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El virus del Zika: lo que los padres deben saber

​Con tanta cobertura como la que está recibiendo el virus del Zika en las noticias en los últimos días, es muy probable que los padres tengan algunas preguntas. A continuación le brindamos la información que debe tener sobre este virus:

¿Qué es el virus del Zika?

El virus del Zika puede causar los siguientes síntomas:

  • Sarpullido
  • Fiebre
  • Conjuntivitis (ojo rojo)
  • Dolor en las articulaciones

Los síntomas por lo general se alivian en menos de una semana, son leves y raras veces requieren hospitalización. Sin embargo, debido a que la infección afecta a la gente de forma diferente, solamente 1 de cada 5 personas manifiesta síntomas.

El virus del Zika es particularmente peligroso para las mujeres embarazadas o que están pensando quedar embarazadas debido a que el virus afecta el desarrollo del feto en la matriz. Los agentes federales de salubridad han confirmado que el virus del Zika puede ocasionar microcefalia (bebés que nacen con cabezas pequeñas) y otras anomalías físicas y del cerebro en los bebés. Debido a que el zika puede afectar al desarrollo del cerebro del feto y puede causar consecuencias negativas duraderas, su prevención es crítica.

​​Consejos del pediatra ​​para las familias: respuestas a sus preocupaciones sobre el zika

El deseo principal de los padres que esperan un bebé es tener un bebé sano y feliz. La propagación del virus del Zika en los Estados Unidos y la cobertura nacional de noticias han suscitado preocupación entre las mujeres embarazadas y sus parejas, así como en sus parientes y amigos.

En este video, la Dra. Carolina Peña-Ricardo, MD, FAAP, pediatra especialista en desarrollo y comportamiento del Departamento de Pediatría de Kaiser Permanente al Oeste de Los Ángeles, brinda a los futuros padres y a sus familias información básica sobre los riesgos de la infección del zika durante el embarazo, y recomienda estrategias para lidiar con el estrés si están preocupados al respecto. La Dra. Peña también aborda qué pueden hacer o esperar los futuros padres si se sospecha o si se ha confirmado una infección por el virus del Zika durante el embarazo. ​​

 
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Para más información, vea el volante: Virus del Zika: consejos del pediatra para las familias.

¿Cómo se propaga el virus del Zika?

Mosquitos

Los mosquitos pueden transmitir el virus del Zika de persona a persona. Si una mujer embarazada se infecta, el virus del Zika puede ser transmitido a su bebé mientras ella está embarazada o cercana al momento del parto.  Los mosquitos que transmiten el virus del Zika pican en ambientes cerrados y al aire libre, principalmente durante las horas del día. Algunos casos del virus del Zika se han confirmado en los Estados Unidos.

A medida que el clima se hace más cálido, circularán más mosquitos. Los padres deben tomar medidas para ayudar a los niños a protegerse de las picaduras de mosquitos y cerciorarse de que todas las personas que cuidan a sus niños también lo hagan.

Transmisión sexual

Los hombres que viven o viajan a zonas con transmisión del virus del Zika deben usar condones cuando tienen relaciones sexuales con su pareja embarazada o deben abstenerse de tener relaciones por completo durante la duración del embarazo. Incluso en el caso de que la pareja no esté embarazada, los hombres deben considerar tomar estas medidas. Si usted no está embarazada, pero está pensando tratar de quedar embarazada debe esperar 6 meses por lo menos en el caso de los hombres, y 8 semanas en el caso de las mujeres después de que se hayan presentado síntomas o de que hayan sido expuestos. Hable con su médico si usted está tratando de quedar embarazada y cree haber estado expuesta al virus del Zika. Además, visite el sitio web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para más información sobre cómo protegerse de la transmisión sexual.

Otros

Los CDC todavía están examinando datos sobre si el virus puede ser transmitido a través de la saliva o de la orina y no está haciendo por el momento ninguna recomendación relacionada con estos fluidos (líquidos) corporales. La American Association of Blood Banks (Asociación Americana de Bancos de Sangre) y la American Red Cross (La Cruz Roja Americana) le están pidiendo al público no donar sangre durante 28 días después de haber viajado a una zona afectada. Las mujeres que están amamantando a sus bebés y se contagian del virus del Zika deben continuar amamantado a sus bebés debido a que no se han reportado casos de transmisión del virus a través de la leche materna.

Advertencia de no viajar

Hasta que se conozca más sobre el virus del Zika, los CDC han emitido advertencias específicas para las mujeres embarazadas y las mujeres que están tratando de quedar embarazadas.

  • Las mujeres embarazadas en cualquier trimestre deben considerar posponer viajes a las zonas de transmisión activa del virus del Zika.

  • Las mujeres embarazadas que viajan a estas zonas deben consultar con su médico antes de hacerlo y seguir estrictamente las medidas para evitar las picaduras de mosquitos durante el viaje.

  • Las mujeres embarazadas que han viajado a zonas de transmisión del virus del Zika deben realizarse una prueba de detección del virus en un plazo de dos a 12 semanas del viaje, incluso si no manifiestan síntomas.

  • Las mujeres que están tratando o que están pensando quedar embarazadas deben consultar con su médico antes de viajar a esta zonas y seguir estrictamente las medidas para evitar las picaduras de mosquitos durante el viaje.

Haga clic aquí para ver el más reciente listado de las zonas de transmisión del virus del Zika en la actualidad.  

Prevención:

La mejor manera de evitar ser infectado por el virus del Zika en las zonas donde está presente es tomar las siguientes medidas para evitar las picaduras de mosquitos:

  • Póngase camisas de mangas largas y pantalones largos o ropa que haya sido tratada con permetrina. En lo posible, elija ropa hecha con tejidos gruesos ya que los mosquitos pueden picar a través de la ropa fina o delgada.

  • Utilice un repelente de insectos. Las mujeres que están embarazadas y amamantando pueden y deben elegir un repelente de insectos aprobado por la EPA (Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos) y usar el producto de acuerdo con las indicaciones de la etiqueta.

  • Permanezca y duerma en habitaciones que tengan mallas contra insectos o con aire acondicionado, o duerma en una cama con mosquitero (uno tratado con permetrina sería lo más aconsejable).

Visite el sito web de CDC para mayor información sobre el virus del Zika y los viajes al exterior.

Investigación

No existen en la actualidad vacunas o tratamientos disponibles para prevenir o tratar la infección por el virus del Zika. El Instituto Nacional de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la agencia para la investigación médica del país, está realizando estudios de investigación para poder entender mejor los efectos del virus del Zika en el cuerpo, para desarrollar pruebas que puedan identificar con rapidez el virus en las personas y para encontrar tratamientos que puedan ser eficaces.

La NIH está trabajando con diligencia para brindar las respuestas que necesitan los ciudadanos de EE. UU. y de todo el mundo frente a la rapidez de esta enfermedad infecciosa emergente.

Información adicional de los CDC:

Información adicional:

Última actualización
6/7/2017
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2017)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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