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Problemas de salud
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Pruebas de COVID-19 y niños: qué debe saber

Muchas familias están preguntando cuéndo se le deben hacer pruebas del COVID-19 a sus niños. Las pruebas se pueden usar si tiene síntomas de COVID-19. Su pediatra le puede ayudar a determinar cuándo es buena idea hacerlo y qué tipo de test es mejor según el caso. También puede ayudarlo al recibir los resultados.

Cuando hacer un test

Para determinar qué prueba recomendar, su pediatra considerará:

  • los síntomas de su hijo

  • si ha estado expuesto a un contacto cercano

  • enfermedades circulando en el momento

El COVID-19 tiene síntomas similares a los de otras enfermedades como la influenza y el virus sincitial respiratorio (VSR). También es posible tener dos de estas enfermedades al mismo tiempo. Debido a esto, los niños y adolescentes con síntomas de COVID-19 pueden someterse a pruebas de detección de más de un virus (como la gripe y el COVID-19).

Los niños y adolescentes que tienen síntomas de COVID-19 deben hacerse la prueba sin demora para saber si tienen una infección activa. Esto es especialmente importante si tienen actividades en persona, de modo que se pueda alertar a cualquiera que pudo haber estado expuesto.

¿Dónde debe hacerse la prueba mi hijo?

Su pediatra puede evaluar o referir a su hijo para que se haga un test. También puede encontrar una ubicación de prueba gratuita (en inglés)​ en un sitio que le quede cerca.

También hay maneras de hacer pruebas rápidas en el hogar de forma gratuita:

  • En línea: las familias pueden recibir un paquete de 4 pruebas gratuitas caseras de COVID-⁠19 por correo. Visite www.covidtests.gov.

  • A través de su plan de salud: ahora se requiere que las compañías de seguros y los planes de salud cubran 8 pruebas gratuitas en el hogar sin receta por persona por mes. Eso significa que una familia de cuatro, todos en el mismo plan, podría obtener hasta 32 de estas pruebas cubiertas por su plan de salud cada mes.

  • En la comunidad: si tiene Medicare Original o no tiene un seguro de salud privado, las pruebas caseras están disponibles en un centro de salud o clínica comunitaria.

Almacenamiento seguro de pruebas en el hogar

Si tiene kits de prueba de COVID-19 en su hogar, asegúrese de guardarlos de manera segura. La solución líquida de las pruebas puede ser dañina si se ingiere o se derrama sobre la piel o los ojos.

Los padres no deben permitir que los niños menores de 14 años usen los kits de prueba por su cuenta. Un adulto debe manipular el hisopo y el líquido de prueba. Para prevenir el envenenamiento, los expertos aconsejan a los padres que no abran el kit hasta que lo necesiten y que lo desechen inmediatamente después de usarlo.

Guarde siempre los kits de prueba y los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños y las mascotas. Si su hijo está expuesto a la solución líquida, llame a la línea directa del Centro Nacional de Intoxicaciones al 1-800-222-1222.

¿Qué pasa si mi hijo estuvo en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19?

  • Debe ponerse en cuarentena y hacerse la prueba de inmediato si no está vacunado, incluso si no tiene síntomas. Si la prueba es negativa, vuelva a realizar el test de 5 a 7 días después del último contacto con la persona que tiene COVID-19. Realice la prueba de inmediato si se presentan síntomas.

  • Si está vacunado y no tiene síntomas, realice la prueba de 5 a 7 días después del último contacto con la persona que tiene COVID-19. Realice la prueba de inmediato si se presentan síntomas.

  • Si su hijo se ha recuperado del COVID-19 dentro de los últimos 90 días, llame a su médico sobre las pruebas o si aparecen nuevos síntomas.

Es posible que se recomienden pruebas en otros momentos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan hacer un autotest antes de asistir a reuniones en interiores con otras personas que no sean de su hogar, o si vive con alguien con mayor riesgo de contraer COVID-19 grave. El test también es útil antes de un procedimiento médico programado o de un viaje.

¿Qué pasa si a mi hijo le diagnosticaron COVID-19 anteriormente o está vacunado contra el COVID-19?

Las vacunas contra el COVID-19 son seguras, altamente efectivas y los niños deben recibirlas tan pronto como sean elegibles. Sin embargo, ninguna vacuna proporciona una protección del 100% contra el SARS-CoV-2. Además, algunas cepas variantes del SARS-CoV-2 son más contagiosas y aún pueden infectar a personas que han sido vacunadas o que ya han tenido COVID-19. Por lo general, la infección después de la vacunación produce síntomas leves o incluso nulos, pero su hijo aún puede transmitir el virus.

