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Seguridad y Prevención
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Calendarios de vacunación infantil: ¿por qué se programan así?

Pregunta 1: ¿Quién decide qué vacunas necesitan los niños?

R: Cada año, los mejores expertos en enfermedades y médicos que atienden niños trabajan juntos para decidir qué recomendar que proteja mejor a los niños de Estados Unidos contra las enfermedades. El calendario se evalúa cada año con base a los datos científicos más recientes y disponibles. Si hay cambios, estos se anuncian en enero. El calendario es aprobada por la American Academy of Pediatrics, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la American Academy of Family Physicians (Academia de Médicos de Familia de los Estados Unidos).

Pregunta 2: ¿Cómo se determina la edad y el espaciamiento de las inyecciones?

R: Cada dosis de vacuna se programa de acuerdo con dos factores. Primero, se programa para la edad cuando el sistema inmunitario del cuerpo se encuentra mejor. Segundo, se equilibra entre la necesidad de brindar protección a los bebés, niños y adolescentes a la edad más temprana posible y basados en la edad de mayor riesgo de esa enfermedad.

Pregunta 3: ¿Por qué algunas vacunas requieren 3 dosis o más?

R: Los investigadores siempre están estudiando por cuánto tiempo dura la protección de las vacunas. Muchas de las vacunas necesitan de tres a cuatro dosis para brindar protección completa a su hijo. Las dosis deben ser espaciadas entre sí por determinado tiempo para que funcionen mejor.  

Pregunta 4: ¿Por qué la programación es la misma para todos? ¿Acaso no hay niños que no deberían recibir algunas vacunas?

R: La salud y seguridad de su hijo son muy importantes para el médico de su hijo. La programación se considera la ideal para los niños saludables, pero puede haber excepciones.

Por ejemplo, es posible que su hijo no reciba ciertas vacunas si es alérgico a un ingrediente de la vacuna, o si tiene un sistema inmunitario debilitado a causa de una enfermedad, una enfermedad crónica como la leucemia o está tomando ciertos medicamentos que pueden debilitar su sistema inmunitario. A veces es necesario retrasar una vacuna por un tiempo corto, y a veces simplemente no se administra. Su pediatra se mantiene al día  sobre las nuevas excepciones a la programación de vacunación. Esta es una razón por la cual el consultorio del pediatra solicita el historial médico completo de su hijo. 

Pregunta 5: ¿Por qué las vacunas no se pueden espaciar por más tiempo? ¿Por qué no espaciarlas cada 2 o 3 años?

R: Primero, no es buena idea que su hijo esté sin protección por tanto tiempo. De todos los grupos de edad, los bebés son hospitalizados y mueren con más frecuencia debido a las enfermedades que estamos tratando de prevenir con las vacunas, así que es importante vacunar tan pronto como sea posible. Segundo, la programación recomendada está diseñada para funcionar mejor con el sistema inmunitario de un niño a ciertas edades y con ciertos intervalos entre las dosis. No existe investigación que muestre que un niño estaría protegido de la misma manera contra las enfermedades con una programación de vacunas muy diferente. Además, no existe una prueba científica que apoye que espaciar las inyecciones sea más seguro. Sin embargo, sí sabemos que el tiempo sin vacunas es un tiempo sin protección contra las enfermedades que son prevenibles por vacunación.

Pregunta 6: Vi otro itinerario para las vacunas en una revista que permite espaciarlas más. La creo un pediatra. ¿Por qué no puedo seguir esa programación? Mi hijo aún recibiría sus vacunas a tiempo para la escuela.

R: No existe evidencia científica para esta "alternativa". Nadie sabe cómo protegería a su hijo contra las enfermedades. Y si muchos padres en una comunidad deciden seguir una programación como esa, las enfermedades podrían propagarse mucho más rápido. Además, las personas que están muy enfermas o son demasiado jóvenes para recibir vacunas, corren riesgo cuando están en la cercanía de niños sin vacunar.

Por ejemplo, seguir un programa no estandarizado dejaría a los niños sin protección completa contra la polio hasta los 4 años. Sin embargo, sólo se necesitaría que entrara un caso de polio a los Estados Unidos para que la enfermedad se apoderara de nuevo del país. Esta programación también retrasa con frecuencia la vacuna contra el sarampión hasta los 3 años o más. Ya hemos visto algunos brotes de sarampión en algunas partes del país porque los niños no estaban vacunados. Esta es una enfermedad altamente infecciosa que puede causar daños graves e incluso la muerte. El motivo por el cual recomendamos las vacunas cuando lo hacemos, es porque los niños pequeños son más vulnerables a estas enfermedades.

Los pediatras quieren que los padres tengan información confiable, completa y con base científica para que puedan tomar la mejor decisión para su hijo en cuanto a la vacunación. Desafortunadamente, hay un grupo pequeño de pediatras en el país que no apoyan los estudios científicos, con frecuencia para obtener guanacias personales, tales como la venta de libro o publicidad en sus páginas web. La gran mayoría de pediatras en los Estados Unidos recomiendan vehemente seguir el calendario de vacunación establecido.

Pregunta 7: ¿Es posible que mi hijo tenga inmunidad natural para una o más enfermedades? Si la tiene, ¿podemos omitir la vacuna?

R: Las pruebas que verifican la inmunidad a ciertas enfermedades no funcionan bien en niños pequeños.  

Pregunta 8: ¿No es abrumador para el sistema inmunitario de cualquier niño administrarle tantas vacunas en una visita?

R: Los bebés y los niños están expuestos a muchos gérmenes todos los días simplemente por jugar, comer y respirar. Sus sistemas inmunitarios combaten eses gérmenes, llamados también antígenos, para mantener el cuerpo saludable. La cantidad de antígenos que los niños combaten todos los días (2,000-6,000) es mucho más que los antígenos en cualquier combinación de vacunas en la programación actual (150 para el programa completo). Así que el sistema inmunitario de los niños tolera bien las vacunas.  

Pregunta 9: No se administran vacunas a los nueve meses, excepto tal vez por la vacuna contra la influenza o vacunas para ponerse al día. ¿Por qué no administrar algunas en esa visita en lugar de a los 6 o 12 meses?

R: Esperar hasta los nueve meses dejaría al niño sin protección de algunas enfermedades, pero 9 meses es demasiado pronto para algunas de las vacunas de los 12-18 meses. Por ejemplo, es demasiado pronto para las vacunas vivas de sarampión, paperas, rubéola y varicela, ya que algunos bebés podrían tener algo de protección de su madre desde el embarazo, y esa protección podría hacer que la vacuna sea menos eficaz.

Información adicional:

Última actualización
2/16/2018
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2018)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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