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Pregunta

¿Cuál es la forma más segura de mantener cálidos a mis hijos cuando se corta la energía en casa durante el invierno?

Carl Baum, MD, FACMT, FAAP

Respuesta

​Cuando se corta la energía, se pueden alterar las rutinas normales de la familia. Si el corte de energía es en invierno, puede sumar el peligro del frío extremo al problema. Los niños más pequeños, en especial los bebés, tienen riesgo de sufrir hipotermia. Pero las fuentes alternativas de calor pueden ser peligrosas. Entonces, ¿cómo pueden los padres mantener cálidos... y seguros a sus hijos?

Muchas familias dependen de un horno de combustión o un radiador eléctrico para calentar su casa, que no funciona sin electricidad. Es posible que pueda usar un generador a gasolina o gas propano para mantener en funcionamiento los sistemas de su hogar. Sin embargo, estos, al igual que su automóvil, pueden producir el gas venenoso monóxido de carbono en sus escapes.

Evite los peligros del monóxido de carbono

El monóxido de carbono es invisible y no tiene olor, y puede acumularse fácilmente en los interiores hasta niveles fatales. Por lo tanto, los generadores deben funcionar bien fuera de la casa y el garaje, y lejos de ventanas u otras tomas de aire. Si está reutilizando su automóvil, cocina a gas o barbacoa para generar calor para su hogar, recuerde que no fueron diseñados para ese fin y pueden producir cantidades peligrosas de monóxido de carbono. Consulte Cómo proteger a su familia del envenenamiento por monóxido de carbono para obtener más información.​

Síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono

Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono pueden ser vagos e inespecíficos. Pueden parecerse a los síntomas de una intoxicación por alimentos o una enfermedad viral como la gripe. Pueden producirse dolores de cabeza, náuseas, dolor en el pecho y una sensación general de malestar, especialmente en varios miembros de la casa. Si le preocupan estos síntomas o si se activa la alarma del detector de monóxido de carbono, lleve a todos a tomar aire fresco de inmediato. Luego, puede verificar las posibles fuentes en los hornos, generadores y artefactos de combustión.​

Abríguese y piense en un refugio alternativo

Si se queda sin electricidad en invierno, usar capas adicionales de ropa puede ayudarle si hay un corte de energía de corta duración. Sin embargo, es posible que deba trasladarse temporalmente de su casa a un refugio alternativo como un centro de calentamiento. A la hora de elegir dónde ir, tenga en cuenta que las condiciones meteorológicas extremas que provocaron el corte de energía también pueden dificultar los desplazamientos.

Prepárese para el próximo corte de energía

Es posible que estas sugerencias no sean muy útiles una vez que ya se haya cortado la energía. Por lo que es mejor estar preparado antes del próximo corte de energía o cualquier tipo de catástrofe. Esto es especialmente importante ya que el cambio climático provoca un clima cada vez más extremo.

  1. Tenga lista una “bolsa de emergencia" (para usted, sus hijos y sus mascotas) en caso de que deban abandonar su casa con prisa. Piense de antemano en las cosas que usted y su familia necesitarán, como medicamentos, alimentos, fórmula para bebés, ropa, pañales, artículos de tocador, linternas y baterías para mantener sus dispositivos cargados.

  2. Identifique lugares alternativos para refugiarse. Es posible que sus amigos, vecinos o los centros de calentamiento del vecindario tengan energía cuando usted no la tiene. Durante la pandemia de COVID-19, recuerde incluir mascarillas en su bolsa de emergencia para todos los mayores de dos años. El virus puede propagarse rápidamente cuando las personas entran en contacto estrecho.

  3. Tenga al menos un detector de monóxido de carbono en su casa. Debe funcionar con batería o tener una batería de respaldo si es del tipo enchufable, y debe cumplir con la norma 2034 de Underwriters Laboratories (UL). Si solo tiene un detector, instálelo cerca de las áreas de dormitorio de su casa. Esto le ayudará a despertarse si los niveles de monóxido de carbono aumentan y hacen que suene la alarma.

  4. Si está considerando conseguir un generador de respaldo, recuerde que todos los generadores necesitan una fuente de combustible para funcionar. Y si el suyo funciona a gasolina y hay cortes de energía generalizados, es posible que los surtidores de su estación de servicio local no estén funcionando. Los generadores para toda la casa instalados de manera permanente que funcionan a gas natural o propano pueden encenderse en caso de un corte de energía, incluso cuando usted no está en casa. Pero su compra, instalación y mantenimiento pueden costar miles de dólares. Además, un generador personal no es una solución práctica si vive en un departamento u otro entorno de grupo.

  5. Haga el mantenimiento de sus artefactos de combustión, incluidos sus conductos de escape, que deben ser limpiados e inspeccionados anualmente por un proveedor de servicios profesional.

Más información

Carl Baum, MD, FACMT, FAAP

Carl Baum, MD, FACMT, FAAP, cuenta con certificaciones de la junta en Medicina Pediátrica de Emergencia y en Toxicología Médica. Forma parte del comité ejecutivo del Consejo sobre Los niños y las catástrofes de la Academia Americana de Pediatría y es director médico del programa Unidad de Especialidad de Salud Ambiental Pediátrica (Pediatric Environmental Health Specialty Unit, PEHSU). Profesor de Pediatría y de Medicina de Emergencia en la Facultad de Medicina de Yale, él es director del Yale Lead Program y se desempeña como consultor de toxicología para el Centro de control de intoxicaciones de Connecticut. También es miembro de la Subdirección de Toxicología Médica y forma parte de la Junta Nacional de Ciencias de Biodefensa del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.​​

Última actualización
4/30/2021
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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