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Problemas de salud
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Enfermedades transmitidas por garrapatas: Ehrlichiosis humana

Cada vez hay más infecciones transmitidas por las garrapatas en los Estados Unidos. Pero, si bien muchos padres están informados sobre la enfermedad de Lyme, pocos saben sobre otras enfermedades que los niños pueden contraer por las garrapatas. Fiebre, dolor de cabeza y otros síntomas similares a los de la gripe de una a dos semanas después de la picadura de una garrapata podrían ser síntomas de una infección por erlichiosis humana.

¿Cómo se propaga?

Las infecciones por erlichiosis humana las provocan al menos 3 tipos de bacterias diferentes que se transmiten a través de la picadura de garrapatas infectadas: Ehrlichia chaffeensis, Ehrlichia ewingii y Anaplasma spp.

Imagen de una garrapata de estrella solitaria.Las garrapatas de estrella solitaria (Amblyomma americanum), que reciben su nombre por la mancha blanca que tienen en el lomo, son la forma principal por la cual los seres humanos se infectan con erlichiosis. Además, las garrapatas de la estrella solitaria pican agresivamente a los seres humanos; son causantes de la picadura de garrapata más común en seres humanos en las zonas del sudeste y centro-sur de los Estados Unidos. No obstante, se ha informado acerca de picaduras de garrapatas de estrella solitaria en estados tan al norte como Minnesota y New Hampshire.

Las garrapatas de ciervos (Ixodes scapularis) y las garrapatas de perro (Dermacentor variabilis) también pueden estar infectadas y propagar las bacterias que causan erlichiosis humana.

Signos y síntomas:

Las infecciones por erlichiosis tienen signos y síntomas similares a los de la gripe, tales como:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Escalofríos

  • Dolores musculares y en las articulaciones

  • Sentirse enfermo y cansado (malestar)

  • Pérdida de apetito

  • Náuseas y vómitos

En ciertos casos también es posible que el niño presente un sarpullido (erupción), tos o confusión. Estos síntomas suelen comenzar de 5 a 10 días después de la picadura de garrapata. Es importante recordar que, por lo general, las picaduras de garrapata pasan desapercibidas. Muchas personas con infecciones transmitidas por garrapatas no se dan cuenta que las picó una garrapata.

Qué pueden hacer los padres:

  • Llamar al pediatra. Es posible que ni los niños ni sus padres noten que los picó una garrapata.  Llame a su pediatra de inmediato si su hijo tiene estos síntomas, en especial si la familia pasó tiempo en áreas naturales recientemente. Puede que sea necesario hacerle análisis de laboratorio a su hijo y recetarle medicamentos antibacterianos, por lo general doxiciclina, si tiene una infección por erlichiosis humana. La mayoría de los niños con erlichiosis que reciben tratamiento se recuperan totalmente en un plazo de entre 1 y 2 semanas.

  • Evitar la exposición. Limite lo más que pueda exponer a su hijo a las garrapatas y a las bacterias que pueden transmitir. Entre las medidas que pueden ayudar se incluyen:

    • Manténgase e en el sendero marcado. Intente seguir el sendero en las áreas boscosas donde se sabe que las garrapatas son un problema. Evite jugar en zonas de pastos altos o donde haya muchas hojas en el piso; esos son los hábitats que más les gustan a las garrapatas.

    • Consejos básicos para el patio trasero. Mantenga cortos y rastrillados los espacios con césped donde juegan los niños. Trate de instalar los juegos, como los columpios, en zonas secas y soleadas, lejos de los límites boscosos de los patios.

    • Cubra a los niños. Vista a su hijo con sombrero, camiseta de mangas largas y pantalones largos que le cubran casi todo el cuerpo. Métale la parte inferior o bota de los pantalones dentro de los calcetines.

    • Use repelente de insectos. Aplicar un repelente de insectos registrado en la EPA sobre la piel expuesta, en un área ventilada. Por ejemplo, los repelentes con un contenido de entre 20 y 30 % de DEET son seguros y eficaces cuando se usan en niños siguiendo las instrucciones. Los productos que contienen icaridina, a base de plantas, también se pueden usar sobre la piel y ayudan a mantener alejadas a las garrapatas. Vuelva a aplicar cada 6 horas o según las instrucciones de la etiqueta. Los productos que contienen permetrina se pueden usar para tratar ropa y otros equipos, pero no deben aplicarse sobre la piel.

  • No se olvide de las mascotas. Trate a las mascotas con repelentes de garrapatas según las recomendaciones de su veterinario.

  • Tome un baño. Bañarse o ducharse al regresar a lugares cerrados hace que sea más fácil detectar garrapatas que podrían estar trepando o prendidas a la piel. Asegúrese de revisar los puntos menos visibles como los pliegues de piel, detrás de las orejas y el cuero cabelludo.

  • Extraiga/saque las garrapatas. Con mucho cuidado extraiga todas las garrapatas que vea, lo antes posible, para minimizar la exposición a las bacterias que podrían transmitir. Con una pinza de cejas, sujételas y dé un tirón firme, sin retorcer. Una vez que haya quitado la garrapata, lave la zona con agua y jabón.

  • Use la secadora. Para ayudar a matar las garrapatas, ponga la ropa directamente en la secadora, si fuera posible, a temperatura alta durante por lo menos 10 minutos.

Si tiene alguna pregunta acerca de la enfermedad relacionada con las garrapatas, hable con su pediatra.

Información adicional:

Última actualización
6/5/2018
Fuente
Section on Infectious Diseases and Council on Environmental Health (Copyright © 2017 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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