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Problemas de salud
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¿Le deben hacer la prueba del COVID-19 a su niño?

​​Muchas familias están preguntando si se le deben hacer pruebas del COVID-19 a sus niños. La American Academy of Pediatrics exhorta a los padres a hablar con el médico de su niño sobre las pruebas. Su pediatra le puede ayudar a determinar cuándo es buena idea hacerlo. También pueden ayudarlo para recibir los resultados.

Por lo general, los niños y adolescentes que tienen síntomas del COVID-19 deben hacerse la prueba sin retardo para determinar si tienen la infección activa. Esto es de particular importancia si están participando en la escuela, los deportes o trabajos presenciales para poder tomar las medidas necesarias para determinar quién puede haber sido expuesto. La prueba se recomienda también a los niños que se vana someter a un procedimiento médico como una cirugía. Algunos estados requieren pruebas del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, después de regresar de un viaja fuera del estado o del país.

Los niños que han tenido contacto cercano con alguien que tiene COVID1-9 pero no exhiben síntomas de la infección, es mejor que esperen por lo menos 4 días después de exposición para recibir la prueba. Contacto cercano significa haber estado a menos de 2 metros de distancia (6 pies) durante por lo menos un total de 15 minutos en un periodo de 24 horas de una persona con un caso comprobado o probable de COVID-19.

​Tipos de pruebas del COVID-19

Hay en la actualidad tres tipos principales de pruebas del COVID-19: pruebas de amplificación de ácidos nucleicos​​​​, pruebas de antígeno  y pruebas de anticuerpos. S​u pediatra puede explicarle lo que cada prueba puede y no puede hacer, y cuándo son de más utilidad.​​

Prueba de amplificación de ácido nucleico

La prueba de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT por sus siglas en inglés), conocida también como la prueba molecular, busca partes del virus SARS-CoV-2​ en las vías respiratorias. Generalmente se usa un frotis nasal o de garganta para la muestra del examen. Como prueba de diagnóstico, la prueba molecular se utiliza para determinar si su niño tiene una infección activa. Estas pruebas no determinan si su niño ha tenido COVID-19 en el pasado. Puede obtener resultados el mismo día o hasta una semana después. Los tipos de pruebas moleculares incluyen:

  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa​​, (PCR, por sus siglas en inglés) son bastante precisas. Una prueba PCR autorizada y aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) se le considera de "patrón de oro" para determinar si su niño tiene un COVID-19 activo.
  • Método de amplificación isotérmica medida por bucle (LAMP, por sus siglas en inglés) y de reacción de amplificación por cortes con enzimas (NEAR, por sus siglas en inglés). Algunos de estas nuevas pruebas han recibido autorización de la FDA para uso de emergencia. Hasta que haya mayor información sobre su eficacia en niños,​​​ estas pruebas no son un reemplazo de la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Prueba de antígeno

Otro tipo de prueba de diagnóstico es la prueba de antígeno. Se utiliza un frotis nasal o de la garganta. Algunas pruebas de antígeno son aprobadas para dar resultados rápidos, disponibles en una hora o menos. Una prueba de antígeno positiva es por lo general segura y fiable. Si el resultado de la prueba es negativo, podría ser necesario hacer una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para cerciorarse de que su niño no tiene el COVID-19. Esto se debe a que una prueba negativa de antígeno suele ser menos precisa.​

Prueba de anticuerpos

Una prueba de anticuerpos(serología)​examina una muestra de sangre de su niño que detecta proteínas especiales llamadas anticuerpos. El cuerpo produce estos anticuerpos para combatir los virus como el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. Las pruebas de anticuerpos ayudan a demostrar si el sistema inmunitario de alguien ha sido infectado por el COVID-19 en el pasado, incluso si no se presentaron síntomas.

Las pruebas de anticuerpos no son útiles para diagnosticar una infección actual. Esto se debe a que puede tomar hasta tres semanas después de que su niño muestre los primeros síntomas de estar enfermo antes de una prueba puede detectar anticuerpos en la muestra de sangre. Muchos lugares donde se hacen pruebas pueden dar resultados el mismo día o entre uno y tres días.​

¿Una prueba positiva de anticuerpos quiere decir que mi niño es inmune al COVID-19?

Los científicos no saben todavía si las personas que han tenido COVID-19, lo pueden tener de nuevo. Por esta razón, basados en lo que hoy sabemos, una prueba positiva de anticuerpos no confirma protección contra el virus del COVID-19. estas pruebas de anticuerpos no deben ser usadas para tomar decisiones sobre si es seguro regresar a entornos grupales, tales como escuelas,guardería o centros de cuidado infantil, o dormitorios universitarios. Cualquiera que obtenga una prueba positiva de anticuerpos debe continuar practicando medidas de seguridad como el uso de mascarillas y​distanciamiento físico.​

Recuerde

Después de que a su hijo le hayan hecho una prueba de diagnóstico o una prueba de anticuerpos, es importante hablar con su pediatra sobre los resultados ya sean positivos o negativos. Si tiene alguna preocupación sobre la salud de su niño, llame a su pediatra.

Información adicional:

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Última actualización
10/11/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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