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Seguridad y Prevención
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Cómo evitar que su hijo se pierda o desaparezca: consejos de seguridad de la AAP

Por: Judy Schaechter, MD, MBA, FAAP

Muchos padres se preocupan por mantener seguros a sus hijos cuando andan por el vecindario, y cada vez más en el mundo digital. Afortunadamente, los secuestros por extraños en la calle o en línea son poco comunes. La mayoría de los secuestros son perpetrados por personas que el niño conoce, por lo general un familiar que no tiene la custodia. Cuando los niños desaparecen, particularmente los niños con necesidades especiales, por lo general sucede después de que se alejan deambulando sin rumbo sin darse cuenta del peligro.

Sugerencias para ayudar a mantener seguro a su hijo:

  • Ahora los ve. Los niños pequeños, que tienen una intensa curiosidad por el mundo que los rodea y ansias de explorar pueden ser los mejores escapistas. Cuando está de compras, en un parque de diversiones o en otros lugares con mucha gente, no pierda nunca de vista a su hijo. Si su hijo es propenso a deambular, lo mejor es que alguien de la familia se mantenga en contacto físico constante como, por ejemplo, llevarlo siempre de la mano.

  • En la escuela o el campamento. Cuando elija una escuela, un centro de  cuidado infantil, o un campamento, averigüe las medidas de seguridad dentro y en los alrededores del lugar donde los niños aprenden y juegan. Estas medidas incluyen puertas y portones seguros y políticas que garanticen que solo uno de los padres, un tutor legal o una persona designada con anticipación puedan recoger a su hijo.

  • Otros proveedores de cuidados. Cuando contrate niñeras, pida siempre varias referencias y recomendaciones a amigos y familiares. Un proveedor de cuidados infantiles confiable nunca debe dejar a los niños solos en la casa o el jardín, ni siquiera por un minuto.

  • Con respecto a los extraños. Hable con los niños sobre los adultos de confianza en su vida que ayudan a mantenerlos seguros, y qué hacer cuando se encuentran con alguien que no conocen. Enséñeles a no subirse nunca a un auto ni a irse con una persona que no conozcan, incluso si el extraño les pregunta si conocen al "cachorro perdido" que tienen en su auto. Practique con su hijo a decir enérgicamente "¡no!" y alejarse lo más rápido posible, gritando fuerte por ayuda.

  • Zona segura. Su hijo debe saber que siempre tiene que contarle a usted si se le acerca un extraño, incluso si le dicen que lo lastimaría a él o a usted si le cuenta a alguien. Dígale a su hijo que no se meterá en problemas y que usted lo protegerá de cualquier daño.

Herramientas y tecnología:

  • Lista de identificación. Ningún padre quiere pensar en la posibilidad de que un hijo pueda desaparecer, pero es importante tener información confiable a la mano para ayudar a identificar con precisión y rastrear a un niño cuando sea necesario. Como mínimo, en una tarjeta o un archivo, tenga una fotografía reciente, su altura y peso; lo ideal sería tener una copia de las huellas dactilares (digitales) de su hijo.Missingkids.org (en inglés) tiene un kit de identificación para niños que los padres pueden tener en casa.

  • Riesgos y beneficios. Los teléfonos celulares ayudan a los padres a mantenerse conectados con sus hijos, controlar dónde están con llamadas telefónicas, mensajes de texto y aplicaciones de localización de amigos. Recuerde que las personas fuera de su familia también pueden usar estos dispositivos de localización. Enséñeles a sus hijos a no compartir su configuración de localización con diferentes aplicaciones y personas y a que no publiquen su número de celular.

  • Red de seguridad. El internet y los medios digitales han cambiado drásticamente el entorno social de los niños. Incluso los niños pequeños se conectan con personas sin que sus padres lo sepan, a menudo sin saber ellos mismos quién está al otro lado de su chat o juego de video. Es fácil compartir información personal o de identificación sin darse cuenta. Las aplicaciones como Google Hangouts permiten conversaciones grupales anónimas, pero las imágenes compartidas pueden revelar fácilmente las ubicaciones mediante una placa del auto o el logotipo de un equipo deportivo. Mencionar inocentemente que los padres están fuera de la ciudad puede poner en riesgo a un adolescente. Tengan charlas familiares sobre el uso seguro de la tecnología.

  • Estar alerta. Ayude a apoyar los esfuerzos de toda la comunidad para encontrar a niños desaparecidos, inscribiéndose para que se le envíen alertas Amber a su teléfono celular.

Niños con necesidades especiales:

  • Riesgo de deambular. Los niños con autismo y trastornos de comunicación corren un mayor riesgo de caminar sin rumbo o deambular al salir de sus casas y otros lugares seguros sin que sus familias se den cuenta. Un estudio en Pediatrics estimó que la mitad de los niños con autismo mayores de 4 años han desaparecido al menos una vez. Muchos se sintieron atraídos por el agua, las autopistas o las vías del tren, poniéndose en riesgo de ahogarse o sufrir lesiones de tránsito. Los niños con problemas de comunicación podrían no responder cuando se los llama por su nombre, y podrían no reconocer su camino de regreso a casa.

  • Precauciones adicionales. Los padres pueden hacer lo mejor para controlar rigurosamente a los niños que tienden a deambular, pero a menudo se necesitan protecciones adicionales. Si es posible, los niños pueden llevar tarjetas con su nombre y dirección o pulseras de identificación y etiquetas de alerta médica. Incluso el nombre del niño marcado en el interior de su ropa puede ayudar. Las alarmas en las puertas pueden proporcionar una precaución adicional, al igual que una variedad de dispositivos de rastreo con el sistema de posicionamiento global (GPS) que se pueden abrochar en las presillas del cinturón, poner en los bolsillos o usarse como relojes pulsera.

  • Tenga un plan. Muchas agencias de orden público alientan a las familias a visitar la estación y presentarles a sus hijos, y proporcionarles información de identificación para mantener en archivo en caso de que el niño salga a deambular y se pierda. Hable con el pediatra de su hijo sobre cómo elaborar un plan de emergencia familiar para casos de deambulación. Su pediatra puede ofrecerle estrategias adicionales que podrían resultar útiles para mejorar la seguridad de su hijo, así como también proporcionarle información sobre los recursos locales.

Recuerde:

Pensar en la desaparición de su hijo es estresante. Pero tomar precauciones y tener un plan instaurado en caso de que un niño se pierda, puede ayudar a los padres a sentir más tranquilidad.

Información adicional:

Sobre la Doctora Schaechter

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/Schaechter_%20Judy_MD.jpgJudy Schaechter, MD, MBA, FAAP, es una profesora y jefe del Departamento de Pediatría en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, jefe de servicio del Hospital Infantil Holtz en el Centro Médico Memorial Jackson, y es la antigua presidente de la Coalición para Evitar Lesiones a los Niños (Free Injury Coalition). Dentro de la American Academy of Pediatrics, es integrante del Consejo para la Prevención de Lesiones, Violencia e Intoxicación y del Comité de Prevención de Violencia.

Autor
Judy Schaechter, MD, MBA, FAAP
Última actualización
8/7/2018
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2018)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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