Tipos de pruebas del COVID-19

Hay en la actualidad dos tipos principales de pruebas del COVID-19: pruebas moleculares y pruebas de antígeno. Su pediatra puede explicarle lo que cada prueba puede y no puede hacer, y cuándo son de mayor utilidad para el caso.

Pruebas moleculares

Las pruebas moleculares, también conocidas como pruebas de amplificación de ácidos nucleicos, buscan partes del virus SARS-CoV-2 en las vías respiratorias. Generalmente se usa un frotis nasal o de garganta para la muestra del examen. Puede obtener resultados el mismo día o hasta una semana después.

Como prueba de diagnóstico, la prueba molecular se utiliza para determinar si su niño tiene una infección activa. Estas pruebas no determinan si su niño ha tenido COVID-19 en el pasado.

Los tipos de pruebas moleculares incluyen:

  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés). Son bastante precisas. Una prueba PCR autorizada y aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) se le considera de "patrón de oro" para determinar si su niño tiene un COVID-19 activo. Puede detectar variantes de COVID-19, incluida la variante delta y la variante ómicron.

  • Hasta que no sepamos qué tan bien funcionan para los niños, otras pruebas como el método de amplificación isotérmica medida por bucle (LAMP, por sus siglas en inglés) y de reacción de amplificación por cortes con enzimas (NEAR, por sus siglas en inglés) no son un reemplazo de la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). No deben usarse para autorizar a los niños a regresar a la actividad después de la exposición o los síntomas del COVID-19.

Prueba de antígeno

Otro tipo de prueba de diagnóstico es la prueba de antígeno. Se utiliza un frotis nasal o de la garganta. Algunas pruebas de antígeno son aprobadas para dar resultados rápidos, disponibles en una media hora o menos. Estos tests son generalmente confiables. A veces, la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es necesaria para confirmar los resultados, como como también luego de una enfermedad o si un niño no presenta síntomas.

El test es gratis

Las pruebas rápidas gratuitas para el hogar están disponibles para todos.
  • Las familias pueden recibir por correo un paquete de cuatro pruebas gratuitas para realizar en su hogar. Visite www.covidtests.gov

  • Ahora se requiere que las compañías de seguros y los planes de salud cubran ocho pruebas gratuitas para el hogar, sin receta, por persona, por mes. Eso significa que una familia de cuatro, todos en el mismo plan, podrían obtener hasta 32 de estas pruebas cubiertas por su plan de salud cada mes.

  • Si tiene Medicare Original o no tiene un seguro de salud privado, las pruebas para el hogar están disponibles en un centro de salud o clínica comunitaria.
También puede encontrar una ubicación de prueba gratuita en el sitio cerca de usted.

Cómo funcionan las pruebas de anticuerpos

Las pruebas de anticuerpos (serología) no son útiles para diagnosticar una infección actual. Estos tests examinan una muestra de sangre que detecta proteínas especiales llamadas anticuerpos. El cuerpo produce estos anticuerpos para combatir los virus y bacterias que nos enferman. Las pruebas de anticuerpos ayudan a demostrar si el sistema inmunitario de su hijo ha sido infectado por el COVID-19 en el pasado, aunque no haya presentado síntomas. Algunas pruebas de anticuerpos pueden detectar que su hijo fue vacunado. Después de que su hijo muestra por primera vez síntomas de enfermedad, pueden pasar hasta dos semanas antes de que una prueba pueda detectar anticuerpos en la sangre.

¿Una prueba positiva de anticuerpos quiere decir que mi niño es inmune al COVID-19?

Según lo que sabemos hoy, una prueba de anticuerpos positiva no confirma la protección contra el virus COVID-19. Las pruebas de anticuerpos no deben usarse para tomar decisiones sobre la entrada o el regreso seguros a entornos grupales como escuelas, guarderías o dormitorios universitarios.

Recuerde

Después de que a su hijo le hayan hecho una prueba de diagnóstico o una prueba de anticuerpos, es importante hablar con su pediatra sobre los resultados ya sean positivos o negativos. Continúe con las medidas para prevenir la propagación del COVID-19, como el uso de mascarillas, el distanciamiento físico y el lavado de manos. Finalmente, todas las personas mayores de 5 años deben recibir la vacuna y todas las personas mayores de 12 años deben recibir además, una vacuna de refuerzo cuando sea el momento. Si tiene alguna preocupación sobre la salud de su niño, llame a su pediatra.

Información adicional:

Última actualización
1/21/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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