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Vida familiar
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¿Qué es un cardiólogo pediátrico?

Por: Markus S. Renno, MD, MPH, FAAP y Tim Thomas, MD, FAAP

Si su pediatra tiene alguna inquietud relacionada con el corazón de su hijo, es probable que lo refiera a un cardiólogo pediátrico. Los cardiólogos pediátricos se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de problemas cardíacos en niños. En casos de niños que pudieran necesitar cirugía cardíaca, los cardiólogos pediátricos trabajarán codo a codo con los cirujanos cardíacos pediátricos para determinar qué tratamientos e intervenciones son mejores.

Hay varias afecciones cardíacas que pueden afectar a los niños. Algunas son diferencias estructurales con las que nacen. Otras tienen que ver con el sistema eléctrico que controla los latidos. Los cardiólogos pediátricos están especialmente capacitados para diagnosticar y manejar estos problemas. Si tiene alguna preocupación relacionada con el corazón de su hijo, hable con su pediatra sobre la necesidad de un referido a un cardiólogo pediátrico.

¿Qué tipo de capacitación tienen los cardiólogos pediátricos?

Los cardiólogos pediátricos son médicos que han completado:

  • Por lo menos cuatro años de facultad de medicina

  • Tres años de residencia pediátrica

  • Tres años o más de capacitación en el programa de cardiología pediátrica

Algunos cardiólogos pediátricos pasan los últimos 1 o 2 años de su especialización concentrándose en aptitudes especiales para diagnosticar y tratar problemas cardíacos en niños. Entre las áreas de enfoque comunes se incluyen

  • Métodos avanzados de imagenología, tales como la resonancia magnética (RM), la tomografía computarizada (TC) y la ecografía

  • Procedimientos de cateterismos e intervenciones cardíacas

  • Sistema eléctrico del corazón (electrofisiología, o "EP" por sus siglas en inglés)

  • Insuficiencia cardíaca y trasplante de corazón

  • Atención de los niños en la UCI cardíaca

  • Adultos con diferencias cardíacas con las que nacieron (cardiopatía congénita del adulto, "ACHD" por sus siglas en inglés)

¿Qué tipos de tratamientos brindan los cardiólogos pediátricos?

Los cardiólogos pediátricos diagnostican, tratan y manejan problemas cardíacos en niños, tales como:

  • "Cardiopatías congénitas" (diferencias cardíacas con las que los niños nacen), como agujeros entre las cámaras (cavidades) del corazón, problemas en las válvulas y vasos sanguíneos anormales.

  • "Arritmias" o ritmos cardíacos anormales causados por el sistema eléctrico que controla los latidos.

Algunos cardiólogos pediátricos también tratan la "hipertensión pulmonar" (presión arterial alta en los pulmones), pero en algunas regiones del país la hipertensión pulmonar la tratan los neumólogos pediátricos (especialistas en los pulmones).

Algunos cardiólogos pediátricos tal vez traten la "hipertensión sistémica" (presión arterial alta en el cuerpo), pero en algunas regiones del país la hipertensión sistémica la tratan los nefrólogos pediátricos (especialistas en riñones).

¿Dónde puedo encontrar un cardiólogo pediátrico?

Los cardiólogos pediátricos trabajan en diversos establecimientos médicos, tales como hospitales de niños, centros médicos de universidades, grandes hospitales comunitarios y consultorios privados de todo el país. Su pediatra puede ayudarle a buscar un cardiólogo pediátrico certificado por la Junta Médica.

Cardiólogos pediátricos: la mejor atención para los niños

Los niños no son pequeños adultos. Los tipos de problemas cardíacos que tienen los niños son muy diferentes a los de los adultos. Por ejemplo, los niños son más propensos a ser diagnosticados con diferencias cardíacas con las que nacen, pero es muy raro que tengan infartos. Los cardiólogos pediátricos están específicamente capacitados para detectar problemas cardíacos que afectan a los niños.

Los cardiólogos pediátricos trabajan en estrecha colaboración con los pediatras de cabecera para brindar una atención coordinada e integral. Dado que los problemas cardíacos a veces pueden ser complejos y estar acompañados de otras dificultades en los niños, los cardiólogos pediátricos también trabajan a menudo en equipo con otros profesionales médicos. Entre ellos se incluyen cirujanos cardíacos pediátricos, anestesiólogos cardíacosespecialistas en neonatología, intensivistas cardíacos pediátricosradiólogos pediátricos, enfermeras pediátricas, nutricionistas, terapeutas del habla, terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas. Estos equipos cuentan con excelente capacitación y vasta experiencia en las necesidades especiales de los niños con problemas cardíacos y están particularmente sintonizados con sus necesidades.

Los cardiólogos pediátricos tienen una vasta capacitación y experiencia relacionándose con los niños y con el tratamiento de niños con problemas cardíacos. Si el pediatra sugiere que su hijo vea a un cardiólogo pediátrico, puede estar seguro de que su hijo recibirá la mejor asistencia posible.

Para encontrar un pediatra o cardiólogo pediátrico en su zona, haga clic aquí.

Sobre el Doctor Renno:

Markus Renno, MD, MPH, FAAP es un instructor clínico de Cardiología Pediátrica en el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt. El doctor completó una capacitación adicional en técnicas especializadas para tomar imágenes del corazón de los niños, incluyendo RM cardíaca y ecocardiografía fetal. Durante su capacitación, ocupó varios roles de liderazgo dentro de la American Academy of Pediatrics, incluyendo la Sección de Estudiantes de Pediatría, el Consejo de Subespecialidades Pediátricas y la Sección de Cardiología y Cirugía Cardíaca. El Dr. Renno vive en Spring Hill, Tennessee con su esposa, la Dra. Hannah Renno, pediatra, y sus cuatro hijos.

Sobre el Doctor Thomas:

Tim Thomas, MD, MPH, FAAP es un profesor adjunto de Cardiología Pediátrica en el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt. El doctor se especializa en brindar atención de cardiología pediátrica general a pacientes de cinco clínicas de extensión en la zona central de Tennessee. El Dr. Thomas mantiene un interés particular por los principios de ingeniería aplicados a cardiología que comenzó en su época de estudiante en Georgia Tech. Atiende alrededor de 3.000 consultas de pacientes ambulatorios por año, varios cientos de las cuales son en español, lo que suele sorprender a sus pacientes. El Dr. Thomas y su esposa son miembros activos de la Iglesia Metodista Unida y disfrutan mucho de sus tres hijos.

Última actualización
8/1/2018
Fuente
AAP Section on Cardiology & Cardiac Surgery (Copyright @ 2018 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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