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Problemas de salud
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COVID-19 y otras enfermedades respiratorias: ¿cuáles son las diferencias?

Su hijo tiene congestión nasal, tos y fiebre. ¿Es un resfriado? ¿Es gripe? ¿O son síntomas de COVID? Algunos síntomas de COVID, gripe, virus respiratorio sincitial reespiratorio (VSR) y resfriado pueden ser similares. Pero hay algunas pistas que distinguen a cada uno de estos virus.

Incluso con mascarillas y vacunas, los virus contagiosos todavía se están propagando y provocan resfriados, estornudos y tos.

¿Es el COVID-19, la gripe, el virus sincitial respiratorio o un resfriado?

Veamos los virus que causan cuatro enfermedades infantiles comunes: COVID-19, gripe, resfriado común y virus sincitial respiratorio (VSR).

Todos ellos comparten algunos síntomas similares. Esto puede hacer que sea difícil diferenciarlos. Aquí hay algunas pistas que ayudarán a su pediatra a determinar qué tipo de enfermedad respiratoria tiene su hijo.

  • Los síntomas de COVID-19 incluyen fiebre, tos, fatiga, congestión, dificultad para respirar, dolor de garganta, dolor de cabeza, estornudos, vómitos/diarrea o pérdida del gusto/olfato. Los síntomas de COVID-19 pueden aparecer de 2 a 14 días después de la infección.

  • Los síntomas de la gripe incluyen fiebre, tos, fatiga, congestión nasal, dificultad para respirar, dolor de garganta, dolor de cabeza. Los síntomas aparecen entre 1 y 4 días después de haber estado expuesto a una persona enferma. La infección puede causar neumonía.

  • El virus sincitial respiratorio (VSR) puede causar fiebre, tos, fatiga, congestión nasal, dificultad para respirar, estornudos, respiraciones rápidas/cortas, fosas nasales ensanchadas, sibilancias y gruñidos, falta de apetito y movimiento de la cabeza o hundimiento del pecho entre y debajo de las costillas con cada respiración. Los síntomas del VSR suelen empeorar entre los días 3 y 5 y duran entre 5 y 7 días. La infección provoca un resfriado, que puede ser seguido por bronquiolitis o neumonía. VSR es común desde finales del otoño hasta principios de la primavera. En 2021, sin embargo, la pandemia provocó que sucediera algo extraño: la cantidad de infecciones por VSR y las tasas hospitalarias aumentaron en el verano de 2021. Casi todos los niños contraen el VSR antes de su segundo cumpleaños.

  • Los síntomas del resfriado común pueden incluir fiebre, fatiga, congestión nasal, dolor de garganta, estornudos. Los resfriados son infecciones de las vías respiratorias superiores que pueden ser causadas por muchos virus. Algunos virus del resfriado común son el rinovirus, el adenovirus, el coronavirus humano, el virus de la parainfluenza humana, el metapneumovirus humano y el VSR. Los niños sanos contraen unos 6 resfriados al año.


¿Pueden los niños tener más de una enfermedad al mismo tiempo?

Sí. Su médico puede referirse a esto como una enfermedad secundaria. Por ejemplo, no es raro que los niños con gripe o COVID-19 desarrollen neumonía moderada o grave. Y los síntomas del resfriado pueden provocar otro problema de salud, como una infección de oído o sinusitis.

Debido a que algunos de los síntomas de la gripe, el COVID-19 y otras enfermedades respiratorias son similares, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan realizar pruebas para confirmar el diagnóstico. Las personas pueden infectarse con la gripe y el COVID-19 al mismo tiempo y tener síntomas de ambos.

Cómo evitar enfermarse ahora que los virus son tan impredecibles

Las vacunas son una herramienta eficaz para prevenir enfermedades graves como la gripe, el COVID-19 y otras enfermedades prevenibles por vacunación. Mantenerse al día con las vacunas de rutina también ayuda a otros. La protección de las vacunas puede ayudar a mantener a las personas en riesgo de sufrir problemas graves por la gripe, el COVID-19 (y sus complicaciones, como el síndrome inflamatorio sistémico -MIS-C-) y otros virus hospitalarios.

Todas las personas mayores de 6 meses deben vacunarse contra la gripe todos los años. Vacune a su hijo a finales de octubre para protegerlo durante la temporada de gripe, que puede durar hasta finales de mayo. Todas las personas mayores de 5 años son elegibles para recibir las vacunas contra el COVID-19.

No existe una vacuna para el VSR o el resfriado común. Para el VSR, algunos bebés que corren el riesgo de tener problemas graves pueden recibir un medicamento inyectable llamado palivizumab. Protege a los bebés que nacieron significativamente prematuros, que tenían un defecto cardíaco o un sistema inmunitario débil.

Hay muchas otras herramientas para ayudar a detener la propagación de virus. Los niños deben aprender a cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo cuando tosen o estornudan (y luego tirar el pañuelo a la basura de inmediato). Usar una mascarilla en público ayuda a prevenir la propagación de COVID, la gripe y otros virus. Y se debe alentar a todos a lavarse las manos con agua y jabón o usar un desinfectante para manos a base de alcohol.

Recuerde:

Si su hijo está enfermo y tiene alguna pregunta o inquietud sobre sus síntomas, no dude en llamar a su pediatra. Y si tuvo que retrasar las visitas al pediatra durante la pandemia, es importante que se ponga al día con las vacunas, los exámenes físicos predeportivos y los cuidados de rutina.

Información adicional:

Última actualización
2/17/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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