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Pregunta

Mi hijo estar por cumplir 12: ¿Qué vacuna contra el COVID-19 debe recibir?

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

Respuesta

La respuesta es breve: su hijo debe recibir la vacuna recomendada para su edad. A continuación, explicamos el porqué:

Edad y dosis de la vacuna contra el COVID-19

En este momento, la única vacuna contra el COVID-19 disponible para niños en los EE. UU. es la vacuna de ARNm de Pfizer BioNTech. Se recomienda para niños mayores de 5 años. La dosis de la vacuna contra el COVID para niños de 5 a 11 años de edad es más baja que la dosis recomendada para mayores de 12 años.

¿No puede el médico usar una cantidad menor de la vacuna en mi hijo menor?

Quizás se pregunte por qué es importante esperar a que su pediatra obtenga la dosis más baja para los niños más pequeños. La razón es que la vacuna contra el COVID-19 para niños de 5 a 11 años se probó en una dosis más baja que la vacuna para niños mayores de 12. Esta dosis más baja, finalmente, es la se autorizó y recomendó.

Estas son las dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer BioNTech por edad:

  • 12 a 17 años: vacuna contra el COVID-19 de 30 microgramos, en dos dosis separadas administradas con 21 días de diferencia.

  • 5 a 11 años: vacuna contra el COVID-19 de 10 microgramos, en dos dosis separadas administradas con 21 días de diferencia.

  • 5 a 12 años que tienen sistemas inmunológicos debilitados por ciertas condiciones médicas o medicamentos: vacuna contra el COVID-19 de 10 microgramos en tres dosis separadas. La segunda dosis se administra 21 días después de la primera. La tercera dosis se administra al menos 28 días después de la segunda.

  • Menores de 5 años: la vacuna contra el COVID-19 aún no está disponible y las dosis no se han determinado.

El médico de su hijo solo puede usar la dosis más baja cuando administra la vacuna a niños de 5 a 11 años. Hay muchas razones para esto. Pero la razón principal es asegurarse de que su hijo reciba exactamente la cantidad que necesita. La forma más segura para que los médicos le administren a su hijo la dosis más baja es usar las ampollas que están diseñadas específicamente para niños más pequeños.

¿Por qué nos basamos en la edad para la dosis de la vacuna, pero usamos el peso para medir una dosis de medicamento?

Las vacunas no funcionan de la misma manera que lo hacen los medicamentos como los antibióticos. Los antibióticos ayudan a su cuerpo a deshacerse de los gérmenes cuando está enfermo. Y para deshacerse de los gérmenes, su cuerpo necesita la cantidad correcta de medicamento para poder llegar a todas las partes del cuerpo y encontrar el problema. Dosificamos los antibióticos por peso para que el medicamento pueda llegar a todos los lugares de infección a los niveles que necesitan los cuerpos de diferentes tamaños.

Una vacuna, por otro lado, ayuda a su cuerpo a saber cómo detener los gérmenes antes de que lo enfermen. Solo una dosis muy pequeña es todo lo que sus células necesitan para aprender a detener los gérmenes.

Las células de su sistema inmunológico van al lugar donde se administra la vacuna, en lugar de que la vacuna deba circular por todo el cuerpo. Con la información proporcionada por la vacuna, las células inmunitarias lanzan una respuesta para deshacerse del virus.

¿Sabía qué…

...la dosis de la vacuna contra el COVID que recibirá su hijo, si tiene entre 5 y 11 años, es muy pequeña: solo 10 microgramos. La dosis es aproximadamente un sexto del peso de un solo grano de sal. Esa pequeña cantidad es todo lo que se necesita para preparar el sistema inmunológico para que pueda evitar que los gérmenes enfermen a una persona.

¿La dosis más baja protegerá a los niños lo suficiente?

El ensayo clínico de la vacuna contra el COVID se hizo con más de 2,000 niños. Los investigadores estudiaron qué tan bien funcionaba la vacuna en niños de 5 a 11 años. También analizaron datos sobre qué tan bien funcionó la vacuna en personas de 16 a 55 años. ¿Los resultados? Los niños tuvieron la misma respuesta inmunológica con la dosis más pequeña y menos efectos secundarios.

Después de una inyección, su hijo puede tener síntomas leves a medida que el sistema inmunológico practica lo que aprendió y cómo evitar enfermarse. La próxima vez que su hijo entre en contacto con ese virus, el sistema inmunológico sabrá cómo evitar que su hijo se enferme.

¿Cuándo puede mi hijo menor recibir la vacuna?

Estoy tan ansioso como usted por proteger a nuestros hijos más pequeños para que no se enfermen. En este momento, se está estudiando de cerca a los niños de 6 meses a 4 años.

Pronto, los expertos en seguridad de las vacunas podrán presentar una dosis de la vacuna contra el COVID-19 para estos niños pequeños. Por ahora, todas las formas en que protegemos a los niños para que no se enfermen por COVID-19 son importantes. Eso incluye recibir la vacuna si tiene la edad suficiente, especialmente si interactúa con niños más pequeños. También se recomienda encarecidamente a adultos y adolescentes a recibir una dosis de refuerzo si ya recibieron dos dosis de la vacuna de ARNm contra el COVID hace al menos cinco meses. Las madres pueden ayudar a proteger a los bebés cuando reciben la vacuna antes o durante el embarazo y al amamantar.

Recuerde

El médico de su hijo puede responder preguntas sobre la vacuna. Es segura y funciona. También es la mejor herramienta que tenemos para detener la propagación del virus y proteger a su hijo del COVID-19.

Más información

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

​James D. Campbell, MD, MS, FAAP es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas radicado en Maryland y es miembro de​l Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics.

Última actualización
5/20/2022
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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