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Problemas de salud
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Desinfectantes para manos: cómo mantener a los niños protegidos del riesgo de envenenamiento

Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk Hand Sanitizers: Keep Children Safe from Poisoning Risk

​​​​Lavarse las manos con agua limpia y jabón durante al menos 20 segundos es la mejor manera en que los niños pueden deshacerse de los gérmenes, inclusive los del COVID-19. Si no hay agua y jabón disponibles, puede usar desinfectante para manos que contenga por lo menos un 60 % de alcohol.

No obstante, tragar apenas un poquito de desinfectante para manos puede causar intoxicación en los niños. Muchos de los desinfectantes para manos contienen alcohol o alcohol para frotar (etanol, alcohol etílico o isopropanol, alcohol isopropílico) Los síntomas de la intoxicación por alcohol incluyen somnolencia, r bajo nivel de azúcar, convulsiones y coma y puede ser mortal.

Niño y adultos se han intoxicado después de usar un desinfectante de manos que contenía metanol (también llamado alcohol de madera, alcohol metílico o alcohol desnaturalizado/de quemar). No debe usarse en el desinfectante de manos, y estos productos han sido retirados del mercado​ recientemente. El metanol es tóxico si se ingiere o después de repetido uso en la piel. Puede causar náusea, vómito, dolor de cabeza, visión borrosa, ceguera, convulsiones, coma, daño permanente al sistema nervioso o muerte.

La American Academy of Pediatrics exhorta a los padres de familia a mantener los desinfectantes para manos fuera del alcance de los niños. No olvide los frascos de desinfectante pequeños para carteras, bolsos de pañales, mochilas y automóviles. Además, los padres y los cuidadores también deben supervisar a los niños menores de 5 años cuando usen desinfectante para manos.

El desinfectante para manos y el COVID-19

A medida que las familias empezaron a comprar más desinfectante para manos durante la pandemia del COVID-19, el Sistema Nacional de Datos de Intoxicación empezó a recibir más informes de exposiciones accidentales en los niños. En el primer semestre del 2020, se ha reportado un 46 % más de casos sobre desinfectantes de manos que en el mismo periodo el año anterior.  relacionadas con desinfectantes para manos que el año anterior. Muchos de los informes fueron sobre niños de 5 años de edad o menos.

Los expertos en salud recomiendan usar desinfectante para manos que contengan entre un 60 % a un 95 de alcohol para eliminar al virus que causa el COVID-19. Las bebidas alchólicas suele tener de entre un 5 % a un 40 de alcohol.

Revise la etiqueta

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ​empezó a permitir que las empresas que no su​elen producir desinfectante para manos lo fabriquen y vendan durante la pandemia del COVID-19. Cuando compren desinfectante para manos, los padres de familia deben asegurarse de que tenga una etiqueta que enumere los ingredientes e incluya las advertencias y precauciones.

Para reducir el riesgo de lesiones en caso de que los niños consuman desinfectante para manos, los productores deben agregar ingredientes que tengan un sabor amargo. Esta medida importante ayuda a prevenir que los niños consuman el producto. No obstante, la FDA ha sido alertada sobre algunos casos de pequeños que intentaron beber desinfectante para manos de destilerías que habían cumplido con la recomendación de hacerlos saber mal.

Para ayudar cerciorarse de que el desinfectante tenga un sabor que no llame la atención de los niños, busque la palabra “denatured" (desnaturalizado). También puede buscar ingredientes amargos, como benzoato de denatonio (Bitrex), octaacetato de sacarosa o butanol (también llamado alcohol terbutílico).

Algunos productos son hechos con alcohol isopropílico (isopropanol). Tenga mucho cuidado con estos desinfectantes donde hay niños, ya que pueden ser más tóxicos que los elaborados con etanol o alcohol etílico. 

Unas palabras sobre los desinfectantes para manos caseros

​Ante cierta escasez de desinfectantes para manos durante la crisis del COVID-19, podría sentirse inclinado a preparar su propio desinfectante para manos. No obstante, esta no sería la mejor opción. La FDA advierte que es posible que el desinfectante para manos no sea eficaz si se prepara de modo incorrecto. Se han reportado quemaduras en la piel causadas por desinfectantes para manos caseros

Cómo desechar los productos retirados del mercado

No eche al inodoro o vierta el desinfectante retirado del mercado en las cañerías. Se puede desechar estos productos en contenedores de desechos peligrosos, si es posible. Si no está seguro, verifique con la compañía de desperdicios/basura y de reciclaje de su localidad.

Recuerde

Llame al 911 de inmediato si su niño se ha desvanecido, tiene una convulsión, tiene problemas para respirar o si no lo puede despertar después de haber usado o ingerido un desinfectante de manos. Si tiene alguna pregunta sobre la seguridad de un desinfectante de manos, llame al Centro de Prevención de Envenenamientos de su localidad, al 1-800-222-1222, o visite WebPoisonControl (en inglés). 

Información adicional:


 

Última actualización
7/27/2020
Fuente
AAP Council on Injury, Violence and Poison Prevention (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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