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Consejos y Herramientas

Pregunta

¿Las bicicletas eléctricas (e-bikes) son seguras para los niños?

Phyllis Agran, MD, FAAP

Respuesta

Andar en bicicleta es una excelente manera de ir y venir de la escuela y otras actividades. Es un buen ejercicio y es divertido cuando los niños están preparados. Hoy en día, las bicicletas eléctricas (e-bikes) de todos los tamaños y velocidades son cada vez más populares.

Cada vez se ven más niños montando bicicletas eléctricas en las aceras, los caminos y la calle. Pero ¿cómo saber si su hijo está preparado para andar en bicicleta eléctrica?

Continúe leyendo para obtener más información sobre la edad que debe tener su hijo para andar en bicicleta eléctrica y los consejos que debe tener en cuenta al elegir una.

¿Qué es una bicicleta eléctrica?

Las bicicletas eléctricas parecen bicicletas normales. Sin embargo, tienen un motor eléctrico y una batería recargable. Las bicicletas eléctricas también son más rápidas, más pesadas y tienen dos o tres ruedas y pedales.

Tipos de bicicletas eléctricas

  • Clase 1: el motor de la bicicleta solo funciona cuando el ciclista está pedaleando y puede alcanzar velocidades de hasta 20 mph (32 km/h).

  • Clase 2: incluye un acelerador que permite al ciclista utilizar el motor de la bicicleta sin pedalear o con pedaleo. Puede alcanzar velocidades de hasta 20 mph (32 km/h).

  • Clase 3: podría o no tener acelerador, pero puede alcanzar velocidades de hasta 28 mph (45 km/h) o más.

No se recomienda quitar o desbloquear el limitador de velocidad en una bicicleta eléctrica. Puede ser peligroso y causar daños a la bicicleta.

¿Su hijo debería montar en bicicleta eléctrica?

Así como aprenden a caminar y andar en bicicleta de manera segura, necesitan saber cómo operar una bicicleta eléctrica de manera segura antes de pedalear solos. Las bicicletas eléctricas requieren diferentes habilidades y entrenamiento adicional. Y muchos estados e incluso algunas comunidades tienen regulaciones sobre quién puede o no andar en bicicletas eléctricas.

El primer paso es averiguar si existen leyes o normas sobre la edad que debe tener una persona para utilizar bicicletas eléctricas. Consulte el código de transporte de su estado y las regulaciones de su comunidad. Confirme si las reglas se aplican a todas las clases de bicicletas eléctricas. Algunas áreas también tienen leyes más estrictas para las bicicletas eléctricas más rápidas (clase 3).

Tenga en cuenta: La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC, por sus siglas en i​​nglés) recomienda (en inglés) que los niños de 9 a 12 años no operen ningún producto que viaje a más de 10 mph.

¿Y para mi hijo adolescente?

Aunque las bicicletas eléctricas tengan motor, en la actualidad aún no se las considera vehículos motorizados.

Incluso si su hijo adolescente tiene 16 años o más y tiene un permiso de aprendizaje o una licencia de conducir, aún puede beneficiarse de recibir instrucción que le ayude a andar en bicicleta eléctrica de forma segura. Consulte en su ciudad y distrito escolar para ver si hay cursos de capacitación. Algunos distritos escolares exigen capacitación para que el ciclista eléctrico tenga un permiso de estacionamiento escolar.

Otros riesgos de seguridad asociados a las bicicletas eléctricas

Si su hijo tiene la edad suficiente para manejar una bicicleta eléctrica de forma segura, tenga en cuenta:

Existe un mayor riesgo de sufrir lesiones graves y de muerte para los usuarios de bicicletas eléctricas que para los usuarios de bicicletas regulares.

La CPSC informó (en inglés) que las bicicletas eléctricas fueron el motivo de aproximadamente 53.000 visitas al departamento de emergencias y causaron 104 muertes entre 2017 y 2022. Solo en 2022, las bicicletas eléctricas estuvieron relacionadas con 24.400 visitas al departamento de emergencias.

Los accidentes automovilísticos y los problemas de control de las bicicletas fueron los principales peligros asociados con las muertes por bicicletas eléctricas.

Las baterías de las bicicletas eléctricas pueden provocar incendios. La batería de la bicicleta eléctrica alimenta el motor, pero debe cargarse con frecuencia. Los padres deben tener en cuenta que una batería recargable de bicicleta eléctrica presenta un mayor riesgo de incendio y explosión. Usted debe estar siempre presente cuando se cargue la batería de la bicicleta eléctrica. No debe dejar ninguna batería cargando mientras duerme y debe utilizar únicamente el cargador recomendado.

Las bicicletas eléctricas necesitan un cuidado especial. El mantenimiento rutinario de una bicicleta eléctrica no es el mismo que el de una bicicleta normal. Asegúrese de que usted y su hijo sepan qué se necesita para mantener la bicicleta eléctrica funcionando correctamente. Esto incluye leer el manual del usuario, conocer las advertencias e instrucciones y realizar las comprobaciones de seguridad recomendadas.

Respetar las normas viales al usar una bicicleta eléctrica

Recuerde, todos los ciclistas de todas las edades, utilicen o no una bicicleta eléctrica, deben seguir las normas viales básicas:

  • Ir por la derecha, en el mismo sentido que el tráfico, utilizando los carriles para bicicletas cuando estén disponibles.

  • Detenerse y mirar a ambos lados antes de entrar en la calle.

  • Detenerse en todas las intersecciones, ya sea que estén marcadas o no.

  • Respetar los semáforos y las señales de alto.

  • Usar un casco de bicicleta que le quede bien y que esté aprobado por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor.

  • Prestar atención a sus alrededores. No hablar por teléfono celular, enviar mensajes de texto ni usar audífonos o auriculares mientras conduce.

  • Disuadir a los niños de llevar pasajeros en la parte trasera de la bicicleta eléctrica.

  • No operar la bicicleta eléctrica si está bebiendo o consumiendo sustancias o si está recibiendo medicamentos que puedan interferir con su capacidad para ser un ciclista seguro.

  • Avisar a otras personas (como, por ejemplo, a los peatones) que se está acercando. Es posible que no lo escuchen.

  • Seguir las reglas de seguridad al arrastrar remolques para bicicleta.

Recuerde

Los niños primero deben entender cómo ser peatones seguros y luego aprender a ser ciclistas seguros. La educación y la formación adecuadas en materia de seguridad son importantes para andar en una bicicleta regular. No obstante, andar en una bicicleta regular no garantiza que sea seguro manejar una bicicleta eléctrica. Andar en bicicleta eléctrica requiere aún más entrenamiento y habilidades. El ciclista debe tener la madurez suficiente para tomar decisiones seguras.

Más información


Phyllis Agran, MD, FAAP

Phyllis Agran, MD, FAAP, integra el comité ejecutivo del Consejo sobre prevención de Lesiones, Violencia e Intoxicación de la American Academy of Pediatrics (AAP). Recibió el premio "Fellow Achievement Award" del consejo en reconocimiento a su compromiso con la prevención de la violencia juvenil y la seguridad peatonal, incluido su trabajo con el equipo de "National Safe Routes to School"; la Dra. Agran también ha testificado en audiencias locales, estatales y nacionales para promover las normas de salud y seguridad infantil. Fue presidenta del Grupo local 4 de California de la AAP y profesora en el Departamento de Pediatría en la Facultad de Medicina de University of California en Irvine.

Última actualización
1/22/2024
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright @ 2023)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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