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Problemas de salud
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Terapia de casco corrector para bebés: preguntas frecuentes de los padres

Los bebés crecen rápido y sus cabezas están hechas para este crecimiento rápido.

Los cráneos flexibles pueden proteger el cerebro en crecimiento de un bebé, el que aproximadamente se duplica en tamaño durante el primer año. Pero si la forma del cráneo de un bebé parece diferente, puede ser que necesite un casco corrector.

¿En qué consiste la terapia de casco corrector para bebés?

La terapia de casco corrector (también llamada ortesis craneal) es un tratamiento que se prescribe para ayudar a dar forma al cráneo del bebé.

Los cráneos de los bebés están formados de muchas placas óseas. Las placas están unidas mediante piezas que parecen fibras llamadas suturas. Las suturas ayudan a que el cráneo proteja al cerebro del bebé. Ellas también permiten cierta flexibilidad y espacio para que el cerebro pueda crecer.

Para que funcionen, los cascos correctores deben usarse  durante el tiempo en el cual el cráneo y el cerebro están creciendo activamente. Los cascos no ayudarán después de que el crecimiento del cerebro haya finalizado, y tres cuartos del crecimiento del cerebro tiene lugar antes de los 2 años de edad.

¿Qué afecciones hacen que un bebé necesite usar un casco?

  • Deformidad postural del cráneo. La plagiocefalia, la braquicefalia y la NICUcefalia deformativas son tres afecciones que contribuyen a que la forma del cráneo de un bebé cambie. Estas se producen por presión sobre el cráneo cuando un bebé pasa mucho tiempo en una posición.

  • Craneosinostosis. Esta afección ocurre cuando las placas óseas del cráneo están fusionadas de manera anormal A medida que el cerebro crece en un niño con craneosinostosis, la forma de la cabeza se torna anormal a medida que el cerebro empuja hacia afuera sobre las otras partes del cráneo. En algunos casos, también puede afectarse el crecimiento del cerebro. La craneosinostosis requiere cirugía y a continuación puede requerir terapia de casco corrector. Algunos niños con craneosinostosis pueden tener otras necesidades de desarrollo.

¿La terapia de casco corrector es el único tratamiento para un niño con una deformidad postural del cráneo?

Depende. Si la afección no es grave, el cambio de la posición habitual del bebé o el comienzo de una terapia física pueden ayudar. Si un bebé tiene una deformidad craneal postural grave que no responde al cambio de posiciones, o si el bebé es mayor, puede recetarse la terapia de casco corrector.

Una deformidad postural del cráneo no afecta el desarrollo cerebral del niño ni causa ninguna afección médica. Pero si no se corrige puede afectar el bienestar social del niño cuando crezca.

La terapia física y los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento son muy útiles para bebés con tortícolis, afección que está presente en alrededor del 20 % de los bebés con aplanamiento postural. Esto ocurre cuando los músculos del cuello del bebé están más tensos y contraídos de un lado. La tortícolis hace que el cuello del bebé rote en una posición torcida, lo que produce que la cabeza del bebé se incline hacia un lado y el mentón apunte hacia el otro.

¿Cuál es el primer paso para usar un casco?

Un pediatra puede recomendar el uso de un casco después de evaluar la forma de la cabeza de su bebé. Se hace una derivación a alguien capacitado para medir y adaptar adecuadamente el casco si es necesario.

¿Qué se puede esperar durante la terapia de casco corrector?

Se mide la forma de la cabeza del bebé y se diseña un casco adaptado a su cabeza. Esto es para que el casco pueda sustentar el cráneo de su bebé y permitir a la vez que la cabeza crezca gradualmente y se redondee por sí misma.

Los bebés generalmente usan sus cascos por 23 horas diarias. La mayoría de los niños se acostumbra rápidamente a usarlos. El casco debería quitarse cuando es la hora del baño del bebé. Debería lavarse en ese momento. Los problemas como la irritación de la piel, la incomodidad y y el mal olor pueden ocurrir. Si hay problemas, el especialista que lo fabricó puede ajustarlo.

¿A qué edad debería comenzar a usar un casco un bebé con deformidad craneal postural?

  • Un bebé que comienza la terapia de casco corrector a una edad temprana puede usarlo por menos tiempo. Los resultados de la terapia también pueden ser mejores.

  • Los bebés derivados para usar casco a una edad posterior (por ejemplo, después de los 8 meses), o después de que los cambios de posición y la terapia física no dieron resultado, aún pueden usar casco. Sin embargo, quizá pueden tener que usarlo por más tiempo de que si hubieran comenzado a una edad menor.

¡Cuánto tiempo lleva la terapia de casco corrector?

Cada niño es diferente. Mucho depende de la edad del niño cuando comenzó la terapia de ca​sco. En la primera infancia, el cerebro y el cráneo de un bebé crecen muy rápido. Esto significa que el casco puede dirigir el crecimiento en menos tiempo.

El especialista verificará el progreso de su hijo en cada visita para ver si la forma de la cabeza está mejorando. Los niños pueden necesitar usar un casco por varios meses. Algunos niños pueden beneficiarse con más tiempo de uso y un segundo casco.​

Información adicional:


Última actualización
9/29/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics Section on Neurological Surgery and Section on Plastic and Reconstructive Surgery (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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