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Problemas de salud
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Tipos de pruebas cardíacas comunes

Common Types of Cardiac Testing Common Types of Cardiac Testing

Por: Meena Bolourchi, MD, FAAP

¿Qué debe esperar cuando usted o su hijo van a ver a un cardiólogo pediátrico?

Hay una serie de pruebas especiales que los cardiólogos pediátricos pueden hacer para saber más sobre el corazón de su hijo. Lea cada una de las secciones a continuación para aprender más sobre cada prueba específica.

Estudios de rutina en el consultorio:

Electrocardiograma

Un electrocardiograma (ECG o EKG) es una prueba rápida en la que se colocan autoadhesivos en el pecho, en los brazos y en las piernas para medir la actividad eléctrica del corazón. Esta prueba es útil para la detección de anomalías del ritmo cardíaco y del agrandamiento de las cámaras cardíacas.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma es una película obtenida mediante ultrasonido del interior del corazón, como las ecografías que se hacen durante el embarazo. Se obtienen las imágenes colocando una sonda de ultrasonido sobre el pecho, el vientre y el cuello para ver el corazón desde todos los ángulos. El primer ecocardiograma puede tardar bastante tiempo; prepárese para que tome entre 30 y 60 minutos. Afortunadamente, los ecocardiogramas pueden detectar casi todos los defectos cardíacos congénitos o problemas de funcionamiento del músculo cardíaco.

Controles cardíacos ambulatorios:

Monitor Holter

Un monitor Holter es una máquina pequeña que registra los latidos cardíacos de su hijo, en casa, durante un período de entre 24 y 48 horas. Se colocan entre 3 y 6 autoadhesivos sobre el pecho que se conectan con cables y con un pequeño aparato que cabe en un bolsillo. Si su hijo tiene síntomas tales como dolor en el pecho o palpitaciones, tanto él como usted pueden presionar un botón del aparato para que el cardiólogo preste especial atención a los latidos en el momento de los síntomas.

Monitor de eventos

Si bien es similar al monitor Holter, lo que diferencia al monitor de eventos es que se puede usar durante un mes en casa. Al igual que con el monitor Holter, es preciso colocar hasta seis autoadhesivos sobre el pecho. Este dispositivo registra los latidos del corazón siempre que su hijo tenga síntomas y apriete el botón. La prueba es útil si los síntomas de su hijo ocurren con menos frecuencia, como p. ej. algunas veces al mes.

Monitor de presión arterial ambulatorio

Un monitor de presión arterial ambulatorio es un tipo de manguito para medir la presión arterial que se puede usar en casa durante 24 horas para medir la presión varias veces al día. Cada presión arterial se registra y el cardiólogo de su hijo puede ver ese registro cuando se devuelve el monitor. Esta información es útil para diferenciar entre un niño nervioso que tiene presión arterial alta en el consultorio del médico de un niño que realmente tiene presión arterial alta.

Otros estudios de imagenología:

Radiografías de tórax

La radiografía de tórax brinda al cardiólogo información sobre los pulmones de su hijo y el tamaño y la forma del corazón. La cantidad de radiación de una radiografía de tórax es ínfima y no causa ningún efecto secundario a largo plazo.

Resonancia magnética (RM) cardíaca:

La RM es otra forma de tomar fotografías del cuerpo y medir las funciones. Además, evita la radiación y utiliza un imán gigante e indoloro para tomar fotografías del corazón en movimiento, en alta resolución, durante entre 30 y 60 minutos.

  • Los niños menores de 6 años suelen necesitar anestesia para mantenerse inmóviles durante hasta 1 hora.

  • Los niños mayores y los adultos jóvenes, por lo general, pueden someterse a la prueba de 1 hora sin anestesia, ya que pueden dormir una siesta o mirar una película mientras están en el resonador.

  • Durante los primeros meses de vida los bebés pueden hacer una prueba de "comer y arroparse", con lo que evitan la anestesia al dormirse después de darles de comer y arroparlos con una manta. 

  • Los pacientes que tienen algún metal en el cuerpo, como con la ortodoncia, tal vez no puedan someterse a esta prueba debido al imán.

TC cardíaca

Una TC cardíaca (también conocida como estudio por tomografía computarizada) es un estudio de imagenología rápido e indoloro que usa radiación para obtener fotografías detalladas de la anatomía del corazón y de los vasos sanguíneos que lo rodean. Algunas TC podrían necesitar la administración de solución de contraste o tintura por vía IV para que las cámaras del corazón y los vasos sanguíneos se iluminen. Su hijo tendrá que acostarse y quedarse muy quieto durante varios minutos a la vez, durante un período de 30 minutos; a veces los pacientes más jóvenes necesitan recibir cierto tipo de sedación leve.

