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Problemas de salud
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Resfriado o Influenza - ¿Hay alguna diferencia?

Niña sonandose la nariz. Niña sonandose la nariz.

​​​Preguntas y comentarios como los siguientes son muy frecuentes en mi consultorio:

  1. “¿Eso de vacunar a los niños contra la gripe es nuevo? Cuando era niña mi madre decía que no había nada como un caldo de pollo para aliviar el resfriado".

  2. “Cada vez que me pongo la vacuna contra la “gripe" me enfermo".

  3. “A mí no me da eso de la Influenza, ¿para que necesito la vacuna? “

Lo primero que es importante aclarar es que un resfriado común, también conocido como un catarro, no es lo mismo que la influenza, la cual es una enfermedad más grave. Lastimosamente, los hispanohablantes tenemos una confusión sobre lo que es la gripe, un resfriado o catarro y la influenza. Cuando le decimos gripe o resfriado a la influenza, corremos el riesgo de olvidarnos de lo grave que puede ser esta enfermedad y de lo importante que es proteger a nuestras familias contra ella. A continuación, espero poder aclarar esta duda de una vez por todas.

La Influenza no es un simple resfriado y el término gripe es utilizado erróneamente por la mayoría de las personas para referirse a un resfriado.

Tipo de enfermedad

Aunque muchos no lo usamos de esa manera, el termino gripe se refiere a una enfermedad causada por el virus de la influenza, y no a un simple resfriado. Para evitar confusión, aquí usaremos el termino influenza y no gripe.

Tanto el resfriado como la influenza son enfermedades que afectan las vías respiratorias, y los primeros síntomas suelen ser similares. El resfriado, resfrío o catarro es una enfermedad leve, mientras que la influenza es mucho más grave. Es importante distinguirlas para tratarlas de forma adecuada.

Causas

El resfriado y la influenza son causadas por diferentes tipos de virus: la influenza es un virus agresivo y conlleva muchas complicaciones, mientras que el resfriado o catarro puede ser causado por muchos tipos de virus, entre ellos el rinovirus y coronavirus que son responsables de gran parte de los casos.  A continuación, describo algunas de las grandes diferencias entre estas infecciones virales.

Síntomas del resfriado o catarro

Se caracterizan por los típicos estornudos, tos, congestión nasal, mucosidad, ardor en la garganta y ojos llorosos.  El niño puede sentir malestar y cansancio, aunque suele ser leve y la fiebre no es común o si la tiene, es muy baja. Generalmente dura un par de días y generalmente se resuelve sin complicaciones. Esto pasa muy comúnmente en el invierno (justamente cuando vacunamos contra la influenza) y los niños pueden llegar a tener en promedio de 8 a 10 resfriados al año antes de los 2 años, y hasta más después de esa edad.

Síntomas de la Influenza

La Influenza suele causar fiebre alta que aparece de repente y alcanza hasta los 40 °C / 104 °F.  Otros síntomas comunes son el dolor muscular, dolor de cabeza, escalofríos, cansancio intenso, debilidad y malestar general.  La congestión nasal y los estornudos son menos frecuentes y la tos suele ser seca. Los síntomas son intensos y las personas suelen no poder ir a trabajar o a la escuela por lo menos 1 semana. La influenza tiene como complicaciones comunes las infecciones de oídos, neumonía o hasta tener problemas respiratorios severos que Pueden requerir una hospitalización.

Cosas que podemos hacer para prevenir la Influenza

La influenza es una enfermedad que se puede prevenir con la vacunación. Cada temporada de influenza, que comienza en octubre y dura hasta mayo, todas las personas mayores de 6 meses se deben vacunar con la vacuna que los médicos recomienden para proteger contra los virus predominantes de esa temporada. 

