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Pregunta

¿Si mi niño tiene conjuntivitis (ojo rojo) debe quedarse en casa?

Heidi Roman, MD, FAAP

Respuesta

 

El ojo rojo, o la conjuntivitis, es una enfermedad muy común en los niños

Tipos de conjuntivitis

Primero, es importante saber que hay varios tipos de conjuntivitis:

  • La conjuntivitis bacteriana causa ojos rojos, picazón y con frecuencia dolor en los ojos. Puede afectar uno o ambos ojos, y con frecuencia se presenta una secreción amarillenta y una hinchazón leve. Este tipo de conjuntivitis requiere a veces de gotas para los ojos con antibiótico recetadas por un pediatra.

  • La conjuntivitis viral causa picazón, ojos rojos y llorosos. Puede afectar a uno o ambos ojos. Tenga en cuenta que a veces es difícil determinar si un niño tiene conjuntivitis (ojo rojo) viral o bacteriana. La gran mayoría de ambos tipos se mejora por sí sola en un plazo de 5-7 días sin tratamiento.

  • La conjuntivitis alérgica causa picazón, ojos llorosos y rojos y tiende a presentarse debido a un cambio de estación. Afecta generalmente ambos ojos. ​

  • La conjuntivitis irritativa se manifiesta con ojos rojos y llorosos después de que el ojo tiene contacto con un irritante (como la arena o el cloro). Se mejora rápidamente sin  tratamiento, aunque el contacto con algunos irritantes puede requerir el lavado del ojo.

 

¿Qué tipo es el más común?

La mayoría de casos de la conjuntivitis en niños en edad escolar son de naturaleza viral. Estas infecciones por lo general son leves y se mejoran sin tratamiento con antibióticos. Son, sin embargo, contagiosas durante el período que el niño tiene los síntomas. La enfermedad se propaga a través del contacto con la secreción del ojo, ya sea directamente o tocando las superficies que han entrado en contacto con la secreción. No es difícil imaginar que en una atareada guardería o centro para el cuidado infantil atiborrada de niños pequeños y curiosos puede ser sumamente difícil evitar la propagación.

¿Dejarlo en casa o no?

La decisión de mandar al niño a la escuela o que se quede en casa puede ser difícil, y depende de varios factores.

  • ¿El niño enfermo tiene otros síntomas generalizados tales como una fiebre? Si es el caso, puede ser prudente que se quede en casa.

  • ¿Cuál es la política del centro infantil con respecto a la conjuntivitis? En la práctica, éste puede ser el factor principal a considerar si decide que su niño se quede en casa. Muchas escuelas tienen la política de regresar a sus instalaciones 24 horas después de haber comenzado las gotas antibióticas para la conjuntivitis. Por lo tanto, si usted cree que la infección de su niño es bacteriana, es prudente visitar al pediatra de su niño para determinar si necesita gotas.

Para la gran mayoría de los casos de conjuntivitis que son de naturaleza viral, usted los podría tratar como trata a un resfriado común. La verdad es que, como en el caso de un resfriado común, con frecuencia el niño es contagioso y ha expuesto a amigos y a compañeros de clase antes de que los síntomas incluso se le noten.

Prevención

La prevención es la mejor cura para estos virus comunes. Aprenda cómo la escuela de su niño trata de prevenir la transmisión de estas enfermedades. Enséñele, incluso a los niños bien pequeños a  lavarse sus manos con frecuencia (especialmente si se frotan los ojos), a estornudar en su manga y a cubrirse la boca si tosen. Si tiene otras preguntas sobre los síntomas de la conjuntivitis de su niño o le parece que en vez de mejorar se empeoran después de varios días, consulte con su pediatra.

Información adicional:

 

 

Heidi Roman, MD, FAAP

​Heidi Román, MD, FAAP es una profesora auxiliar de pediatría en el Centro Médico del Sudoeste de la Universidad de Tejas y pediatra del Centro Médico Infantil de Dallas. La Dra. Román le apasiona brindar atención médica primaria de alta calidad y disfruta enseñarles a los estudiantes y residentes de la facultad de medicina. Ella está interesada en el uso de nuevas tecnologías para mejorar la atención médica y la comunicación con los pacientes y las familias. La Dra. Román tiene un blog sobe la salud infantil, la crianza y la medicina:MyTwoHats.com​ (en inglés). Ella vive con su esposo y su hijo en Dallas, Tejas.  ​

Última actualización
2/6/2019
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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