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Seguridad y Prevención
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Cómo proteger a su bebé de un brote de sarampión: preguntas frecuentes

Protecting Your Baby from a Measles Outbreak FAQs Protecting Your Baby from a Measles Outbreak FAQs

Por: Sean O'Leary, MD, MPH, FAAP

El sarampión es sumamente contagioso. ¿Qué tan preocupados deben estar los padres si su bebé es muy pequeño para recibir la vacuna? Casi 1 de cada 3 niños menores de 5 años que se contagian de sarampión terminan en el hospital. ¿Algunos bebés corren mayor riesgo? ¿Qué pueden hacer los padres para proteger a sus pequeños, si es el caso? 

A continuación, le brindamos algunas respuestas de la American Academy of Pediatrics (AAP):

¿Cuándo le pueden aplicar la vacuna contra el sarampión a mi bebé?

La edad recomendada para la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y rubéola (vacuna MMR) es de 12 a 15 meses de edad. Si usted vive en una comunidad que está sufriendo un brote, o si usted está de viaje fuera del país, su bebé debe ser vacunado a partir de los 6 meses de edad. Hable con su pediatra si usted está en esta situación.

Los bebés que se aplican la primera dosis de la vacuna MMR antes de su primer cumpleaños deben aplicarse dos dosis más (una dosis de los 12 a los 15 meses y la otra dosis por lo menos 28 días después).

Mi bebé está muy pequeño para la vacuna. ¿Hay algo que yo pueda hacer para protegerlo?

¡Lávese las manos! De la misma forma que lo haría en cualquier momento para protegerse de otros gérmenes, use agua y jabón y frótese las manos por lo menos por 20 segundos. Recuérdele a los otros miembros de su hogar o a cualquier persona que esté en contacto cercano de su bebé que haga lo mismo.

Otras cosas que pueden ayudar:

  • Limite exponer a su bebé a muchedumbres, a otros niños y a cualquier persona que tenga un resfriado.

  • Elimine los gérmenes. Desinfecte con frecuencia los objetos y las superficies en su hogar.

  • Alimente a su bebé con leche materna. La leche materna tiene anticuerpos especiales que ayudan a prevenir y combatir infecciones.

Recuerde, el virus del sarampión puede vivir por dos horas en una superficie o suspendido en el aire.

¿Qué probabilidad tiene mi bebé de contagiarse de sarampión?

El riesgo que corre usted y su familia depende en su mayoría del lugar donde viven y del porcentaje de personas en su comunidad que se han vacunado contra el sarampión. Consulte con el departamento de salud de su estado o de su localidad para recibir información sobre el número de casos recientes de sarampión donde vive. Si tiene niños mayores, contacte a las escuelas para que le den información sobre los índices de vacunación. Tenga presente que no todos los estados requieren a los centros de cuidado infantil y guarderías que divulguen los índices de vacunación, pero vale la pena hacer el intento.

Los bebés que corren mayor riesgo de contagiarse de sarampión son:

  • Los menores de 12 meses que no han recibido la vacuna contra el sarampión.

  • Los que asisten a la guardería o viven en condiciones de hacinamiento (muchas personas).

  • Los que tienen hermanos mayores.

  • Los que no son amamantados.

Si está planeando un viaje fuera del país, tenga en cuenta la edad de su bebé. 

  • Los bebés menores de 6 meses que son muy jóvenes para ser vacunados pueden recibir alguna protección de los anticuerpos de sus madres (Consulte: Cómo funcionan las vacunas). Sin embargo, si usted va de viaje con un bebé menor de 6 meses de edad a un lugar donde se ha reportado una cantidad considerable de casos de sarampión, valdría la pena posponer el viaje.

  • Los bebés de 6 a 11 meses deben recibir la vacuna MMR (y la vacuna contra la hepatitis A), pero todavía requerirán dos dosis más de la vacuna a los 12 meses o más.

  • Los bebés mayores de 12 meses deben recibir su primera dosis de la vacuna MMR además de las otras vacunas recomendadas a esa edad. Los bebés de 12 meses o más pueden también recibir la segunda dosis de la vacuna MMR tan pronto como 28 días después de la primera dosis.

¿Cuáles son los signos y síntomas de sarampión en los bebés?

Imagen del sarpullido de sarampión en la espalda y nalgas.Imagen de sarpullido de sarampión en el pecho.Imagen del sarpullido de sarampión en la cara.¡Los bebés y los niños pueden estar contagiados cuatro días antes de que muestren algún síntoma!