Mitos sobre la vacuna de la influenza:

​Cada vez que me pongo la vacuna me enfermo

La vacuna inyectada de la influenza contiene un virus muerto el cual no nos puede enfermar. Como ya lo mencioné antes, la Influenza es un virus muy agresivo, y esto se nos olvida cuando llamamos a la vacuna “la vacuna contra la gripe" (flu shot en inglés). La deberíamos llamar siempre la vacuna contra la influenza. La vacuna está diseñada para protegernos contra la influenza y sus complicaciones solamente. Desgraciadamente no existe una vacuna contra todos los demás virus que provocan el resfriado o catarro común, y no podemos culpar a la vacuna por causar estos otros resfriados

¿Eso de vacunar a los niños contra la gripe es nuevo?  

​Cuando era niña mi madre decía que no había nada como un caldo de pollo para aliviar el resfriado.

Hace un par de años no contábamos con la vacuna contra la Influenza. Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), miles de personas se enferman cada temporada, miles terminan en el hospital y desgraciadamente muchos pierden la vida a manos de la influenza. Pero también sabemos que nos muchas las vidas que salvamos cada año porque ahora hay una vacuna.

Yo no me enfermo, ¿Por qué necesito la vacuna?

La vacuna de la influenza nos protege contra esta peligrosa enfermedad. Aunque nosotros no nos enfermemos, muchos de nuestros familiares y personas que conocemos pueden tener enfermedades crónicas, los bebés menores de 6 meses o lo que sufren afecciones médicas no se pueden vacunar. Si nosotros nos vacunamos creamos una barrera para poder protegerlos. El virus para de regarse cuando se topa con una persona vacunada.

Dependiendo de la temporada, el virus va cambiando (o como yo les llamo “hermanos" de la misma familia influenza) la vacuna protege a diferente nivel cada año. Personalmente, yo prefiero estar más protegido que no estarlo y por esta razón, vacuno a toda mi familia cada año (aunque mi esposa no es fanática de las inyecciones, entiende la importancia de proteger a nuestra familia).

​Tratamiento

No existe cura para el resfriado o para la gripe. Solo se pueden tratar los síntomas y ayudar a que el niño o la persona enferma se sienta mejor. Tome medidas preventivas para evitar estas infecciones y las siguientes medidas para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Permanecer hidratado.
  • Descansar lo suficiente
  • Tomar medicamentos con acetaminofén o ibuprofeno para bajar la fiebre siguiendo las indicaciones del pediatra.
  • Cubrirse la boca cuando tocemos y sobre todo cuando estamos enfermos para no darle “el regalito" a alguien más.
  • Si está teniendo síntomas mayores consulte a su pediatra.

Medicamentos antivíricos para tratar la influenza

Estos medicamentos pueden ser recetados por el pediatra para tratar la influenza, con la intención de reducir el número de días que estamos enfermos y prevenir complicaciones graves.  Estos son recomendados a las personas que tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la influenza. Hay un tiempo limitado en el cual se pueden tomar, por eso es muy importante tener una conversación con el médico lo más pronto posible si cree que tiene influenza.

Recuerde

Vacunarse contra la influenza es la mejor medida preventiva y puede salvar vides. Una infección por influenza no es un catarro, y ciertas personas tienen mayor probabilidad de sufrir complicaciones relacionadas con la influenza.

Es necesario que cada año nos volvamos a vacunar para estar protegidos, más vale prevenir que lamentar.

Información adicional:

Sobre el Dr. Ilan Shapiro

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/IlanShapiroMDFAAP_es.jpg?csf=1&e=o28AtIIlan Shapiro, MD, FAAP, FACHE es portavoz de la American Academy of Pediatrics. El Dr. Shapiro es el director médico de Educación de Salud y Bienestar para un Centro de Salud Aprobado por el Gobierno Federal (FQHC, por sus siglas en inglés) en California. Nació y creció en la Ciudad de México y promueve activamente la educación y el uso de la tecnología para cerrar la brecha de los determinantes de la salud.

  


Última actualización
2/21/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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