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Vida sana
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Edulcorantes y sustitutos del azúcar: preguntas frecuentes de los padres

Cuando se trata de substitutos del azúcar (edulcorantes), los padres tienen muchas preguntas, especialmente ahora que hay más alimentos y bebidas de bajas calorías a la venta.

De hecho, de acuerdo con un informe de la American Academy of Pediatrics, la cantidad de alimentos y bebidas que se hacen con edulcorantes no nutritivos (sin o bajos en calorías) se ha cuadriplicado en los últimos años. Además de su uso en sodas dietéticas y productos de cero calorías, los edulcorantes no nutritivos también se usan en una variedad de productos de bajas calorías o sin calorías que son favoritos de los niños en sus loncheras (fiambrera), tales como mermeladas, jaleas, gelatinas, yogures, flan, púdines, postres, tazas (copas) de fruta. 

Preguntas frecuentes: Edulcorantes no nutritivos (sin valor nutricional) y demasiada azúcar agregada en la dieta de los niños

¿Existe una cantidad aceptable de edulcorantes que los niños puedan consumir diariamente?

  • La FDA establece la cantidad diaria aceptable de productos que las personas pueden comer o beber, basada en el peso corporal. El límite se fija arriba de lo que los investigadores piensan debería ser generalmente consumido. Por ejemplo, un niño que pesa 40 libras (18 kg) tendría que tomarse al día cuatro latas de soda dietética de 12 onzas para alcanzar el límite, de acuerdo con la Academia de Nutrición y Dietética. Los productos con frecuencia contienen combinaciones de edulcorantes, lo que reduce el riesgo de consumir más del límite diario.

    Los niños que sufren de una enfermedad heredada poco común que se llama fenilcetonuria (PKU) deben evitar aspartamo.               

    PKU previene que el cuerpo descomponga el aminoácido conocido como fenilalanila de forma apropiada, que se utiliza para hacer aspartamo. A las etiquetas de alimentos y bebidas que contienen aspartamo se les requiere que incluyan un comunicado sobre esto.

¿Cómo sé cuánto edulcorante hay en un producto?

  • Por ahora, es un juego de adivinanzas. Los fabricantes enumeran los edulcorantes no nutritivos entre los ingredientes, pero no es requerido que especifiquen cuánto producto contienen. La American Academy of Pediatrics (AAP) promueve para que todos los edulcorantes no nutritivos sean enumerados en las etiquetas de los productos para que los padres sepan exactamente lo que le están dando de comer a sus familias. 

¿Cuántas variedades de edulcorantes sin calorías o de bajas calorías existen?

  • Existen por el momento 8 edulcorantes no nutritivos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). Estos edulcorantes de "alta densidad" son entre 180 y 20.000 veces más dulces que el azúcar de mesa (sacarosa).

​Edulcorantes no nutritivos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA)

Nombre:

Marca:

Ejemplos de productos en donde son usados:

Sacarina

Sweet'N Low

Necta Sweet

Sweet Twin

 

Sodas dietéticas, mermeladas y jaleas de "bajo contenido de azúcar" o "azúcar reducido", galletas, goma de mascar (chicle), yogur.

Aspartame

NutraSweet

Equal

Sugar Twin

Gelatinas sin azúcar, sodas dietéticas, mezclas de bebidas de sabores, jugos de calorías reducidas, bebidas energizantes, cereales de desayuno, helados sin azúcar.

Acesulfamo de potasio (Ace-K)

Sweet One

Sunette

Licuados (batidos) dietéticos, dulces (caramelos) duros sin azúcar, tazas (copas) de frutas sin azúcar añadido, bebidas para recuperar electrolitos, sodas dietéticas, productos horneados, aderezos para ensaladas.

Sucralose

Splenda

Sodas energizantes dietéticas, mezclas de bebidas de sabores, bebidas deportivas, púdines (postres) y gelatinas sin azúcar, salsa de tomate sin azúcar agregado.

Neotame

Newtame

Bebidas con sabor a frutas, batidos (licuados) de proteína, goma de mascar (chicles).

Stevia (glucósidos del steviol de las hojas de la planta de stevia)

Trivia

PureVia

Licuados de proteínas, sodas dietéticas y aguas de sabores, bebidas de sabores enriquecidas con vitaminas.

Luo han guo (extractos de la fruta siriatia grosvenori swingle, también conocida como fruta del monje)

Fruta del monje en materia prima

Nectress

PureLo

Enliten

Bebidas de café y proteína, yogur, postres congelados, tés.

Advantame

Ninguna marca todavía

Aprobado en el 2014, comienza a ser usado en productos como las bebidas deportivas.

¿Es cierto que el azúcar artificial (edulcorantes) causa cáncer?

  • Aunque estudios iniciales en animales expresan preocupación debido a posibles vínculos al cáncer causados por alto consumo de algunos edulcorantes, hasta ahora ningún estudio ha revelado un vínculo entre el uso de estos edulcorantes y el cáncer en los humanos. De la misma forma, a pesar de que se ha expresado alguna preocupación, no existe evidencia que demuestre que el aspartamo esté ligado a los trastornos por déficit de atención e hiperactividad, a los defectos de nacimiento o al lupus. 

¿Cuáles son los efectos negativos para la salud de los edulcorantes en los niños?

  • Estudios recientes sugieren posibles vínculos entre los edulcorantes no nutritivos y los cambios en apetito y preferencias del gusto en los niños. Esto, a su vez, podría afectar el peso y la salud. Otro estudio está examinando si estos edulcorantes provocan cambios en el microbioma intestinal, que está compuesta de bacterias "benéficas", y que pudieran afectar los niveles de azúcar en la sangre y conducir al síndrome metabólico, resistencia a la insulina y diabetes. 

¿Pueden los edulcorantes no nutritivos ayudar a bajar de peso (adelgazar)?

  • Los padres con frecuencia creen que los edulcorantes de "cero calorías" son la clave para bajar de peso. La mayoría de los estudios demuestran que cambiar las bebidas y los alimentos azucarados por edulcorantes no nutritivos puede ayudar a reducir el aumento de peso o conllevar a pequeñas reducciones del peso corporal en niños. Sin embargo, la mayoría de estos estudios sólo examinaron resultados a corto plazo; otros estudios han vinculado el uso de edulcorantes no nutritivos al aumento de peso.

    Por el momento, no es muy claro si estos productos tienen efectos para la salud en los niños a largo plazo.

    La AAP propone más estudios de investigación y le recuerda a los padres de familia que el uso exclusivo de edulcorantes no nutritivos, sin otros cambios en la dieta y estilo de vida, probablemente no conduzcan a cambios de peso significativos.

Recuerde: Si tiene preguntas sobre la dieta de su niño, hable con su pediatra.

Información adicional:

Última actualización
11/19/2019
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright @ 2019)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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