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Vida sana
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Dietas a base de plantas: ¿son buenas para los niños?

​​Por: Lisa Patel, MD, FAAP y Amanda Millstein, MD, FAAP

El consumo de una dieta a base de plantas puede ser una opción beneficiosa para su familia. No significa necesariamente que deje de comer todos los tipos de carnes o productos lácteos. Significa que la mayoría de sus alimentos proviene de fuentes vegetales como por ejemplo las verduras, las frutas, los frutos secos, las legumbres, los frijoles y los granos.

¿Por qué elegir una dieta a base de plantas?

La elección de una dieta a base de plantas, como la dieta mediterránea (que se basa en alimentos vegetales pero también incluye pescado, pollo, huevos, queso y yogur algunas veces por semana) o una dieta vegetariana ha demostrado tener beneficios para la salud, tales como la reducción del riesgo de enfermedades del corazóndiabetes y presión arterial alta.

Cambiar de dieta por una más basada en plantas no solo podría beneficiar a la salud, sino que además puede ser bueno para el medioambiente. La producción de carne y productos lácteos requiere de más agua y tierra, y esto contribuye a mayores emisiones de gases de efecto invernadero que causan el cambio climático.

Cómo seguir una dieta a base de plantas

Las pautas generales para una dieta saludable a base plantas incluyen:

  • Haga que al menos la mitad de su plato sea de verduras, en el almuerzo y en la cena, eligiendo verduras de varios colores. Además, apunte a comer verduras de hoja verde por lo menos una vez al día.

  • Incluya menos carne, o elimínela totalmente, en 1 o 2 comidas semanales de la familia. Entre las opciones de proteínas vegetales que pueden constituir una comida que sacie se incluyen frijoles, tofu, lentejas y frutos secos.

  • Elija grasas saludables, las que se pueden encontrar en nueces, semillas, aguacate, aceitunas y aceites de oliva.

  • Elija frutas como el postre de la familia de todas las noches.

Cómo garantizar un crecimiento saludable para los niños que siguen una dieta a base de plantas

Una dieta a base de plantas que incluya huevos y lácteos asegura que su hijo tenga todos los nutrientes necesarios para crecer saludablemente. Una dieta vegana sin huevos ni lácteos también puede ser saludable y completa si se maximizan las fuentes de vitamina B12, calcio, zinc, vitamina D y hierro. Entre las fuentes de estos nutrientes se incluyen:

  • Vitamina B12: en cereales, panes, leche de soja o levadura nutricional fortificados con vitaminas o en algunos suplementos.

  • Calcio: kale, brócoli, frijoles deshidratados, leche de soja fortificada con calcio.

  • Hierro: garbanzos, lentejas, frijoles rojos, tofu, frutos secos, granos integrales, kale, col, brócoli, panes y cereales fortificados con hierro.

  • Zinc: hummus, papas, frutos secos, cereal fortificado, frijoles deshidratados, semillas de calabaza.

  • Vitamina D: cereales fortificados, sustitutos de leche fortificados, hongos o algunos suplementos.

Recuerde

Hable con su pediatra si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la dieta de su hijo.​

Información adicional:

Sobre la Dra. Patel

Lisa Patel, MD, FAAP, es pediatra comunitaria hospitalaria de la Universidad de Stanford, copresidenta del Grupo local 1 de California del Grupo de Trabajo y Defensoría del Clima y la Salud de la American Academy of Pediatrics (AAP) y jefa de políticas del Centro para la Investigación de Alergias y Asma Sean Parker.​​​



Sobre la Dra. Millstein

Amanda Millstein, MD, FAAP, es pediatra de atención primaria en UBCP Hilltop Pediatrics en Richmond, CA. Es cofundadora de Climate Health Now y copresidenta del Grupo local 1 de California del Grupo de Trabajo y Defensoría del Clima y la Salud de la AAP.


 


 

Última actualización
5/20/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics Council on Environmental Health (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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