Ecocardiograma transesofágico (ETE)

Un ETE es una ecografía del corazón que se hace a través de un endoscopio y brinda una imagen computarizada del corazón en funcionamiento. Se introduce una varita por el esófago (ducto de los alimentos) para poder ver el corazón más de cerca. Esta prueba suele hacerse antes y después de una cirugía a corazón abierto o si algunas estructuras no se vieran bien en un ecocardiograma tradicional. Los niños reciben algún tipo de sedación para esta prueba y no pueden comer ni beber dentro de las 8 horas previas al estudio.

Pruebas de esfuerzo:

Pruebas de esfuerzo con ejercicio

La prueba de esfuerzo con ejercicio utiliza una cinta caminadora o una bicicleta fija mientras el paciente está conectado a un monitor de ECG. El nivel de dificultad aumenta cada pocos minutos y la prueba se detiene cuando el paciente se cansa. Es posible que un cardiólogo pediátrico recomiende esta prueba para niños de edad escolar o adultos jóvenes si tuvieran dolor en el pecho, dificultad para respirar o si se desmayan al hacer ejercicio.

Ecocardiograma de esfuerzo

Un ecocardiograma compara el funcionamiento del corazón en reposo y en situación de esfuerzo. Se hace inmediatamente después de hacer ejercicio en una cinta caminadora o en una bicicleta. Si un niño no pudiera hacer ejercicio, se le puede administrar un medicamento, como dobutamina, para generar el mismo efecto que el ejercicio en el corazón.

Procedimientos cardíacos de intervención:

Cateterismo cardíaco

Se introduce un catéter o cable por un vaso sanguíneo de la ingle o del cuello para llegar al corazón. De esta manera, se pueden medir directamente la presión arterial y el nivel de oxígeno del corazón y el cardiólogo de su hijo puede tomar decisiones acerca de los mejores pasos a seguir para su atención. También es posible hacer intervenciones durante el cateterismo. Por ejemplo, si una válvula cardíaca o un vaso sanguíneo fuera demasiado pequeño, se puede insuflar un balón o colocar un stent para agrandar esa estructura. Para tomar fotografías del corazón durante el procedimiento, se puede inyectar una solución de contraste o tintura y luego filmar un video del corazón de su hijo en acción mediante un tipo de rayos X denominado fluoroscopia. Después del cateterismo, se quitan las sondas pequeñas del catéter y de la vía IV y se coloca una venda sobre el área. Es probable que su hijo tenga que pasar la noche en el hospital para seguir monitoreándolo.

Estudio de electrofisiología

En el caso de niños con arritmias o ritmos cardíacos anormales, se puede utilizar un estudio de electrofisiología (EF) para descubrir cuál es el área dentro del corazón que está enviando las señales anormales. Esta prueba la lleva a cabo un electrofisiólogo pediátrico, un cardiólogo pediátrico con capacitación específica en el sistema de conducción eléctrica del corazón en niños. Este estudio se hace durante un cateterismo cardíaco y, por lo general, bajo anestesia general o sedación. Se introducen catéteres en un vaso sanguíneo de la ingle o del cuello para llegar al corazón y así crear un mapa eléctrico del corazón. Una vez que se encuentra la ubicación del signo anormal, el electrofisiólogo pediátrico puede quemar con calor o frío el área problemática para eliminar definitivamente la arritmia. Hacer un estudio de electrofisiología puede tardar entre 4 y 6 horas y su hijo tendrá que pasar la noche en el hospital.

 Información adicional:

Sobre la Dra. Bolourchi:

Meena BolourchiMeena Bolourchi, MD, FAAP, es una pediatra certificada por la junta que cursa una beca clínica posdoctoral de cardiología pediátrica en el programa de beca posdoractal (fellowship) coordinado entre NewYork-Presbyterian de Columbia y Cornell. Obtuvo su título de grado en biopsicología en la Tufts University y su doctorado en medicina en la Facultad de Medicina de la Tufts University. Completó las prácticas de su residencia de pediatría en el Hospital Infantil de Orange County de la University of California, Irvine. Dentro de la American Academy of Pediatrics, la Dra. Bolourchi es miembro de la Sección de Cardiología y Cirugía Cardíaca. 

Última actualización
4/8/2019
Fuente
AAP Section on Cardiology & Cardiac Surgery (Copyright @ 2019 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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