El sarampión empieza generalmente como un fuerte resfriado con síntomas, tales como fiebre, tos, goteo nasal y conjuntivitis/ojo rojo). Un sarpullido que empieza a desarrollarse en la cabeza y se extiende desde ahí al resto del cuerpo. Muchos niños también sufren de infecciones del oído .

Aunque los síntomas principales del sarampión son muy desagradables, la razón de la vacuna contra el sarampión es prevenir las complicaciones asociadas con el sarampión, tales como la neumonía y la encefalitis (una infección del cerebro).

¿Cuál es el pronóstico para un niño que se contagia de sarampión?

No es bueno. En los Estados Unidos, 1-2 de cada 1.000 niños que se contagia de sarampión muere por su causa. Una cantidad similar de niños sufre de encefalitis y pueden terminar sufriendo daños del cerebro a largo plazo. La enfermedad es aún más grave en países en vías de desarrollo, donde hasta 1 de cada 3 niños que se contagia de sarampión muere por su causa.

¿Por qué no se le puede aplicar la vacuna MMR a los bebés más pronto?

La vacuna MMR es una vacuna viva, lo que quiere decir que contiene formas debilitadas de los virus. Para que funcionen, esas formas debilitadas del virus necesitan multiplicarse para crear una inmunorespuesta. Debido a que la protección que los recién nacidos reciben de sus madres al nacer se debilita gradualmente con los meses, puede que los virus no se puedan multiplicar de la forma que deberían cuando el bebé tiene un poco más de edad. Por eso es que recomendamos que la primera dosis de la vacuna MMR se inicie a los 12 meses de edad. No es necesariamente porque sea muy peligrosa, sino porque esa es la edad que la vacuna funciona mejor.

¿Y en el caso de las mujeres embarazadas?

La mayoría de las mujeres en edad de procrear han sido vacunadas contra el sarampión, las paperas y la rubéola, y por lo tanto están protegidas contra estas enfermedades.

Si por alguna razón, una mujer embarazada no ha sido previamente vacunada contra el sarampión, ella no puede recibir la vacuna MMR hasta después del parto. Esto se debe a que la vacuna MMR está preparada con el virus vivo debilitado (al contrario de muchas otras vacunas que están preparadas con virus muertos); por esta razón, los médicos aconsejan evitar el embarazo por lo menos hasta un mes después de haber recibido la vacuna para reducir el riesgo de quedar infectadas.

Si una mujer que no esta inmunizada queda expuesta al sarampión, esto le podría ocasionar problemas a ella y a al bebé por nacer. Un estudio realizado por los CDC señala que el efecto más grave para las madres es la neumonía y para los bebés por nacer (feto) es el parto prematuro. Si la mujer embarazada queda expuesta en los días previos a dar a luz, es muy probable que le ocasione graves infecciones a su recién nacido en el momento del parto.

¿Deben los padres y los abuelos recibir una inyección de refuerzo de la vacuna MMR?

Cualquier persona nacida antes de 1957 por lo general se considera inmune al sarampión. Esto quiere decir que están totalmente protegidos contra el sarampión para toda la vida y no necesitan una vacuna adicional. 

Los CDC también consideran que las personas que han recibido dos dosis de la vacuna contra el sarampión en la infancia están protegidas de por vida, y que no necesitan recibir una dosis de refuerzo.

Si usted no está seguro si es inmune al sarampión, debe primero tratar de encontrar su registro de vacunación o documentación de la inmunidad contra el sarampión. Si no encuentra un documento por escrito sobre su inmunidad contra el sarampión, debe aplicarse la vacuna MMR. No hay ningún peligro en adquirir otra dosis de la vacuna MMR si ya tiene inmunidad contra el sarampión (o las paperas o rubéola).

Información adicional:

  

Sobre el Dr. O'Leary:

Sean_OLearySean O'Leary, MD, MPH, FAAP es un experto en infecciones pediátricas de la Universidad de Colorado y es la persona encargada de la coordinación de las enfermedades infecciosas pediátricas del Comité Asesor para la Prácticas de Inmunización. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP) es miembro del Comité Asesor del Programa de Apoyo para la Vacunación Infantil, el Comité de Enfermedades Infecciosas, la Sección de Enfermedades Infecciosas, y el Consejo de la Salud Escolar. El Dr. O'Leary también es un representante de la Sección de Inmunización de la Sección de Colorado de la AAP.  


Última actualización
3/12/2019
Fuente
Committee on Infectious Diseases (Copyright © 2019 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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