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Problemas de salud
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Dolor en los testículos y torsión testicular

El dolor testicular en adolescentes podría ser un síntoma de torsión testicular

Lo más importante que hay que saber sobre la torsión testicular es que es una emergencia que debe tratarse de forma inmediata. Pero puede ser difícil para los adolescentes hablar sobre sus testículos o decirles a uno de sus padres que sienten dolor. Es preciso que los varones sepan que todo dolor genital es grave y que no deben ignorarlo. Ignorar el dolor en los testículos por demasiado tiempo o simplemente esperar a que desaparezca podría ocasionar un daño grave al testículo e incluso su extirpación.

¡El tiempo es un factor crítico!

Si a su hijo le duelen los testículos, llévelo de inmediato a la sala de emergencias. El tiempo transcurrido desde el inicio de los síntomas hasta el tratamiento es el factor más importante para poder salvar el testículo. Cuanto más tiempo espere alguien para obtener tratamiento, mayor será el riesgo de lesión permanente. 

  • Si se trata dentro de las 6 horas posteriores al inicio del dolor,  hay más de 90 % de posibilidades de salvar el testículo.

  • Si se trata después de 24 horas de dolor, hay menos de 10 % de posibilidades de salvar el testículo.

Esto incluye el tiempo que se tarda en llegar al hospital, ser evaluado y recibir tratamiento. 

¿Qué es la torsión testicular?

La torsión testicular ocurre con mayor frecuencia en los varones adolescentes y es la emergencia pediátrica del aparato genitourinario más común.

Por lo general los varones tienen dos testículos en el escroto, y cada uno de ellos cuelga de un cordón, el cordón espermático. El cordón contiene estructuras importantes tales como vasos sanguíneos que aportan oxígeno al testículo. Si el cordón se torciera, el testículo perdería su suministro de sangre y oxígeno.

El dolor es insoportable, pero de alguna manera muchos jóvenes o sus padres intentan ignorarlo.  Esa negación puede salir cara. Si la torsión no se corrige rápidamente, el testículo puede morir. Entre el 30 y el 40 % de los casos de torsión testicular tiene como desenlace la pérdida del testículo.

¿Cuáles son los síntomas de la torsión testicular?

Los síntomas de la torsión testicular pueden afectar a uno o ambos testículos. A continuación se incluyen los síntomas más comunes de la torsión testicular. No obstante, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el escroto (por lo general de un solo lado, repentino y fuerte)

  • Escroto hinchado, rojo y sensible

  • Testículos agrandados

  • Dolor abdominal

  • Náuseas o vómitos

No todos los dolores de escroto fuertes son una torsión, pero como la causa del dolor no se sabe hasta que se evalúa al muchacho, todos los casos de dolor de escroto fuerte deben tratarse como una emergencia.

¿Quiénes corren riesgo de padecer torsión testicular?

  • Edad: Suele ocurrir con más frecuencia en los varones adolescentes, poco después de la pubertad; no obstante, puede ocurrir en niños más pequeños. Es poco común que ocurra después de los 25 años.

  • Antecedentes familiares: Tener un familiar que sufrió una torsión aumenta el riesgo de sufrir una (pero no siempre se tiene esa información). 

  • Escenario: La torsión puede ocurrir en cualquier momento (incluso durante el sueño). A veces, las torsiones ocurren por una lesión deportiva. Usar una copa protectora para cualquier deporte de contacto o de alto impacto podría ayudar a evitar torsiones u otras lesiones en los testículos.

¿Cómo se diagnostica la torsión testicular?

  • Examen físico

  • Ecografía Doppler escrotal (colocación de un instrumento similar a una varita sobre el escroto para evaluar el flujo de sangre en los testículos)

  • Algunos urólogos llevarán a un paciente con síntomas típicos de torsión directamente al quirófano.

¿Cómo se trata la torsión testicular?

Se necesita una cirugía inmediata para destorcer el testículo y potencialmente salvarlo. Después de destorcerlo, se acomoda el testículo en la posición correcta. Si la torsión causó demasiado daño, es posible que haya que extirpar el testículo. También es probable que sea necesario asegurar al otro testículo para evitar que se tuerza. Algunos urólogos podrían destorcer el testículo con una maniobra al pie de la cama, pero de todos modos se necesita cirugía.

¿Una torsión testicular puede resolverse por sí sola?

Ocasionalmente, un testículo puede torcerse y destorcerse. Esto se llama torsión intermitente. En una torsión intermitente, el dolor fuerte puede aparecer súbitamente y luego mejorar igual de rápido.

Este tipo de dolor de todos modos necesita ser evaluado por un profesional médico por varios motivos:

  • La mayoría de las torsiones no se resuelven solas. Esperar a que el testículo se destuerza aumenta el riesgo de perderlo.

  • Incluso después de revertir la torsión, el testículo corre riesgo de volver a torcerse en el futuro.

  • A veces no se revierte totalmente la torsión y llega menos sangre al testículo, lo que provoca daños pese a que el dolor se alivia mucho. 

  • Si el testículo se tuerce y se destuerce puede dañarlo, aunque no se pierda el testículo.

  • Cuando un lado tiene torsión, el otro testículo corre un mayor riesgo de torsión. Ambos lados deben ser evaluados y, posiblemente, tratados.

  • No todo dolor de escroto es una torsión. El dolor que va y viene puede deberse a otras causas, lo que también debe evaluarse.

¿Qué pasa si es necesario extirpar un testículo?

El testículo se extirpa (orquiectomía) si la torsión fuera grave, si se pierde el suministro de sangre y el tejido testicular muere. Afortunadamente, por lo general solo se necesita un testículo para llevar a cabo las funciones de los testículos:

  • Elaborar hormonas (testosterona)

  • Colaborar con un embarazo

Por lo tanto, aunque una persona pierda un testículo a causa de una torsión, por lo general mantiene la capacidad de llevar a cabo las mencionadas funciones. No obstante, en ciertos casos excepcionales, la torsión testicular puede aumentar el riesgo de esterilidad.

Implantes testiculares

Si bien no se debe sentir vergüenza por la pérdida de un testículo, puede ser algo difícil para algunos varones desde el punto de vista emocional. Más adelante, si usted y su hijo desean lograr una apariencia más estética, existen implantes testiculares que se pueden colocar quirúrgicamente.

¿Qué deben tener en cuenta los padres de varones adolescentes?

Si bien puede que sea raro hablar sobre la anatomía genital con su hijo preadolescente o adolescente, es preciso que sepa que cualquier tipo de dolor en los genitales es una emergencia.

  • Hable con su hijo sobre los riesgos de mantener en secreto un dolor fuerte en el escroto.

  • Tranquilícelo diciéndole que no hay nada de qué avergonzarse.

  • Anímelo a decirle a usted o a otro adulto si siente dolor repentino y fuerte en el escroto. Esta es la mejor manera de evitar la pérdida de un testículo.

Última actualización
3/8/2018
Fuente
Section on Urology (SOU) (Copyright © 2015 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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