuestro suministro de alimentos es seguro. Las personas que trabajan en la industria avícola también siguen medidas de seguridad para protegerse a sí mismas y a los demás en caso de que tengan un contacto cercano con aves enfermas.

¿Es seguro comer huevos?

La cocción de los huevos mata cualquier virus o bacteria, por lo que son seguros para su consumo. Los gérmenes que pueden enfermarnos se encuentran en la cáscara del huevo. La salmonela, el campylobacter y otros gérmenes llegan a la cáscara del huevo a través de las cacas de las aves. Las aves de corral suelen ser portadoras de estos gérmenes. (Por eso los expertos en salud nos aconsejan evitar comer huevos crudos y evitar lamer del bol cuando hacemos la masa cruda de un pastel o galletas).

Los huevos del supermercado se lavan antes de meterlos en sus cajas. Si su familia tiene aves de corral, asegúrese de lavar los huevos para eliminar los gérmenes de su cáscara. Otras medidas saludables son mantener el gallinero limpio, recoger los huevos con frecuencia y tirar los huevos rotos que recoja.

Recuerde

En general, las aves son portadoras de muchas enfermedades además de la gripe aviar. La mejor manera de evitar que enfermen es asegurarse de que los niños se laven las manos con agua y jabón después de estar cerca de cualquier ave o de sus excrementos. Supervise a los niños cuando estén cerca de las aves y recuérdeles que no deben frotarse los ojos ni tocarse la nariz o la boca cuando manipulen aves o excrementos de aves. Dígale a su hijo que no toque, manipule o mueva un pájaro enfermo o muerto. Deben avisar a un adulto para que pueda informar de ello.

Más información

Acerca del Dr. Frenck:

Robert W. Frenck Jr, MD, FAAP está certificado por la junta en pediatría y enfermedades infecciosas pediátricas y es miembro de la Sección de Enfermedades Infecciosas de la AAP. Practica en el Cincinnati Children's Hospital Medical Center y es profesor de pediatría en la Universidad de Cincinnati.


Última actualización
5/9/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics Section on Infectious Diseases (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
Síganos